Eine Verkostung spanischer Brandys enthüllt ihre Größe

Es gibt viele grelle Flaschen in den Regalen von Spirituosengeschäften, aber vielleicht macht keine mehr Pfau als spanische Brandys.

Sie haben sicherlich die Flaschen bemerkt, von denen ich rede – auch wenn Sie, wie die meisten Amerikaner, noch nie eine gekauft haben. Die meisten spanischen Brandys haben karmesinrote oder kanariengelbe Etiketten mit glitzernden Goldakzenten. Eine Flasche trägt ein hübsches Band, während ein Rivale ein kompliziertes, künstlich vergoldetes Muster trägt. An manchen sind königliche Wachssiegel angebracht; andere kündigen ihre Präsenz in Schriftarten im Renaissance-Faire-Stil an. Sie haben auch höfische Namen: Carlos I, Cardenal Mendoza, Gran Duque d’Alba.

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Weil ich, vielleicht leider, kein Höfling mit Rüschenkragen von Philipp IV. bin, habe ich jahrelang die Annäherungsversuche dieser Brandy-Granden so gut wie ignoriert. Aber als Teil meiner persönlichen Kampagne, um die Freude am Brandy unter amerikanischen Trinkern zu verbreiten, beschloss ich, ein paar knallige Flaschen zu öffnen.



Meine einzige Enttäuschung ist, dass ich so lange darauf gewartet habe.

Die Brandys waren tief, reichhaltig, üppig und sofort sympathisch: eine faszinierende Abwechslung zu den berühmten französischen Brandys wie Cognac, Armagnac und Calvados.

Die Leute denken, Brandy de Jerez sei nur ein billiger Cognac, aber das ist es nicht. Es ist nur ein ganz anderer Brandy, sagte Claire Henderson, die mich bei meinem letzten Besuch durch die Keller von Gonzalez Byass in Jerez geführt hat.

Spanischer Brandy wird zu Recht Brandy de Jerez genannt und kann wie die französischen Brandys nur in einer bestimmten Region hergestellt werden. Brandy de Jerez stammt aus der andalusischen Stadt Jerez, dem gleichen Ort, an dem Sherry hergestellt wird. Tatsächlich reift der Brandy in Sherryfässern nach dem gleichen Solera-System, einem sorgfältig abgestimmten Prozess, bei dem aufeinanderfolgende Fässer mit jüngeren Brandys zu älteren hinzugefügt werden. Der jüngere Brandy nimmt die Merkmale der reiferen Spirituose an und der ältere Wein behält seine Frische und Vitalität.

Wenn es mindestens drei Jahre alt ist, wird es Solera Reserva genannt. Wenn es 10 Jahre oder länger altert, wird es Solera Gran Reserva genannt.

Der meiste Brandy de Jerez wird aus der neutralen Airen-Traube hergestellt, die als die am häufigsten angebaute Weintraube der Welt gilt. Manchmal wird ein wenig Pedro Ximenez-Traube hinzugefügt, die Süße und Intensität verleiht.

Ich habe ungefähr acht Reserva- und Gran Reserva-Abfüllungen auf dem Markt probiert. Obwohl ich sie sehr genossen habe, muss ich dem Spirituosenkritiker F. Paul Pacult zustimmen. Subtilität ist nicht der zweite Vorname von Jerez’ Brandy-Männern, schreibt er in seinem maßgeblichen Leitfaden von 2008: Seelenverwandte 2 . Dies sind vollmundige Brände, die am besten nach einer großen Mahlzeit schmecken.

Ich war auch überrascht, wie teuer die Gran Reservas waren, die meisten über 40 Dollar. Trotzdem mochte ich Cardenal Mendoza (43 $) mit seinen dunklen, konzentrierten Aromen von Rosinen und gebranntem Karamell sehr. Und der Gran Duque d’Alba (45 Dollar) war wunderschön, ein riesiger Brandy mit cremigen Noten von reifen Früchten und Melasse und einem Hauch von Sherryfass.

Aber mein Favorit der Verkostung war Lepanto, das auch das teuerste war (50 $). Anstelle von Airen verwendet Lepanto die gleiche Palomino-Traube, aus der Sherry hergestellt wird. Das Ergebnis war ein hellerer, nussigerer und komplexerer Brandy.

Ich mochte auch eine der günstigeren Abfüllungen, Fundador (18 $), vor allem als Ersatz in Cognac-Cocktails wie dem Sidecar, dem Phoebe Snow und dem Metropole. (Vielleicht nicht überraschend funktionieren die teureren Brände sogar noch besser.)

Obwohl es in den Vereinigten Staaten noch nie Feuer gefangen hat, verkauft Brandy de Jerez weltweit mehr Flaschen als Armagnac. Die Philippinen, eine ehemalige spanische Kolonie, sind ein riesiger Markt, ebenso wie Mexiko.

In den Staaten muss Brandy laut Gesetz mindestens 40 Prozent Alkohol oder 80 Prozent Alkohol enthalten. Das bedeutet, dass der für den Export hergestellte Brandy de Jerez tatsächlich einen etwas höheren Alkoholgehalt aufweist als der in Spanien hergestellte, wo er etwa 36 bis 38 Prozent Alkohol (72 bis 76 Prozent) enthält. Es scheint eine kleine Marge zu sein, aber in der Stimmung ist das ein erheblicher Anstieg.

Einer der Brände in meiner Verkostung war eine 76-proof-Abfüllung: Elcano, den ich vom Sherry-Produzenten Gutierrez Colosia mit nach Hause brachte. Es war gut ausbalanciert, mit vielen Schokoladen- und Rosinennoten, was mich zu der Frage führte, ob die 80-proof Exportversion der beste Ausdruck ist. Im Moment müssen wir Amerikaner sowieso groß rauskommen, wie wir es immer tun.

Am Ende ist Brandy de Jerez wie dein Kumpel, der sich ein bisschen zu sehr anstrengt; der mit der auffälligen Uhr und der lächerlichen Goldkette und zu viel Eau de Cologne. Trotzdem schafft er es irgendwie. Jeder liebt ihn.

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Wilson ist der Autor von Boozehound. Folgen Sie ihm auf twitter.com/boozecolumnist .

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