Teesuppe? Vertraue uns.

An einem grauen, stürmischen Tag zu Beginn dieses Winters im hellen Inneren von Teaism in der Nähe des Lafayette Square trank ich meine erste Schüssel Ochazuke. Der Reis mit gebratenem Lachs, Gemüse, einigen Nori (Seetang) und Gewürzen sah aus wie das perfekte wärmende Mittagessen. Dann kam die Kanne mit grünem Tee, ein Klecks Wasabe, Essstäbchen und ein Löffel. Montage war erforderlich. Ich befolgte die Anweisungen auf einem kleinen Zettel, der meiner Bestellung beilag, und goss den Tee über den Inhalt. Es wurde Suppe, herzhaft und doch leicht; der Nori entfaltete seinen salzigen Geschmack, die Gewürze vermischten sich mit der „Brühe“ des Tees. Ich zupfte mit den Stäbchen am Lachs herum und trank die Suppe mit dem Löffel, und als ich nach und nach Wasabe unterrührte, klärte das ganze Gebräu meinen Kopf vom Winterblues.

Es ist alles, was ich tun kann, nicht zurückzugehen und es jeden Tag zu haben. Oder das vegetarische Pflaumen-Ochazuke, das auch zusammen mit dem Lachs an den Standorten Connecticut Avenue und R Street serviert wird. Oder die Rindfleisch- und Garnelenversionen, die Ihnen im Penn Quarter Teaism vier Möglichkeiten bieten. Manchmal gieße ich die ganze Tasse Tee auf; manchmal füge ich hinzu, während ich gehe. Ich habe sogar Reis und Lachs gegessen und den Tee dazu genossen.

Ochazuke („oh-cha-zoo-KEH“, obwohl ich es oft „oh-cha-ZOO-kee“ ausgesprochen höre) bedeutet auf Japanisch „in Tee getränkt“. Für den Restaurantbesucher ist es ein beruhigendes Mittagessen oder ein leichtes Abendessen. Für Gesundheitsbewusste nimmt es das gute Fett des Lachses und kombiniert es mit Antioxidantien-reichem Grüntee.



Für den Hausmann ist es die perfekte Möglichkeit, Reste wie eine durchdachte innovative Mahlzeit aussehen zu lassen. Nehmen Sie Meeresfrüchte oder Fleisch, Gemüse (zum Beispiel Pak Choi und Karotten) und Reis (Teaism verwendet braunen Reis, aber weißer ist häufiger). Ziehen Sie etwas grünen Tee durch (Teaism empfiehlt Sencha), öffnen Sie eine der verschiedenen Packungen mit Nori und Gewürzen (erhältlich auf japanischen Märkten; Teaism verkauft die Gewürze auch, eine Packung mit 3 Umschlägen kostet 4,25 $) streuen Sie sie über die Reste und gießen Sie die Tee.

Ochazuke von 6,75 $ auf 7,50 $. Teaism-Standorte am Dupont Circle (2009 R St. NW; Anruf 202-667-3827); am Lafayette Square (800 Connecticut Ave. NW; Anruf 202-835-2233); im Penn Quarter (400 Eighth St. NW; Rufen Sie 202-638-6010 an).

- Jeanne McManus

Ochazuke nimmt das gute Fett des Lachses und kombiniert es mit Antioxidantien-reichem grünem Tee.