SIE GEHEN (WIEDER) FÜR DEN PILLSBURY-TEIG

Wie Läufer, die für einen Marathon trainieren, feilt eine eng verbundene Gruppe von Freunden in einem Vorort von Maryland seit Monaten an ihren Rezepten, um sich auf das Pillsbury Bake-Off vorzubereiten, eine amerikanische Institution seit 1949. Sie haben die Experimente des anderen probiert und überwältigen ihre jeweiligen Bürokollegen mit Essen. Es ist nicht genug. Einsendeschluss ist der 18. Oktober. Es gibt nur einen sicheren Weg, um herauszufinden, welche Rezepte wirklich gelingen. Nach 15 Jahren, nach 10 Rezepten, die es ins Bake-Off-Finale geschafft haben, nach unzähligen Fällen von Sodbrennen, ist es Zeit für The Mini-Bakeoff, eine Veranstaltung, die in den Mägen ihrer Freunde und Nachbarn legendären Status erlangt hat.

Die Geschichte beginnt wirklich 1973, als Sandy Daston, ein College-Senior, der Psychologie studiert, über das Wochenende nach Hause fährt. Sie beschließt, etwas zu backen und bemerkt beim Abmessen ihrer Zutaten einen leeren Eintrag für das Pillsbury Bake-Off in ihrer Mehltüte. Auf Anregung ihres jüngeren Bruders George entwickelt sie drei Rezepte und schickt sie ein. Aus Zehntausenden Einsendungen wird ihr Rezept für „Simply Delicious Jam Bars“ unter die 100 Finalisten der Bake- Aus. Sie lernt den Moderator Bob Barker kennen, verliert aber den Wettbewerb.

Später wird Daston die beste Freundin von Joan Wittan, die das ganze Konzept vom Tag als Doktorand, bei Nacht zum Bakkalaureus ziemlich witzig findet – und beschließt, es ebenfalls auszuprobieren. Wittans Freund Mark Schiffman mischt sich ein und die drei Konkurrenten veranstalten 1978 das erste Mini-Bakeoff.



Jetzt, fast 20 Jahre nach ihrem ersten Finale, versucht Daston zum dritten Mal um den Hauptpreis von 50.000 US-Dollar. Ihr dritter Schuss ist auch ihr Ehemann George Shepherd; ihre Schwester Melissa Daston; Joan Wittan; und Schiffman, jetzt Wittans Ehemann. Sandy Dastons Bruder George und ihre Schwester Lorraine waren ebenfalls im Finale, aber es gibt noch größere Hoffnungen für Joans Schwester Susan Wittan, es zum ersten Mal zu schaffen. Dies ist eine hochrangige Backgruppe, zu der ein Epidemiologe, ein leitender Gesundheitsanalyst, ein leitender Softwareingenieur, ein Gesundheitsberater, ein freiberuflicher Videobandeditor und ein Administrator der Defense Intelligence Agency gehören.

Da fragt man sich, ob es so etwas wie ein Bake-off-Gen gibt.

Die Einsätze sind in diesem Jahr besonders hoch, weil Pillsbury eine Regel hat, die die Teilnehmer auf das Erreichen des Finales nur dreimal beschränkt. Danach dürfen sie und ihre Haushaltsmitglieder nicht wieder einreisen. 'Sandy hat letzte Nacht gesprochen und gesagt: 'Das ist unser letztes Hurra'', sagt Melissa Daston. 'Ich glaube nicht, dass Pillsbury erkennt, dass sie durch die Festlegung dieser willkürlichen Grenze den Spaß in einem Großteil unseres Lebens einschränken.'

Aber die Leute von Pillsbury haben es bemerkt. Marlene Johnson, Direktorin für Produktkommunikation, sagt: „Diese Gruppe macht sie zu einer Wissenschaft mehr als alle anderen, mit denen ich in Verbindung gebracht wurde. Ich kenne niemanden, der das mit der gleichen Präzision macht. Was sie tun, ist, Feedback von Verbrauchern zu bekommen ... von echten Menschen.'

Was sie tun, ist, die Leute dazu zu bringen, 25 verschiedene Gerichte zu probieren und zu bewerten, die potenzielle Wettbewerbsfinalisten sind.

Was sie tun, ist das lebendige Tageslicht aus ihren Freunden und Nachbarn zu stopfen.

„Sie setzen sich einfach hin, wo Sie wollen, und wir servieren Ihnen das Essen. Man muss das Aussehen auf einer Skala von 1 bis 10 bewerten“, erzählt Joan Wittan von 40 bequem gekleideten 35- bis 40-Jährigen. 'Wir haben versucht, generische Namen zu verwenden, aber Sie können Namen vorschlagen.' Sie geht am Esszimmertisch vorbei, der mit Kuchen, Torten und Keksen beladen ist, und geht zurück in die Küche, wo Sandy Daston die Liste der 25 Rezepte für das Mini-Bakeoff überprüft. In der Ecke ist ein Stapel Lebensmittelmagazine mit Notizen über die Seiten. Wittan bekommt ein Messer und Daston schnappt sich einen Teller. Sie sind grundiert. „Okay, Nummer zwei sieht aus wie Gruyere Flowers“, sagt Wittan.

Weinflaschen werden geöffnet. Eine Welle der Vorfreude geht durch die Verkoster, die auf metallenen Klappstühlen um ein paar niedrige Tische sitzen. Daneben liegen Bewertungsbögen und verstreute Stifte. „Unsere Möbel werden praktischerweise neu bezogen“, sagt Mark Schiffman trocken.

Susan sieht zu, wie Schwester Joan und Sandy Daston einen Teller für die Verkoster vorbereiten. Da sie es als einzige noch nicht ins Finale geschafft hat, wollen alle, dass ihre Rezepte gute Noten bekommen. „Susan ist dieses Jahr die große Hoffnung“, sagt Melissa Daston. „Die anderen beiden sind Königinnen. Ich bin nur der Anwärter auf den Thron.' George Shepherd trägt einen Teller vor und Susan folgt mit einem anderen. Sie führen die Gerichte, Speck-Pekannuss-Chips und Gruyère-Blumen, vor und geben die Namen bekannt, damit die Verkoster ihr Aussehen bewerten können. Sie kehren in die Küche zurück, schneiden die Zubereitungen in kleinere Stücke und geben sie an die Gäste weiter. Social Strata, Anti-Social Strata, Chicken Chinese Salad, Cookie Cupcakes, Good Old Pie und Triple Splits sind nur einige der Gerichte, die in den nächsten drei Stunden folgen. Sandys Freundin Maggie Peterson nimmt einen Bissen und kommentiert: „Sie sind teigig, aber ich liebe teigig. Wie erkläre ich das?' Stirnrunzelnd schaut sie auf ihren Bewertungsbogen.

Shepherd überprüft einen Teller auf der Küchentheke und informiert die Gruppe: „Nummer sieben ist bereit zu erscheinen. Es ist eine herzhafte Käsetorte.' Er schaut auf die Gäste, die in einer Höhle neben der Küche sitzen, und erklärt: „Pillsbury ist in Minnesota, und die Beurteilung spiegelt dies wider. Wir hatten eine große Vielfalt an Gästen, sodass jeder Geschmack in die Bewertung einfließen kann.' Wie eine Band, die ihre Playlist liest, nennt Susan die nächsten beiden Gerichte und Joan kommentiert: „Vielleicht sollten wir ein bisschen langsamer werden. Wir sind fast fertig mit herzhaften.'

Im Wohnzimmer liegt ein Notizbuch mit allen Einladungen vergangener Mini-Bake-Offs aus dem Jahr 1983. In diesem Jahr wurde den Gästen geraten, Zeltkleider und übergroße Hosen zu tragen, und die Einladung von 1985 enthält einen einwöchigen Trainingsplan das lautet: „Nehmen Sie prophylaktisch 1 Esslöffel Pepto-Bismol pro Stunde. Trinken Sie nichts außer Wasser oder Diät-Pepsi. Tag nach der Veranstaltung: Bettruhe im abgedunkelten Raum und reichlich Alka-Seltzer einnehmen.' Diese Gruppe mag es ernst meinen mit Bake-offs, aber sie sind die ersten, die über sich selbst lachen.

Rund um den Esstisch herrscht reges Treiben, während verschiedene Desserts zum Schneiden in die Küche zurücktransportiert werden. 'Die Sache ist, Desserts gewinnen den großen Preis', sagt Susan, deren Rezept Orange Layers ist. „Desserts gewinnen das große Geld“, wiederholt Shepherd. Das letzte herzhafte Gericht ist fertig zum Ausgehen, als Schiffman ankündigt: 'Knoblauch-Puffs'. Melissas Augen leuchten auf. ‚Oh, auf so einen habe ich gewartet. Drachenatem, ich komme!'

Zurück im Wohnzimmer entspannen sich die Gäste und der Lärmpegel ist gestiegen, während die Leute über ihre Kinder und ihre Arbeit plaudern. Auf den Tischen liegen ein paar zusammengeknüllte Servietten und die Mägen sehen schon etwas größer aus. „Wir wohnen nebenan, und das ist unser zweiter Bake-off“, sagt Nancy Farren, deren Küche sich Joan und Sandy für den Bake-off ausgeliehen haben. „Das letzte Mal war überwältigend. Ich glaube, mir war nicht klar, wie sehr sie sich eingemischt haben.'

Die Küche sieht aus wie ein Kriegsgebiet. „Ich habe das Gefühl, dass ich wirklich dazu beitragen werde, wenn ich das Geschirr spüle“, bemerkt Melissa, als Joan hereinkommt, innehält und gestikuliert und klar über das nächste Gericht nachdenkt. Der Müll ist schon zweimal raus. Shepherd kommt mit einem leeren Teller zurück. 'Wir haben einen neuen Namen dafür – 'Beam Me Up Biscotti'. “ Melissa und Joan besprechen, ob sie Schlagsahne für ein Dessert verwenden sollen, und die Liste wandert nach unten.

„Ich fühle mich etwas vollgestopft“, stöhnt Nancy Farren.

Maggie Peterson stimmt dem zu: 'Ich habe das Gefühl, dass ich keine neuen Restaurants besuchen und keine neuen Gerichte probieren möchte.'

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„Wir alle lassen uns vor der Veranstaltung rezertifizieren“, sagt Joan.

Ein paar weitere Platten werden durchgeführt und die letzten beiden, Good Old Pie und Triple Splits, werden gesampelt. Es ist Zeit, dass die primären Ergebnisse tabellarisch dargestellt werden. Die Abstimmungen, die später am Computer verfeinert werden, zeigen, dass Southern Almond Pie, Chinese Chicken Salad, Raspberry Chocolate Torte und Chocolate Peanut Torte die Top-Gewinner sind. Endlich entspannen sich die Bäcker und mischen sich unter ihre Freunde. Vorschläge und Ratschläge werden angenommen und Sandy macht sich ein paar Notizen, bevor sie sie vergisst.

Das passiert, wenn ein College-Kind einen leeren Eintrag in einer Tüte Mehl findet. Und jetzt, da die diesjährigen Einsendungen nach Pillsbury gehen, können sich einige der Gruppe wieder auf ihre andere Wettkampfveranstaltung vorbereiten – den Marine-Marathon.

Eintrittskarten für das 36. Pillsbury Bake-Off sind in Supermärkten in der Umgebung erhältlich. Die Einsendungen müssen bis zum 18. Oktober abgestempelt und bis zum 22. Oktober eingegangen sein. Die Finalisten werden im Dezember bekannt gegeben und das Bake-Off findet vom 19. bis 22. Februar in San Diego statt.

Die folgenden Rezepte stammen aus dem „Pillsbury Bake-off Cookbook“, einer Sammlung der 100 Finalisten-Rezepte, die jedes Jahr nach dem Bake-off veröffentlicht werden.

WÜRZIGE WEISSE PIZZA

(4 bis 6 Portionen)

George Daston, Biologe, dachte sich, dass sich die Jury nur daran erinnern würde, was sie zuerst und zuletzt probiert hatten. Leider war Knoblauch um 8 Uhr morgens für die Richter beim Bake-Off 1986 etwas zu viel.

10-Unzen-Dose Hungry Jack gekühlte flockige Kekse

2 Esslöffel Pflanzenöl

2 bis 4 Knoblauchzehen, gehackt (ca. 1 Teelöffel) oder 1/4 Teelöffel gehackter Instant-Knoblauch

3/4 Teelöffel Oreganoblätter

1/4 Teelöffel Basilikumblätter

1/4 Teelöffel zerdrückte scharfe rote Paprikaflocken (optional)

2 Esslöffel Kraft geriebener Parmesankäse

8 Unzen (2 Tassen) J.L. Kraft Select zerkleinerter natürlicher, feuchtigkeitsarmer Mozzarella-Käse

Ofen vorheizen auf 350 Grad. Trennen Sie den Teig in 10 Kekse; Trennen Sie jeden Keks in 2 Schichten. In eine ungefettete 12-Zoll-Pizzapfanne oder eine 13-mal-9-Zoll-Pfanne legen; Drücken Sie über den Boden und die Seiten von 1/2 Zoll nach oben, um eine Kruste zu bilden.

In einer kleinen Schüssel Öl, Knoblauch, Oregano, Basilikum und Pfefferflocken mischen; über die Kruste träufeln. Mit Käse bestreuen.

Im vorgeheizten Ofen 18 bis 22 Minuten backen oder bis die Kruste goldbraun ist.

Pro Portion: 421 Kalorien, 20 g Protein, 32 g Kohlenhydrate, 27 g Fett, 10 g gesättigtes Fett, 34 mg Cholesterin, 1073 mg Natrium

SNACK-BARS MIT ZIMT-ROSINEN

(Ergibt 36 Balken)

Sandy Daston hatte ihr erstes Bake-Off mit einem Bar-Cookie-Rezept und es funktionierte 1984 wieder für sie.

Butter für die Pfanne

FÜR DIE BARS:

1 Tasse Zucker, plus 2 Esslöffel zu den oberen Riegeln

3/4 Tasse Parkay-Margarine oder Butter, weich

2 Tassen Pillsbury's Best All Purpose oder Ungebleichtes Mehl (selbst aufgehendes Mehl wird nicht empfohlen)

1 Teelöffel Backpulver

1 Teelöffel Weinstein

1/4 Teelöffel Salz

1/2 Teelöffel Vanille

1 Ei

1/2 Tasse Rosinen

1 Teelöffel Zimt

FÜR DIE GLASUR:

3/4 Tasse Puderzucker

3 bis 5 Teelöffel Milch

Ofen vorheizen auf 350 Grad. Fetten Sie eine 13 x 9-Zoll-Pfanne ein.

Für die Riegel: In einer großen Schüssel 1 Tasse Zucker mit der Margarine schaumig schlagen. Um Mehl zu messen, löffeln Sie es leicht in einen Messbecher; nivellieren. Mehl, Backpulver, Weinstein, Salz, Vanille und Ei hinzufügen; gut mischen. Rosinen einrühren. Teig gleichmäßig in die vorbereitete Form drücken. Kombinieren Sie 2 Esslöffel des Zuckers mit dem Zimt; über den Teig streuen.

Im vorgeheizten Ofen 20 bis 25 Minuten backen oder bis sie fest und leicht goldbraun sind. Herausnehmen und vollständig abkühlen.

Für die Glasur: In einer kleinen Schüssel Puderzucker mit Milch glatt rühren und die richtige Konsistenz haben, um über den Kuchen zu träufeln. Dann in Riegel schneiden.

Pro Portion: 98 Kalorien, 1 g Protein, 15 g Kohlenhydrate, 4 g Fett, 1 g gesättigtes Fett, 6 mg Cholesterin, 40 mg Natrium

ÖSTERREICHISCHER FRISCHKÄSERIEGEL

(Ergibt 36 Balken)

George Shepherd wurde von dem Gebäck inspiriert, das er und Sandy Daston probierten, als sie Sandys Schwester Lorraine in Europa besuchten. Es brachte ihn 1990 ins Finale.

FÜR DIE KRUSTE:

1 1/2 Tassen Pillsbury's Best Allzweck- oder ungebleichtes Mehl

1 Tasse fest verpackter brauner Zucker

1/2 Teelöffel Zimt

2/3 Tasse Butter oder Margarine, weich

FÜR DEN TOPP:

8-Unzen-Packung Frischkäse, weich

3/4 Tasse Zucker

2 Esslöffel Mehl

2 Eier

6-Unzen-Paket (1 Tasse) halbsüße Schokoladenstückchen

FÜR DIE GLASUR:

6-Unzen-Paket (1 Tasse) halbsüße Schokoladenstückchen

1/2 bis 3/4 Tasse gehackte Pekannüsse oder Walnüsse, geröstet

Ofen vorheizen auf 350 Grad. In einer großen Schüssel alle Krustenzutaten vermischen. Bei mittlerer Geschwindigkeit etwa 2 Minuten schlagen oder bis sie krümelig und gut vermischt sind. Drücken Sie die Mischung in eine ungefettete 13 x 9-Zoll-Backform. Im vorgeheizten Ofen 12 Minuten backen; aus dem Ofen nehmen und zum Abkühlen beiseite stellen.

Für den Belag: In einer kleinen Schüssel Frischkäse, Zucker, Mehl und Eier bei mittlerer Geschwindigkeit glatt rühren, ca. 2 Minuten. 1 Tasse Schokoladenstückchen einrühren. Über die teilweise gebackene Kruste gießen. Zurück in den Ofen, um weitere 15 bis 20 Minuten zu backen oder bis der Belag fast fest ist.

Für die Glasur: Pfanne aus dem Ofen nehmen und sofort 1 Tasse Schokoladenstückchen darüber streuen. Zurück zum Ofen für 1 Minute, um die Chips zu schmelzen. Die geschmolzenen Chips vorsichtig darüber verteilen. Mit Pekannüssen bestreuen; leicht in die Glasur drücken. 1 Stunde kalt stellen. In Riegel schneiden. Im Kühlschrank aufbewahren.

Pro Riegel: 168 Kalorien, 2 g Protein, 20 g Kohlenhydrate, 10 g Fett, 4 g gesättigtes Fett, 27 mg Cholesterin, 57 mg Natrium

Preiselbeere ORANGE

BUTTERKUCHEN

(16 Portionen)

Mark Schiffman hat es mit zwei Cranberry-Kuchen-Rezepten bis ins Finale geschafft, was ihm den Titel 'Ocean Spray Poster Boy' in der Gruppe eingebracht hat. Dieses Rezept stammt aus dem Bake-Off von 1984.

Butter und Mehl für die Pfanne

FÜR DEN KUCHEN:

1 Packung Pillsbury Plus Butter Rezept Kuchenmischung

1/3 Tasse Pflanzenöl

2 EL gefrorenes Orangensaftkonzentrat, aufgetaut

3 Eier

16-Unzen-Dose mit gelierter Cranberry-Sauce, 3 Esslöffel für die folgende Glasur reservieren

FÜR DIE GLASUR:

1/4 Tasse fest verpackter brauner Zucker

3 Esslöffel reservierte gelierte Preiselbeersauce (von oben)

3 EL gefrorenes Orangensaftkonzentrat, aufgetaut

3 Esslöffel Parkay-Margarine oder Butter

Ofen vorheizen auf 350 Grad. Fetten und bemehlen Sie ein geriffeltes 12-Tassen-Rohr oder eine 10-Zoll-Rohrpfanne.

Für den Kuchen: In einer großen Schüssel alle Kuchenzutaten bei niedriger Geschwindigkeit vermengen, bis sie angefeuchtet sind; 2 Minuten mit höchster Geschwindigkeit schlagen. In die vorbereitete Pfanne gießen.

Im vorgeheizten Ofen 35 bis 45 Minuten backen oder bis der in der Mitte eingesetzte Zahnstocher sauber herauskommt. Auf ein Rost nehmen (über einem Backblech, um eventuelle Glasurtropfen aufzufangen.)

Für die Glasur: In einem kleinen Topf alle Glasurzutaten erhitzen, bis alles gut vermischt ist. Mit einer langen Gabel den Kuchen in Abständen von 1/2 Zoll einstechen; Die Hälfte der Glasur über den Kuchen gießen. 10 Minuten stehen lassen; auf die Servierplatte stürzen. Kuchen stechen; Restliche Glasur über den Kuchen löffeln. Warm oder kühl servieren.

Pro Portion: 261 Kalorien, 2 g Protein, 44 g Kohlenhydrate, 9 g Fett, 2 g gesättigtes Fett, 40 mg Cholesterin, 206 mg Natrium