Altehrwürdige Wein Chateau Margaux Fans gehen auf Jefferson zurück

WEIN, NICHT POLITIK, macht seltsame Bettgenossen von Thomas Jefferson, Friedrich Engels und Richard Milhous Nixon. Chateau Margaux, Bordeauxs äußerst eleganter Premier Grand Cru („First Great Growth“), war die Wahl von jedem.

'Chateaux Mafgau sic von mir vor Ort gekauft', schrieb Jefferson über den Jahrgang 1784. „Es ist der beste Jahrgang, den es seit neun Jahren gegeben hat. . . Ich kann Ihnen daher versichern, dass es nach dem Geschmack dieses Landes und Englands in Frankreich keine Flasche besseren Bordeaux geben kann.' Wie viele heutige Bewunderer von Chateau Margaux hatte Jefferson jedoch nur eine Beschwerde: „Die Flasche hat mich in Bordeaux drei Livres gekostet, fertig abgefüllt und verpackt. Das ist sehr teuer.' (Das Livre, das 1795 durch den Franc ersetzt wurde, würde heute etwa 12,5 Cent wert sein, was bedeutet, dass Jefferson etwa 38 pro Flasche bezahlt hat.)

Als amerikanischer Minister und Handelsvertreter in Frankreich besuchte Jefferson aller Wahrscheinlichkeit nach Chateau Margaux im Mai 1787 auf einer viertägigen offiziellen Tour durch Bordeaux. nämlich, 1. Schloss Margau. . . 2. La Tour de Segur. . . 3. Hautbrion. . . 4. Chateau de la Fite. . . Die Weine der ersten drei sind erst im Alter von 4 Jahren in Perfektion. Die von de la Fite sind etwas leichter und haben gute drei Jahre. Heute zeigt Jeffersons Tagebucheintrag nicht nur die Exzellenz seines Gaumens, sondern auch die bemerkenswerte Fähigkeit einiger einzigartiger Landstriche, über einen Zeitraum von Jahrhunderten großartige Weine zu produzieren.



Aber aller Wahrscheinlichkeit nach hatte Jeffersons Jahrgang 1784 kaum Ähnlichkeit mit dem heutigen Chateau Margaux. Die Bordeaux-Weine dieser Zeit waren für den frühen Genuss gedacht, denn die Entwicklung der modernen Korkflasche, die die schädliche Wechselwirkung der Außenluft mit dem Wein verhindert, sollte erst in einem weiteren Jahrzehnt perfektioniert werden.

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So überleben Weine aus dem Jahr 1796 bis heute intakt und trinkbar, während jene aus früheren Jahrzehnten, wie Jefferson feststellte, nach fünf bis sieben Jahren verblassten und nicht die Fülle und Komplexität entwickelt haben konnten, die nur eine lange Reifung verleihen kann. Darüber hinaus hatten sie, wenn sie nicht durch den Zusatz von billigem Brandy oder anderen Stärkungsmitteln verfälscht wurden, eine häufige Klage von Jefferson, wahrscheinlich nur 8-9 Prozent Alkohol im Vergleich zu 11,5-13,5 Prozent heute.

Tatsächlich fragt man sich, ob Jeffersons oft zitiertes Diktum „Keine Nation ist betrunken, wo Wein billig ist, und keine nüchtern, wo der teure Wein glühende Spirituosen als gewöhnliches Getränk ersetzt“, könnte etwas zweideutiger umformuliert werden, wenn er es schreiben würde heute.

Um die Nation vom Whisky zu entwöhnen, bemühte sich Jefferson, kostengünstige amerikanische Weine ohne den unangenehmen 'foxy' Geschmack von Wein aus der einheimischen Vitis labrusca-Traube herzustellen. Nach seiner Rückkehr aus Frankreich pflanzte er in Monticello über 10 Sorten europäischer Vitis vinifera an und wendete die Anbaumethoden an, die er in Bordeaux erlernt hatte.

Aber seine Reben verdorrten bald und starben. Unbekannt war der nordamerikanische Boden mit der Reblauslaus, gegen die Vitis vinifera keine natürliche Resistenz hat. Ironischerweise würde die gleiche Krankheit später auch die Weinberge von Chateau Margaux dezimieren, die von den Wurzeln amerikanischer Pflanzen nach Europa getragen wurde – möglicherweise einschließlich derer, die Jefferson für Madame de Tesse, eine Tante von Lafayette, mit der er regelmäßig zusammen war, nach Bordeaux schickte seit über 25 Jahren landwirtschaftliche Produkte ausgetauscht.

Der Weinbau überlebt auf Chateau Margaux und in den meisten Teilen Europas heute nur noch durch die Veredelung europäischer Reben auf widerstandsfähige amerikanische Unterlage, und manche behaupten, dass die große Langlebigkeit der Weine aus der Zeit vor der Reblaus dadurch unwiederbringlich verloren gegangen ist.

Friedrich Engels' Ideen zur Revolution unterschieden sich deutlich von denen Jeffersons, aber sein Gaumen erwies sich als bemerkenswert ähnlich. 'Was ist glücklichkeit? Chateau Margaux 1848“, antwortete Engels auf eine Reihe von Fragen, die ihm von Karl Marx' Tochter Jenny spielerisch gestellt wurden. Der ebenfalls befragte ältere Marx war offenbar nicht amüsiert. Er antwortete: 'Zur Flucht!' Tatsächlich erhielt Jenny Marx regelmäßig Lieferungen aus Engels' Keller und überredete sogar ihren Vater, in ihrem Namen an Engels zu schreiben, als eine versprochene Lieferung nicht ankam – vielleicht eine, die Chateau Margaux '48 enthielt.

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Der Chateau Margaux von 1848 war das Produkt eines dieser seltenen, brütend heißen Bordeaux-Sommer, der in einer frühen Ernte gipfelt – Bedingungen, die denen nicht unähnlich sind, die den großen 1982er-Jahren der letzten Zeit zu Ruhm verholfen haben. Und wie die 1982er waren die 1848er nach allen Berichten tief gefärbt, intensiv und reich, mit einer angenehmen Weichheit und großer Langlebigkeit.

Trotzdem haben ideologisch gesinnte sowjetische Redakteure von Engels' Zeitungen seine Antwort nicht für bare Münze genommen und Chateau Margaux mit der Fußnote „Eine Art Wein“ versehen. Das Datum ist eine Anspielung auf die revolutionären Ereignisse von 1848.' Und zu ihren Gunsten ist es nicht unwahrscheinlich, dass Engels das Jahr, in dem das Kommunistische Manifest in den Hauptstädten Frankreichs, Deutschlands und eines Großteils Europas große Aufstände auslöste, gute Erinnerungen hatte. Vielleicht muss die Debatte also einfach dadurch gelöst werden, dass man einräumt, dass 1848 ein großartiges Jahr für die Roten war – aller Art.

Richard M. Nixons Vorliebe für Chateau Margaux verwickelte ihn in eine weitere Vertuschung. Laut den Reportern Woodward und Bernstein entwickelte der Ex-Präsident während seiner Tätigkeit als Anwalt an der Wall Street nach seiner erfolglosen Bewerbung um das kalifornische Gouverneursamt eine Vorliebe für guten Wein. Später hielt er an Bord der Präsidentenyacht Sequoia einen wertvollen Vorrat an Chateau Margaux '66 und genoss ihn besonders zu Rindfleischgerichten. Aber der ehemalige Vorstandsvorsitzende wollte es anscheinend nicht sehen, wie es zu den großen Parteien der Kongressführer floss, die manchmal mit ihm an Bord des Schiffes speisten.

Seine Lösung bestand darin, seinen Gästen eine halbwegs gute 6-Dollar-Flasche Wein zu servieren, während sein Glas aus einer Flasche Chateau Margaux '66 gefüllt wurde - in ein Handtuch gewickelt, um das Etikett zu verbergen.