Heute St-Germain; morgen Ingwerlikör

Ich habe neulich einige alte Akten durchgesehen, als ich eine Pressemappe für Lichido gefunden habe, einen Likör, der 2006 auf den Markt kam, ungefähr zu der Zeit, als ich anfing, über Spirituosen zu schreiben. Ich erinnere mich nur vage an Lichido, eine einzigartige Mischung aus den exotischen Früchten Asiens und den raffinierten Aromen Frankreichs, die eine Mischung aus Cognac, Wodka, Litschi- und Guavenessenz und einem Hauch von weißem Pfirsichsaft war.

Klingelt das? Damals vergab der einflussreiche Branchen-Newsletter Spirit Journal vier Sterne und nannte ihn rassig, stylisch und lustig. Fast sechs Jahre später erinnere ich mich an fast nichts von Lichido außer seiner rosa-violetten Flasche und dem unglaublich süßlichen Geschmack.

Aber kein Problem. Die Website von Lichido ist inzwischen nicht mehr aktiv, und der Geist scheint vom Markt verschwunden zu sein. Wie so viele andere seltsame Liköre, die mit großem Getöse und PR-Geschmack auf den Markt kamen.



Das Likörgeschäft schien immer seltsam und unberechenbar. Wer hätte in den 1980er Jahren ahnen können, dass Jägermeister so allgegenwärtig werden würde? Seitdem haben so viele Möchtegern-Likör-Tycoons versucht, das Jägermeister-Modell zu kopieren.

Hätten Sie zum Beispiel geglaubt, dass ein Likör aus Holunderblüten, der weniger als ein Jahr nach Lichido auf den Markt kommt, ein Hit sein würde? Nun, es ist nicht zu leugnen, dass St-Germain Holunderblütenlikör eine der großen Erfolgsgeschichten der Renaissance der Mixologie ist. Bis 2011 war der Verkauf auf 77.000 Fälle angewachsen, wobei die Gesamtzahl im vergangenen Jahr auf mehr als 100.000 Fälle geschätzt wurde.

Diese Woche gab der Spirituosenriese Bacardi bekannt, dass er die Marke vom Gründer Robert Cooper übernimmt und St-Germain weltweit übernimmt. Branchenkreise sagen, der Deal habe einen Wert von mehr als 100 Millionen US-Dollar.

Türke im Sand

Jetzt habe ich St-Germain oft kritisch gesehen, vor allem wegen seiner berüchtigten anfänglichen Marketingkampagne, die implizierte, dass fahrradfahrende Franzosen mit Baskenmützen die Holunderblüten von Hand pflückten und in Körben zur Brennerei radelten. Im Laufe der Zeit habe ich jedoch Freude an dem Produkt gewonnen, und es befindet sich normalerweise in meiner eigenen Hausbar.

Ja, viele Witzbolde nannten es den Ketchup des Barkeepers, weil es für eine Weile in so vielen Rezepten verwendet zu werden schien. Aber inzwischen hat er sich neben Cointreau, Grand Marnier, Benediktiner und ihresgleichen eindeutig unter den Fahnenträgerlikören der Welt etabliert. (Als ich Cooper diese Woche zu seinem Erfolg gratulierte, sagte er mir, ich möchte eines Tages mit dir Fahrrad fahren und Blumen pflücken.)

Cooper, der auch nach dem Verkauf als St-Germain-Markenchampion bestehen wird, hatte im Likörgeschäft einen Sprung nach oben: Sein Vater verkaufte Chambord 2006 für mehr als an Brown-Forman
250 Millionen Dollar. Trotzdem denke ich, dass er genauso viel Einblick in den Erfolg von Likör hat wie jeder andere. Das Wichtigste ist, etwas wirklich Einzigartiges zu haben, das es noch nie gegeben hat. Und es muss mit Integrität gemacht werden, sagte Cooper. Dann muss man bereit sein, durch Wände zu gehen, um den Leuten zu zeigen, wie relevant dieses Produkt ist. Es muss Bewerbungen geben. Mit anderen Worten, Barkeeper und Verbraucher müssen Cocktails mit Ihrem Produkt mixen wollen. Wie viele Flaschen befinden sich auf einer Backbar? Du musst eine dieser Flaschen anstoßen. Was wirst du machen? Bump Tanqueray oder Ketel One von der hinteren Bar? er sagte.

Was also ist die nächste Erfolgsgeschichte von Likör? Ich sage voraus, dass es in der plötzlich aufkeimenden Ingwerlikör-Kategorie kommen wird. Interessanterweise brachte Coopers Bruder John 2008 als erster eine High-End-Ingwer-Spirituose auf den Markt, Domaine de Canton, die immer noch am weitesten verbreitet ist. Wie das Produkt seines Bruders hat die 56-proof Domaine de Canton des anderen Cooper die übliche wertvolle Marketing-Erzählung über die Herstellung in kleinen Chargen von Hand mit einer Auswahl des feinsten frischen vietnamesischen Baby-Ingwers. Dennoch ist es auch ein hochwertiger Mixer.

Andere Unternehmen haben sich der Ingwer-Kategorie zugewandt, darunter Art in the Age mit seinem Snap und DeKuyper’s Ginger Spirit, Teil seiner Mixologist Collection.

Meiner Meinung nach ist der beste Ingwerlikör der köstlich würzige und prickelnde King’s Ginger, der auch die reiche Vorgeschichte hat, im frühen 20. Jahrhundert von Londons Berry Bros. & Rudd für König Edward VII. kreiert worden zu sein. Der King's Ginger wurde 2012 in den USA auf den Markt gebracht. Was ihn auszeichnet, ist sein höherer Beweis (82), der Cocktails mehr Geschmack verleiht.

Wie bei jedem Likörgeschmack sucht Ingwer noch nach seiner Anwendung in einem wirklich klassischen Cocktail. Ich habe es in Rezepten wie dem Gingered Rum Toddy und dem Joe Riley mit guter Wirkung verwendet. Und ich habe zusammen mit Roggen in einer Manhattan-Variante experimentiert und in einer seltsamen Mischung aus Apfelbrand und Genever. Beide Rezepte füge ich hier ein.

Ob einer der Ingwerliköre auf dem Markt den Erfolg von St-Germain erleben oder das Schicksal von Lichido erleiden wird? Kommen Sie in sechs Jahren noch einmal zu mir.

pleerru

Wilson ist der Herausgeber von TableMatters.com . Folgen Sie ihm auf Twitter: @boozecolumnist.