Mädchen zu quälen IST KEIN KULTURELLES RECHT

Amerikanische Frauenanwälte sind zunehmend besorgt über die weibliche Genitalverstümmelung in den großen afrikanischen Einwanderergemeinschaften in Orten wie New York, Seattle, Portland, Oregon, San Francisco und hier.

FGM, wie es bekannt ist, beinhaltet die ritualisierte Entfernung der Klitoris und der Schamlippen bei Mädchen – vom Neugeborenen bis zum späten Heranwachsenden. In seiner extremsten Form werden die äußeren Geschlechtsorgane eines Mädchens vollständig weggekratzt und die Vulva wird mit Katgut zusammengenäht, wodurch ein Loch von der Größe eines Bleistifts für Urin und Menstruation übrig bleibt. Ihre Beine sind für mehrere Wochen zusammengebunden, während sich eine bleibende Narbe bildet. Dieses als Infibulation bekannte Verfahren garantiert ihre Jungfräulichkeit, bis sie von ihrem Ehemann entweder durch Geschlechtsverkehr oder mit einem Messer geöffnet wird. Mädchen werden auch infibuliert, um das Vergnügen der Männer zu steigern.

Das emotionale Trauma und die körperlichen Schmerzen des Verfahrens sind enorm. Rosemary Mburu, eine kenianische Gynäkologin, schätzt, dass 15 Prozent aller beschnittenen Frauen an Blutungen oder Infektionen sterben. Viele Frauen werden für den Rest ihres Lebens von wiederkehrenden Infektionen heimgesucht und einige erleiden komplizierte, oft tödliche Geburten.



Die weibliche Genitalverstümmelung wird in 20 afrikanischen Ländern sowie in Oman, Südjemen, den Vereinigten Arabischen Emiraten, Malaysia, Indien und Pakistan praktiziert. Als Flüchtlinge in westliche Länder geflohen sind, haben sie die Tradition mitgebracht. Frankreich, England und Schweden haben die Beschneidung von Frauen verboten. Die Tradition hat auch für verstümmelte Flüchtlinge unvorhergesehene Probleme geschaffen, weil westliche Ärzte nicht wissen, wie sie sich um sie kümmern sollen und zögerlich sind, es zu versuchen.

Die Abgeordnete Patricia Schroeder (D-Colo.) hat ein Gesetz eingeführt, das FGM zu einem Verbrechen macht, das mit einer Geldstrafe und bis zu fünf Jahren Gefängnis für jeden, der wegen der Durchführung des Verfahrens verurteilt wird, geahndet wird. Der Gesetzentwurf sieht auch eine Geldstrafe und bis zu einem Jahr Gefängnis für Ärzte vor, die sich weigern, verstümmelte Frauen zu behandeln. Wenn das Gesetz verabschiedet wird, wird das Ministerium für Gesundheit und Soziales ein dreigliedriges Programm zur Bildung, Prävention und Kontaktaufnahme für Einwanderergemeinschaften starten, in denen Mädchen gefährdet sind.

Schroeders Gesetzentwurf ist dem im Vereinigten Königreich verwendeten Ansatz nachempfunden, der aus den Bemühungen der gebürtigen Ghanaerin Efua Dorkenoo hervorgegangen ist. 1983 gründete sie die in London ansässige Foundation for Women's Health, Research and Development, die als FORWARD International bekannt ist und die größte Anstrengung außerhalb Afrikas zur Beseitigung von FGM darstellt.

Das Vereinigte Königreich verbot FGM 1985, nachdem eine BBC-Dokumentation enthüllte, dass britische Ärzte das Verfahren an Kindern von Einwanderern durchführten. Ob sich solche Vorfälle in den USA ereignet haben, ist schwieriger zu dokumentieren. 'Das geschieht alles heimlich', sagte Dorkenoo in einem Interview. 'Sie können es von mir nehmen, wenn es Menschen in den USA aus Afrika gibt, wo es endemisch ist, dann passiert es.' Familien bringen ihre Kinder zurück nach Afrika, sagt sie, oder sie werden ihre Ressourcen bündeln und eine Beschneiderin importieren. Die Namen westlicher Ärzte, die Mädchen verstümmeln, würden in den Einwanderergemeinschaften herumgereicht, sagte sie.

Die traditionellen Interventionen, die in Fällen von Kindesmissbrauch angewendet werden, funktionieren für die betreffenden Familien nicht. „Eltern, die dies tun, betrachten es als das Beste für Kinder“, sagte Dorkenoo. Der in Großbritannien verwendete Ansatz konzentriert sich darauf, Kinderschutznetzwerke zu nutzen, um gefährdete Mädchen zu identifizieren, und dann ausgebildete Fachkräfte des nationalen Gesundheitssystems mit ihren Familien zu arbeiten.

'Prävention wurde vom Rand her gebracht, von . . . afrikanische Frauengruppen selbst“, sagte sie. Entscheidend für erfolgreiche Bemühungen sei ein nationales Gesetz, das FGM verbietet, kombiniert mit einer umfassenden Schulung lokaler Behörden, die Einwanderer über die gesundheitlichen Folgen der Praxis aufklären können. Afrikanische Frauen, die FGM ablehnen, werden in ihren Gemeinschaften oft geächtet. Sie brauchen die Unterstützung von Angehörigen der Gesundheitsberufe und Frauenorganisationen.

„Wir müssen da rausgehen und den Familien helfen, sich von dieser grausamen Praxis zu befreien“, sagte Dorkenoo. 'Jeden Tag, an dem wir hier sitzen, passiert es gesunden kleinen Kindern.'

Tradition oder nicht, weibliche Genitalverstümmelung ist die rituelle Folter von Mädchen. Das Vereinigte Königreich hat es kriminalisiert, und die Vereinigten Staaten sollten klarstellen, dass es ein schweres Verbrechen ist, wenn es hier passiert. Das ist der erste und einfachste Schritt auf dem langen Weg zur Ausrottung.