DER TRIUMPH DER TRADITION

Ich bin schwarz, aber schön, ihr Töchter Jerusalems, wie die Zelte Kedars, wie die Vorhänge Salomos.

Hohelied 1:5

Ihre traditionellen weißen Sabbatkleider und alten religiösen Praktiken lassen die Schwarzen Juden Äthiopiens wie Visionen aus dem Alten Testament erscheinen. 2000 Jahre lang lebten die Beta Israel – was „Haus Israels“ bedeutet und wie sie sich selbst nennen – so isoliert vom Rest der Welt, dass sie dachten, sie seien die einzigen Juden und nur wenige Außenstehende wussten, dass sie existierten.



Obwohl die Beta-Israel unterschiedliche Namen für Feiertage, Heilige und Orte verwenden und ihr Essen anders ist als das, was Europäer essen mögen, scheinen ihre Traditionen den westlichen Juden seltsam vertraut. Äthiopische Juden haben getrennt von anderen Äthiopiern in Gemeinschaften gelebt, die den Schtetls in Europa nicht unähnlich waren, und diese Isolation bewahrte eine Kultur, die sonst in den multiethnischen äthiopischen Schmelztiegel aufgenommen worden wäre.

Aber heute, mit Problemen wie der katastrophalen Hungersnot in Äthiopien, der Umsiedlung in ihr Heimatland und der Tatsache, dass etwa die Hälfte (ca. 16.000) ihrer Zahl in anderen Teilen der Welt, hauptsächlich in Israel, lebt, verblasst die alte Lebensweise von Beta Israel. Da viele religiöse Führer und junge Männer Äthiopien verlassen haben, befürchten Wissenschaftler, dass von der traditionellen Kultur am Ende nur noch das kollektive Gedächtnis der Menschen übrig bleibt. In den Dörfern bleiben vor allem Frauen, Kinder und Alte.

Im Moment gibt es jedoch noch einige äthiopische Juden, die den alten Bräuchen folgen, viele von ihnen unterscheiden sich nicht von denen anderer Juden. Wie äthiopische Christen, die im Herbst das neue Jahr feiern, feiern die Beta Israel und andere Juden zu dieser Zeit Rosch Haschana, dieses Jahr am Montag. Nach einem Mondkalender folgt am 21. September dieses Jahres Jom Kippur, der Versöhnungstag.

Details unterscheiden sich, aber das Wesentliche bleibt gleich. Was Juden in den meisten anderen Teilen der Welt Rosh Hashanah oder den Tag des Gerichts nennen, nennen die Beta Israel Berhan Saraqa oder Das Licht (von Abraham) steigt auf. Geleitet von einer Passage in einem der Psalmen klingen sie eher Zimbeln als das Schofar oder Widderhorn. Jahrhundertelang wurden Lämmer geopfert, aber dieser Brauch wurde in den letzten Jahren aufgegeben. Der Versöhnungstag wird Atasreyo genannt.

Während europäische Juden an Rosh Hashanah Challah, Gefilte Fisch, Brathähnchen, Kishke, Tzimmes, Honigkuchen und Tailach essen, werden äthiopische Juden Injera, Doro Wat und Gemüseeintöpfe essen.

Die meisten Speisen, die Beta Israel traditionell gegessen hat, unterscheiden sich kaum von denen anderer Äthiopier, und die Küche selbst hat sich im Laufe der Jahrhunderte kaum verändert. Sie verabscheuen rohes Fleisch, das ihre Landsleute als Delikatesse genießen, wenn sie es bekommen, und zogen es früher vor, keine von Außenstehenden gekochten Speisen zu essen. Wie andere aufmerksame Juden essen sie kein Schweinefleisch, aber auch christliche und muslimische Äthiopier nicht. Die Beta Israel befolgen biblische Regeln für die rituelle Schlachtung von Rindfleisch und Geflügel mit speziellen rasiermesserscharfen Messern. Und natürlich halten sie koscher, vermeiden Tiere, die im Buch Levitikus des Alten Testaments verboten sind, und halten Milch, Käse und Joghurt von Fleischprodukten getrennt.

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Dabbo oder Hochbrot aus Weizen- oder Gerstenmehl ist das Sabbatbrot, aber das tägliche Grundnahrungsmittel ist Injera – ein saures, schwammiges, pfannkuchenartiges Brot. Normalerweise wird es aus einer fermentierten Mischung aus Wasser und Tef hergestellt, einem hirseartigen Getreide, das bis vor kurzem nur in Äthiopien angebaut wurde, manchmal aber auch aus Gersten- oder Reismehl. Frauen gießen den dünnen Teig in eine flache Steingutpfanne oder Megogo, kochen ihn über dem Feuer, lagern ihn und servieren ihn dann kalt.

Mit der Injera servieren Juden wie andere Äthiopier Wats oder Eintöpfe aus Hühnchen, Rindfleisch und Gemüse wie Linsen, Kichererbsen und Grünkohl. Sie würzen Speisen mit einer feurigen Gewürzmischung namens Berbere, die Peperoni, Ingwer, Knoblauch, Zwiebeln, Anis, Nelken, Kardamom und heiliges Basilikum enthält.

Essen in Äthiopien ist gemeinschaftlich, die Leute sitzen auf dem Boden um den Masob, eine Art Korbtisch mit abnehmbarer konischer Abdeckung. Das Injera wird auf die flache Tischplatte gelegt und dient sowohl als Teller als auch als Utensil, wie es im Mittelalter Brot in Europa tat. Wats werden in kleinen Haufen um die Injera gelegt und Häppchen werden mit kleinen Stücken Injera aufgeschaufelt.

Zwei traditionelle Getränke, beide selbst gebraut, begleiten die Mahlzeiten - Honigwein namens Tej und ein Bier namens Talla. Ebenfalls üblich sind gesüßter Tee und Kaffee, den die Frauen selbst zubereiten können, einschließlich des Röstens roher Bohnen und des Mahlens in Mörser und Stößel.

In unserer Gegend leben nur sehr wenige Beta Israel, aber Abebe Mekonnen, die in einem kleinen Dorf in Gondar aufgewachsen ist und seit 1972 in Schweden lebt, besucht hier seine Freundin Fasika Mairian, Besitzerin von Fasikas Restaurant in Adams Morgan. Er sagt, er erinnere sich, wie er zu den Neujahrsfeiertagen Yedoro Dabbo gegessen habe, eine Art Brot mit Hühnchensauce. Girmay Mehari aus Los Angeles, der seit vier Jahren in den USA lebt, erinnert sich, dass reiche Leute zu Neujahr ein ganzes Lamm grillten und ihre großen Familien zum Gebet und Tanz einluden.

Und Salomo Esra, der 10 Jahre in Israel verbrachte und jetzt in Andover, Mass., lebt, erinnert sich, dass die Vorbereitungen einen Monat im Voraus begannen und mittags am Vortag des Feiertags mit einer Blütezeit endeten. „Familien haben sich aus allen Dörfern versammelt. In meiner Familie habe ich nie weniger als 60 Leute für das neue Jahr gesehen. Die Menschen verbrachten zwei Tage in der Synagoge. Es war eine wirklich glückliche Zeit.'

An den Versöhnungstag erinnert sich Ezra als einen Fastentag, der vom Mittag des Vortages dauerte, bis du am nächsten Tag die Sterne am Himmel sahst. Sogar Kinder fasteten, und alle waren den ganzen Tag in der Synagoge. Wir haben das Fasten mit Dabbo, Tej, Milch und Joghurt gebrochen. Dann bist du mit deiner Familie zum Essen nach Hause gegangen.'

Habnash Ezra, ein äthiopischer Jude, der in Los Angeles lebt, sagt, dass Linseneintopf früher nicht als besonders genug für ein Feiertagsgericht angesehen worden wäre. Aber leider war in den letzten Jahren in vielen Teilen Äthiopiens Fleisch aufgrund von Dürre und Problemen bei der Nahrungsmittelverteilung knapp oder gar nicht vorhanden.

Eddie Eitches, Präsident der Washingtoner Vereinigung für äthiopische Juden, sagt, dass er kürzlich bei einem 14-tägigen Besuch in fünf Dörfern kein Fleisch gesehen habe. Will Recant, Direktor des National Resource Center der American Association for Ethiopian Juden mit Sitz in Washington, sagt: 'In den meisten Gebieten werden jetzt Lebensmittel verteilt.'

Der Sabbat, Sanbat genannt, und die Hohen Feiertage sind sehr wichtig für das Leben von Beta Israel in Äthiopien. Ein Sprecher der in Chicago ansässigen North American Conference on Ethiopian Jewry (NACOEJ), die mehrmals im Jahr nach Äthiopien reist, beschreibt die Rituale. „Freitag nachmittag hören alle Arbeiten im Dorf auf. Die Frauen haben die Hütte gereinigt. Alle Feuer werden gelöscht und die Leute essen nur kaltes Essen.'

Traditionell versammeln sich die Menschen im runden Gebetshaus oder masgid, gekleidet in saubere weiße Kleidung, vorzugsweise neue für das neue Jahr. Die religiösen Führer, nicht Rabbiner, sondern Priester, die qesoccs genannt werden, leiten die Gebete. Der NACOEJ-Sprecher sagt: 'Frauen heulen oft, wenn die Tora erhoben wird, und werfen sich in besonders heiligen Momenten auf den Boden.'

Es gibt Lesungen aus ihrer Bibel, dem Orit. Es hat eher die Form eines Buches als einer Schriftrolle und besteht aus der Tora, die auf Pergament in Ge'ez, der alten äthiopischen religiösen Sprache, die von koptischen Christen geteilt wird, handgeschrieben ist. Die Tatsache, dass die Beta-Israel ihre Religion nur auf die Fünf Bücher Moses stützen – was sie vorrabbinisch und vortalmudisch macht – macht den größten Teil ihrer Einzigartigkeit aus.

Am Ende des Gottesdienstes führen die Priester das „Brotopfer“ durch und verteilen den Dabbo, genannt Barakete (was Segen bedeutet). Dann gehen die Leute nach Hause.

DORO WAS (6 Portionen)

Doro Wat – eine herzhafte Mischung aus Hühnchen, Berbere-Sauce und hartgekochten Eiern, die normalerweise mit Injera gegessen wird – gilt als das Nationalgericht Äthiopiens. Ein Kochbuch, das vor einigen Jahren von der Nationalen Alphabetisierungskampagne in Äthiopien herausgegeben wurde, beginnt sein Rezept für Doro Wat mit einem prägnanten „Töte das Huhn und bereite es zum Kochen vor“.

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Dieses Rezept stammt aus 'Exotic Ethiopian Cooking' von Daniel Mesfin aus Falls Church, Virginia, das 1987 selbst veröffentlicht wurde. Es kann für 16 US-Dollar in den Restaurants Red Sea, Meskerem, Fasika und Lalibela erworben werden.

3 Pfund Hühnchen, geschnitten

1 Limette, geviertelt

1/2 Tasse Margarine oder Öl

6 Tassen gehackte rote Zwiebeln

1 Esslöffel fein gehackter Knoblauch

1 Teelöffel geriebener Ingwer

1 Tasse Berbere (Rezept unten)

1/4 Teelöffel Kardamom

1/4 Teelöffel schwarzer Pfeffer

Salz nach Geschmack

1/4 Tasse Tej oder Rotwein

6 hartgekochte Eier, geschält

Hähnchenhaut entfernen und waschen. Limette in eine große Schüssel mit Wasser geben und das Hühnchen darin einweichen. Margarine in einem 4-Liter-Topf erhitzen, Zwiebeln hinzufügen und goldbraun braten. Knoblauch und Ingwer einrühren, Berbere, Kardamom, schwarzen Pfeffer und Salz hinzufügen und 5 Minuten kochen lassen. Fügen Sie Tej und etwa 1/2 Tasse Wasser hinzu und rühren Sie um. Fügen Sie Huhn hinzu und rühren Sie um, um mit Soße zu überziehen. 30 bis 40 Minuten köcheln lassen, bis das Hühnchen weich ist, und nach Bedarf zusätzliches Wasser hinzufügen. Eier mit einem Zahnstocher einstechen und zur Sauce geben. Mit Injera oder Reis servieren.

Wie viel Gramm sind 1kg

BERBERE (Hot Pepper Sauce) (ca. 4 Tassen)

3 Teelöffel gemahlener Ingwer

2 Teelöffel gemahlener Kardamom

1 Teelöffel gemahlene Muskatnuss

1/2 Teelöffel gemahlene Nelken

1/2 Teelöffel gemahlener Zimt

1/2 Teelöffel gemahlener Piment

2 Teelöffel gemahlener Koriander

4 Esslöffel fein gehackte Zwiebeln

4 Esslöffel fein gehackter Knoblauch

4 Esslöffel Salz

6 Esslöffel Tej oder Rotwein

4 Tassen Paprika

1 Tasse gemahlene scharfe rote Paprika

3 Tassen Wasser

2 bis 4 Esslöffel Öl

Ingwer, Kardamom, Muskatnuss, Nelken, Zimt, Piment und Koriander in einer trockenen Pfanne 2 Minuten rösten. 5 Minuten abkühlen lassen und mit Zwiebel, Knoblauch, Salz und Wein in einem Mixer vermischen. Zu einer glatten Paste verarbeiten. Paprika und rote Paprika rösten. Vom Herd nehmen und Wasser einrühren, jeweils 1/2 Tasse. Dann die Gewürz-Wein-Mischung dazugeben. In ein Glas geben, abkühlen lassen und genug Öl darüber träufeln, um einen 1/8 Zoll dicken Film zu bilden. Im Kühlschrank aufbewahren. Hält 6 Monate.

EASY INJERA (6 Portionen)

robust oder arabisch

Traditionell wird Injera aus Tef hergestellt, einem in Äthiopien heimischen Getreide, aber viele Äthiopier in den USA haben ihre Rezepte an amerikanische Mehle angepasst. Befolgen Sie für authentisches Injera das folgende Rezept, ersetzen Sie das selbstaufgehende Mehl durch Tef und fügen Sie zwei Packungen Hefe hinzu, die in 1/2 Tasse warmem Wasser aufgelöst wurden. Tef-Mehl ist erhältlich auf dem Sheba Market, 2000 17th Street, N.W., 332-4448.

1 1/2 Pfund selbstaufgehendes Mehl

6 Tassen Wasser

Mehl mit so viel Wasser mischen, dass eine dünne Masse entsteht. 2 bis 3 Tage bei Raumtemperatur stehen lassen, um den Geschmack zu entwickeln. Gießen Sie alles Wasser ab, das nach oben steigt. Rühren Sie den Teig um und gießen Sie nur so viel Wasser zurück, dass der Teig die Konsistenz von dünnem Pfannkuchenteig erhält. Grillplatte auf heiß vorheizen. Gießen Sie langsam 3/4 Tasse Teig auf die Grillplatte, beginnend am Rand und im Uhrzeigersinn im Kreis bis zur Mitte. 3 bis 4 Minuten kochen. Wenn sie fertig ist, steigt der Rand der Injera aus der Pfanne. Sofort herausnehmen und zum Abkühlen auf ein Tuch legen. Wiederholen. Legen Sie Plastikfolie zwischen jede Schicht und decken Sie sie ab und kühlen Sie sie bis zu 3 Tage.

Hinweis: Wenn Sie selbstaufgehendes Mehl verwenden, kann der Teig sofort nach dem Mischen gekocht werden, er hat jedoch nicht den typischen sauren Geschmack.