Trüffel und Kleinigkeiten unter dem Baum

DIESE SAISON ist voll von Gerede über sensationelle Geschenke – Geschenke, die den Mond und die Sterne kosten oder verpackt werden, um zu blenden. Aber wir, monomanisch wie wir sind, neigen dazu, unsere Suche nach dem Sensationellen auf Essen zu konzentrieren: Geschenke, die unseren Geschmackssinn begeistern.

Effiziente Geschenke, die es unnötig machen, die Handschuhgröße zu kennen. Und immer willkommen. Niemand muss sich Sorgen machen, dass ihm gesagt wird: 'Aber ich habe schon eine Schachtel Kekse.' Und wenn sich herausstellt, dass die Lieben keinen Trüffelsaft mögen (erhältlich in einigen Fachgeschäften, etwa 18 US-Dollar für eine schöne große Dose), können sie ihn trotzdem genießen, indem sie ihn den Gästen servieren. Oder verschenke es.

kleine Kaffeemaschine

Was uns passiert ist. Eines Abends schenkten wir Freunden einen Wein ein und erklärten, dass andere Freunde ihn uns geschenkt hätten. Und wo, könnten Sie sich vorstellen, hatten diese Freunde es her?



Wenn Sie also Glück haben, können Sie Essensgeschenke geben und empfangen.

Hier sind ein paar, die wir gerne auf einem Teller treffen würden, wenn nicht in einem Weihnachtsstrumpf.

Rosmarinpflanzen wird nicht nur eine religiöse Bedeutung nachgesagt, sondern wenn sie groß genug und buschig genug sind, können sie auch als Tafelweihnachtsbäume verwendet werden. Trotzdem interessieren wir uns mehr für ihre kulinarische Bedeutung; Schon der Gedanke an frischen Rosmarin schickt uns auf die Suche nach ein paar Lammkoteletts. Earthworks Herb Garden Nursery in 923 N. Ivy St., Arlington, öffnet vom 18. bis 20. Dezember von 12 bis 16 Uhr, um seine riesigen Rosmarinpflanzen – drei Sorten – für 5 US-Dollar zu verkaufen; Sie können sie im Voraus unter der Nummer 243-2498 bestellen. Sie können sie auch für 7,50 US-Dollar pro Stück bestellen (fügen Sie 2 US-Dollar für die Luftzustellung hinzu).

Die diesjährigen frischen Trüffel kosten so viel wie ein Abendessen in einem großen Restaurant – mindestens 30 Dollar pro Stück. Aber für 30 Dollar können Sie ein Pfund Trüffelgeruch und -geschmack in der getrüffelten Mascarpone im Sutton Place Gourmet, 3201 New Mexico Ave. NW, bekommen. Mascarpone ist der cremigste italienische Käse, nur diesseits der Butter, und wurde in diesem Fall mit fein gehackten frischen weißen Trüffeln gemischt. Himmel und Erde in einem Käse. Das Angebot ist erbärmlich begrenzt, also kaufen Sie kein Pfund – nur ein paar Unzen reichen aus, damit ein geliebter Mensch es genießen kann. Oder in einem bescheideneren Maßstab, wenn Ihre Geschenkliste einen Olivenliebhaber enthält, probieren Sie den Mascarpone, der mit starken, salzigen italienischen grünen Oliven überzogen und durchtränkt ist. Nur 8 Dollar pro Pfund. Genau das Richtige zu Gin und trockenem Wermut. Fügen Sie einige Scheiben von Sutton Places geschmeidiger, mitternachtsrot geräucherter Gänsebrust (20 USD pro Pfund) oder eine der wenigen würdigen Versionen von Corned Beef hinzu, die in Washington zu finden sind (8 USD pro Pfund).

Apropos Corned Beef, eine der wenigen anderen guten Quellen ist Zeltner's, 5534 Conn. Ave. NW. Es verkauft auch einige sehr feine Räucherlachs - mindestens vier Sorten - und Räucherforelle in Geschenkverpackungen. Aber die Geschenke von Zeltner, die uns kitzeln, sind eine Suppenprobe (je ein Liter Rinder-, Bohnen- und Gerste-, Kohl-Borschtsch- und Matzenbällchensuppe mit einem Laib Pumpernickel und Kräuterbutter, 26,50 $) oder ein Sonntagsfrühstück - geliefert. Das Frühstück, .50 pro Person (mindestens 2 Personen, aber wer möchte es schon alleine essen), besteht aus einer Platte mit Nova Scotia Lachs, Frischkäse, Felchensalat, Bagels und Kaffeekuchen. Kaffee und Sonntagszeitung müssen Sie selbst besorgen.

Für Spiel und Spaß sorgt Karl Bissinger. Er ist ein Schokoladenhersteller in St. Louis, ein guter, und sein Katalog in dieser Saison enthält ein 28-teiliges Domino-Set aus dunkler Schokolade, 15 US-Dollar und garantiert, dass Sie verlieren möchten, damit Sie Ihre übrig gebliebenen Fliesen verschlingen können. Die gebührenfreie Nummer von Bissinger lautet (800) 325-8881, seine Adresse 4744 McPherson Ave., St. Louis, Mo. 63108.

Haben Sie erwartet, dass wir Ihnen den Godiva-Schokoladen-Lear-Jet-Modellbausatz mit Schokoladenkleber empfehlen? Bei 60 Dollar für 28 Unzen? Was hast du gegen Balsaholz?

Sie kaufen Ihr Essen wahrscheinlich nicht in Porzellanläden. Und Sie fragen sich vielleicht, warum im China Closet mährische Kekse verkauft werden. Vielleicht liegt es daran, dass sie so zerbrechlich wie Porzellan sind. So dünn, dass 200 in eine kleine Tubendose passen. Rötlich. Knackig. Eine köstliche alte Weihnachtstradition aus North Carolina. 5,89 $ pro Dose.

Der Weihnachtsmann hat unseren Wunsch erfüllt. Vielmehr hat Homespun unseren Wunsch erfüllt. Jane Becker hat in der 2102 18th St. NW einen kleinen Laden eröffnet und mit einer Küche ausgestattet, in der ihre Chutneys, Konserven, Konserven, Pickles und Relishes (natürlich in kleinen Mengen) vor Ihren Augen hergestellt werden. Sie wird die Küche auch für 4 Dollar pro Stunde an Köche vermieten, die eine kontrollierte Küche benötigen, um Catering zu machen. Kaufen Sie Ihrer Lieblingsköchin genügend Stunden, um ihr Catering-Geschäft zu starten oder ihre Apfelkuchen zu backen, um sie an Washingtons Restaurants und Imbissbuden zu verkaufen.

Aber das ist nicht die einzige Geschenkmöglichkeit bei Homespun. Der Hauptgrund für seine Existenz ist das, was Becker kocht, um es zu verkaufen. Ihr Zitronengeschmack – mit Gurke, Zwiebel und rotem Pfeffer – ist scharf, herb und knusprig, eine Reihe köstlicher Geschmäcker und Texturen, die Ihnen beim Essen allmählich auffallen – vorzugsweise mit gegrilltem Fleisch. Ihre Ingwerbirnenkonserven sind eine weiche Mischung aus leicht süß und schwach scharf. Wir lieben ihre Zwetschgen- und Preiselbeer-Konfitüre, die beide angenehm herb und knackig mit Nüssen sind. Und ihre gewürzten Blaubeerkonserven können Sie durch einen Laib Brot drängen, bevor Sie sich selbst fassen können. Becker's Marmeladen und Konfitüren sind leicht zuckerhaltig, was bedeutet, dass sie nicht so fest sind, wie man es erwarten würde, sondern eher weich und fast flüssig. Kein Verlust. Bei Homespun kosten sie durchschnittlich 5 US-Dollar für 8-Unzen-Gläser, 2,25 US-Dollar für 5-Unzen-Gläser und können gegen einen geringen Aufpreis mit Kalikoband gebunden und mit einem kleinen Holzlöffel garniert werden.

Zurückhaltung

Genau die richtige Größe für ein Strumpfgeschenk ist der Kaviar-Sampler von Bloomingdale. Und genau das Richtige, um die bekannte Runde der Wein- und Käseverkostungen zu unterbrechen. Vier Arten von Kaviar – Beluga, Osetra, Sevruga und gepresst – der tadellosen Marke Petrossian aus Paris sind in Geschenkpapier verpackt und bereit zum Probieren und Vergleichen. Während man das Sortiment in 100-Gramm-Gläsern (199 US-Dollar für die vier) bestellen könnte, wären süße kleine 30-Gramm-Gläser ein geschmackvolles Geschenk für 62 US-Dollar oder ein Kompromiss aus 50-Gramm-Gläsern für 99 US-Dollar. Es ist eine extravagante Art, Kaviar zu kaufen, aber was sind diese außergewöhnlichen Fischeier eigentlich anderes als Extravaganz? Denken Sie daran, dass es vier Tage dauert, das Musterpaket bei Bloomingdale's zu bestellen. Und vergessen Sie nicht den Champagner dazu.