Morellino zu probieren bedeutet, Morellino zu lieben

Amerikaner verlieren den Verstand über alles Toskanische. Eine toskanische Lust wurde um die Zeit des Bestsellers von Frances Mayes von 1996 entzündet Unter der toskanischen Sonne, und es brennt unvermindert. Das Wort Toscana (oder vielleicht eine Variation wie Toscana oder Florentine) zu jedem Produkt hinzuzufügen – toskanische Auffahrtspflastersteine, toskanische Badezimmerarmaturen, toskanische Hühnchen-Sandwiches bei Subway – bleibt so gut wie Geld drucken.

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Beim Wein ist das nicht anders. Die Menschen lieben die Toskaner – und damit meine ich hauptsächlich die aus Sangiovese, der berühmten autochthonen Rebsorte Mittelitaliens. Die bekanntesten davon sind natürlich Chianti Classico und Brunello di Montalcino sowie viele der sogenannten Super Tuscans.



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Ich liebe Sangiovese-Weine genauso wie jeder andere, aber in letzter Zeit habe ich zu viele Hit-or-Miss-Erfahrungen mit Chianti und Super Tuscans gemacht, und ich bin bei weitem nicht reich genug, um Brunello mehr als ein paar Mal im Jahr zu genießen. Ich glaube, dass die toskanische Lust oft dazu führt, dass Sangiovese-Liebhaber zu viel für Weine bezahlen.

Aus diesem Grund bin ich immer auf der Suche nach interessanten, erschwinglichen Sangiovese-Alternativen – aus weniger bekannten Anbaugebieten, oft außerhalb der Toskana, sowie Weinen mit Mischungen aus Sangiovese und anderen Rebsorten. Vor ein paar Wochen war ich in der Toskana und Umbrien unterwegs und hatte die Gelegenheit, einige erschwingliche, spannende Weine zu entdecken.

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Der erste ist Morellino di Scansano aus der Maremma, der wildesten, südlichsten Region der Toskana nahe der Küste. Da er Italiener ist, muss der Name des Weins analysiert werden: Morellino ist der lokale Name für Sangiovese und Scansano ist der Name eines Dorfes in der Region.

Die Traube ist die gleiche wie Brunello, und wir sind nicht weit von Montalcino entfernt, sagt Elisabetta Geppetti, Inhaberin von Das Schulkind, eines der bahnbrechenden Weingüter, die Morellino auf die Landkarte gebracht haben. Aber das Klima ist hier ganz anders, weil wir den Einfluss des Meeres haben.

Die Region ist tagsüber heiß und trocken – fast wüstenähnlich in diesem Jahr, mit mehr als 120 aufeinanderfolgenden Tagen ohne Regen – und wird nachts von der Meeresbrise gekühlt. Winzer dürfen bis zu 15 Prozent lokale Trauben mit 85 Prozent Sangiovese vermischen. Der Effekt ist ein frischer, leuchtender, lebensmittelfreundlicher Rot mit floralen Aromen wie Veilchen, getrockneter Rose und Rosmarin sowie Waldfruchtnoten von Kirschen und Beeren, die mit weichen Tanninen strukturiert sind.

Morellino di Scansano erhielt 2007 den DOCG-Status – Italiens höchste Qualitätssicherung – und entwickelt immer noch einen Stil. Seit Mitte der 2000er Jahre fließen Investitionen in die Maremma, auch von großen Weingütern wie Verlass ’Frescobaldi, das 2006 sein Anwesen Ammiraglia mit einem modernen Weingut im Weltraumzeitalter und einem Verkostungsraum eröffnete, der sich jung und hip anfühlt. Morellino war früher der Wein der Bauern, sagt Enrico Nesi, der 26-jährige Winzer von Ammiraglia. Aber in den letzten Jahren ist die Qualität gestiegen, und die Leute in Italien suchen nach solchen leicht zu trinkenden Weinen.

Leute, die Morellino probieren, lieben Morellino, sagt Luca Costa, Inhaber von Terre di Fiore. Costa ist ein weiterer Neuling in der Maremma und besitzt auch Weingüter in Südtirol und im Piemont.

Die Gründe für die Popularität von Morellino in Italien sind einfach: Er ist jung trinkfertig, mit Reifung in Edelstahl oder kurze Zeit in Eiche; Es ist ein Wein, der scheinbar zu allem passt, einschließlich Pasta auf Tomatenbasis und Pizza; Es ist günstig, mit einem Sweet Spot zwischen 13 und 18 US-Dollar.

Es ist kein intellektueller Wein, den man stundenlang studieren muss, sagt Giacomo Pondini, Direktor des Konsortiums von Morellino di Scansano. Das Problem ist wie immer die Verfügbarkeit in den USA. Ich habe Weine von etwa 20 Erzeugern in den Büros des Konsortiums in Scansano probiert. Bisher habe ich nur ein paar dieser Flaschen in Geschäften in Washington gefunden. Ich bitte Leute, die Sangiovese-Weine mögen, Morellino di Scansano in ihrer örtlichen Weinhandlung anzufordern.

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Ich werde nach Montefalco Rosso fragen, einem weiteren großartigen Wein auf Sangiovese-Basis. Ich habe es während eines Teils meiner Reise in der umbrischen Stadt Montefalco kennengelernt.

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Gefallen haben mich jedoch die Sekundärweine der Montefalco-Kellereien, von denen die meisten zu etwa 70 Prozent aus Sangiovese, zu etwa 15 Prozent aus Sagrantino und zu 15 Prozent aus lokalen Trauben bestanden. Montefalco Rosso ist ein größerer Wein als Morellino, tanninhaltig und reich. Es ist etwas teurer, bis , und immer noch ein besseres Preis-Leistungs-Verhältnis als Chianti Classico und günstiger als Brunello.

Umbrien ist natürlich nicht die Toskana. Sie werden wahrscheinlich nie eine Art von Lust unter der umbrischen Sonne sehen, die ein umbrisches Hühnchen-U-Boot hervorbringen würde.

Und das, hoffe ich, brauche ich Ihnen nicht zu sagen, ist auch gut so.

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Die Kolumne von Dave McIntyre wird nächste Woche zurückkehren. Wilson ist der Herausgeber von TableMatters.com. Folge ihm auf Twitter @boozecolumnist .