Ein zweifacher Gruß an die Freundschaft von Lafayette und Washington


Ein Mann in historischen Kostümen beobachtet eine Nachbildung der französischen Fregatte Hermine, die im Hafen von Yorktown, Virginia, 21 Salutschüsse abfeuert. Das Originalschiff brachte die Marquis de Lafayette vor 235 Jahren hierher, um Amerikas Revolution gegen die Briten zu unterstützen. (Mladen Antonov/Agence France-Presse über Getty Images)

Als die Marquis de Lafayette 1780 von Frankreich nach Amerika segelte, um im Amerikanischen Unabhängigkeitskrieg das Gleichgewicht zu halten, beförderte sein Schiff, die Hermine, etwa 300 Mann; Tiere und Vorräte, um sie sechs Monate lang zu ernähren; und Munition, um die Sache der Rebellen gegen die Briten zu stärken. Sein wichtigster Beitrag war natürlich Frankreichs Unterstützung für die amerikanische Unabhängigkeit.

Er brachte auch zwei Fässer Cognac mit. Schließlich war er Franzose.

Cognac spielt eine herausragende Rolle auf der aktuellen Reise der Hermine (ausgesprochen air-me-OWN), einer Nachbildung von Lafayettes Schiff, die jetzt unsere Ostküste besucht. Die Hermine mit einer Besatzung von 80 Freiwilligen sticht im April von Poitou-Charentes aus in See, der Region, in der Cognac hergestellt wird. Es kam diesen Monat in Yorktown an und verbrachte einen Tag in Alexandria. Es wird von Freitag bis Sonntag für Public Viewing in Baltimore angedockt, bevor es zu den Feierlichkeiten am 4. Juli nach Philadelphia und dann New York fährt. Es ist eine dreimastige Fregatte mit einer Länge von 216 Fuß, deren Bau mehr als 20 Jahre gedauert hat.



Die neue Hermine ankerte am 9. Juni gegenüber von Mount Vernon im Potomac, um Lafayettes Freundschaft mit George Washington bei einer Black-Tie-Veranstaltung zu würdigen, an der US- und französische Kabinettsminister, Richter des Obersten Gerichtshofs, verschiedene Diplomaten, andere Bigwigs und mindestens ein Überraschter teilnahmen Wein Schriftsteller. Der Abend bot ein Pfeifen- und Trommelkorps, frei fließenden Champagner von Dom Perignon, ein Gourmet-Dinner und ein Feuerwerk. Ein Fass Cognac, das auf seiner sechswöchigen Reise von Frankreich an Bord des Schiffes mitgeführt wurde, 250 Liter einer speziellen Gedenkmischung von Hennessy, wurde für 150.000 US-Dollar oder etwa 480 US-Dollar pro Flasche versteigert, um der Mount Vernon Ladies’ Association zu helfen. Ein zweites Fass wird in New York versteigert.

Ich wusste nicht, dass es so teuer ist, sagte der Kapitän des Schiffes, Yann Cariou, über seine kostbare Fracht.

Lafayettes Freundschaft mit Washington gilt als eine der inspirierendsten in der Geschichte, sagte Ségolène Royal, Frankreichs Ministerin für Ökologie, nachhaltige Entwicklung und Energie und Vorsitzende des Komitees, das die Hermine-Feier entwickelt hat. Als Präsident des Departements Poitou-Charentes hatte Royal die 23-jährigen Bemühungen zum Bau des Nachbaus unterstützt.


Reenactment-Soldaten tragen während der Feierlichkeiten in Mount Vernon ein Fass Cognac. (Donald Traill für Moët Hennessy/Invision über Associated Press)

Lafayette war erst 19, als er 1777 zum ersten Mal nach Amerika kam, um sich Washington anzuschließen, und 23, als er mit der ursprünglichen Hermine mit der Unterstützung von König Ludwig XVI und dem Versprechen von 6.000 Soldaten hierher zurückkehrte. Obwohl die Geschichte und die Auswirkungen seiner Intervention gut dokumentiert sind, wurde anscheinend nicht viel über den von ihm mitgebrachten Cognac aufgezeichnet, der vom Marquis und dem General verwendet worden sein könnte, um auf ihren Sieg über die Briten in Yorktown anzustoßen.

Es war wahrscheinlich VS oder VSOP, sagte mir Christophe Navarre, Chairman und Chief Executive von Moët Hennessy, dem trinkbaren Teil des LVMH-Luxusmarkenimperiums, mit einem gallischen Achselzucken, das nichts Besonderes bedeutete. VS und VSOP sind zwei gängige Bezeichnungen für Cognac.

Es könnte Hennessy-Cognac gewesen sein. Hennessy feiert sein 250-jähriges Bestehen und Gründer Richard Hennessy war vor Ort, um Lafayette und die Hermine von Rochefort aus in See zu stechen.


Die Woodrow Wilson Bridge öffnet sich für die Hermine, wenn sie auf dem Weg zum Dock in Alexandria passiert. (Matt McClain/TEQUILA)

Cognac, eine Art Brandy, beginnt als unauffälliger Weißwein, der hauptsächlich aus der Ugni-Blanc-Traube hergestellt wird. (Ugni blanc, in Italien Trebbiano genannt, stellt heute einige schmackhafte Billigweine aus der Gascogne her.) Der Wein wird zweimal destilliert, um seine Reinheit und Potenz zu verbessern, und die Eaux de vie werden dann in Eichenfässern aus dem Limousin-Wald ausgebaut. Die feinsten Cognacs werden von erfahrenen Blendern aus mehreren Eaux de vie unterschiedlichen Alters hergestellt.

Hennessys Master Blender, Yann Fillioux, ist ein Cognac-Mixer der siebten Generation. Er hat fünf Jahre gebraucht, um den Hennessy 250 Cognac herzustellen, der auf der Hermine getragen wurde, und zwar aus den besten Branntweinen meiner 50-jährigen Karriere bei Hennessy, sagte er. Er beschrieb die vier Eigenschaften des feinen Cognacs als Präzision, Rundheit, Finesse und Beständigkeit.

Die Jubiläumsmischung war in der Tat exquisit, duftete nach Haselnüssen und Walnüssen und hatte eine ansprechende Zitrusnote. Und vielleicht war da ein Hauch von Seeluft von seiner sechswöchigen Reise über den Atlantik.

Beharrlichkeit schien ein passendes Thema angesichts der Beharrlichkeit der amerikanischen Rebellen und der Ausdauer der französisch-amerikanischen Freundschaft, die an diesem Abend in Mount Vernon gezeigt wurde.

McIntyre bloggt unter dmwineline.com . Auf Twitter: @dmwein .