Zwei kalifornische Superstars

Meine besten Freunde haben gerade geheiratet und ich möchte ihnen eine Flasche Wein schenken (zusammen mit einem tollen Korkenzieher-Set, für das sie sich angemeldet haben). Können Sie Weine im Bereich von 80 bis 100 US-Dollar vorschlagen? Sie und ihr frischgebackener Mann trinken nur Rotweine und sind Fans von kalifornischen Weinen. Ich weiß nicht, ob meine persönlichen Favoriten (Cakebread, Stag's Leap Wine Cellar) sie ansprechen werden und suche nach etwas, das jeder gerne hätte. Vielen Dank!

Was für glückliche Freunde du hast. Sie werden nicht nur viele glückliche Jahre zusammen haben, weil sie cholesterinfreundlichen Rotwein konsumieren, sondern sie haben Sie als Freund, jemanden, der offensichtlich einen guten Weingeschmack hat und, was noch wichtiger ist, bei der Auswahl des Weines ein unabhängiges Urteil fällen kann Weine, die Sie mögen.

Woher weiß ich das? Denn indem Sie Cakebread Cellars und Stag's Leap Wine Cellars zitieren, haben Sie Ihren Finger auf einen meiner am meisten geschätzten heißen Knöpfe gelegt. Sowohl Cakebread als auch Stag's Leap Wine Cellars (nicht zu verwechseln mit der nahegelegenen Stags' Leap Winery, die sehr guten Cabernet Sauvignon, aber außergewöhnliche Petite Sirah produziert) machen einige der finessenreichsten und komplexesten Weine im Napa Valley und in der Tat in die ganze Welt. Da sich jedoch keiner von beiden als massiv konzentrierte, tanninhaltige Blockbuster entpuppt, erhalten beide in führenden Weinpublikationen regelmäßig niedrigere Punktzahlen, als sie verdienen. Ich vermute, dies erklärt Ihre Sorge, dass sie Ihren Freunden möglicherweise nicht gefallen, obwohl sie zu Ihren Favoriten gehören.



Hier ist mein erster Rat – vertrauen Sie Ihrem Weininstinkt. Wie Sie bin ich nicht bereit, mich der immer dominanter werdenden Weinbewertungsschule „größer ist besser“ anzuschließen. Nichts schadet der Zukunft des großen Weines mehr als dieser abscheuliche Trend der Überforderung. Offensichtlich wissen Sie Finesse zu schätzen. Ich bin zu 100 Prozent bei dir.

Stag's Leap Wine Cellars, geführt von dem bemerkenswerten Warren Winiarski, ist vielleicht am besten in Erinnerung geblieben, weil er 1976 die berühmte Verkostung des Urteils von Paris gewonnen hat, die die Weltansicht der amerikanischen Weine für immer verändert hat. Die Verkostung wurde vom Engländer Steven Spurrier organisiert, der einen prominenten Pariser Weinladen besaß und nach einer Möglichkeit suchte, das in diesem Jahr gefeierte amerikanische Bicentennial zu ehren. Er arrangierte eine Verkostung, bei der Spitzenweine aus den USA gegen französische Kollegen aus den gleichen Rebsorten antraten. Die Verkostung wurde blind durchgeführt, wobei die Identität der Weine verborgen war, vor einer neunköpfigen Jury, der mehrere der angesehensten Mitglieder der französischen Weinindustrie angehörten. Nachdem die Richter abgestimmt und die Etiketten enthüllt worden waren, waren die verächtlichen französischen Richter fassungslos. Winiarskis 1973 Stag's Leap Wine Cellars S.L.V. Cabernet Sauvignon hatte vier hochrangige Bordeaux besiegt, darunter Chateau Mouton-Rothschild und Chateau Haut-Brion. Veteranen der kalifornischen Weinindustrie, die zu dieser Zeit noch darum kämpften, die amerikanische Weinindustrie von dem schädlichen Erbe der Prohibition zu befreien, bezeichnen den atemberaubenden Sieg von Stag's Leap immer noch als den 'Schuss, der auf der ganzen Welt gehört wurde'.

Zu den Veteranen der Ära gehörte der ehemalige Autoteilehändler Jack Cakebread, der 1973 sein kleines Weingut Rutherford Bench als Wochenendprojekt für sich und seine Familie gegründet hatte. Innerhalb weniger Jahre nach der Verkostung des Urteils von Paris hatte sich Cakebread Cellars zu einem der ersten kalifornischen Kultweingüter entwickelt, obwohl es seinen Wein zu bescheidenen Preisen verkaufte, sicherlich im Vergleich zu den 500-Dollar-Preisen pro Flasche, die von den Screaming Eagles und Harlan Estates Kultweine der Gegenwart. Seit diesen frühen Tagen hat Cakebread Cellars gediehen. Wie Stag's Leap ist es immer noch ein Betrieb mit relativ geringer Produktion, dessen Weine in den oberen Preisklassen liegen, aber keines der Weingüter versucht, die Preise zu erhöhen, indem sie die Produktion auf künstlich niedrigem Niveau hält. Es gibt eine gute Verfügbarkeit von beiden Weingütern, und Sie sollten eine Reihe von Abfüllungen zur Auswahl haben.

Aufgrund meiner persönlichen Vorlieben ist die Wahl für mich bei jedem Weingut in Ihrer Preisklasse eine Selbstverständlichkeit. Bei Stag's Leap würde ich mich für den Fay Vineyard Cabernet Sauvignon entscheiden, der für den exzellenten Jahrgang 1999 für 100 US-Dollar gelistet ist. Früher im Besitz des verstorbenen Nathan Fay, der in der Vergangenheit Früchte für Fay Vineyard-Abfüllungen lieferte, die von mehreren anderen großen Weingütern im Napa Valley hergestellt wurden, ist Fay Vineyard heute das, was die Franzosen einen Monopol nennen – vollständig im Besitz von Stag's Leap Wine Cellars. Bestimmte Blöcke aus dem Fay Vineyard gehen in die teuerste Abfüllung von Stag's Leap, den legendären Cask 23 Cabernet Sauvignon ($150), kombiniert mit bestimmten Blöcken aus Winiarskis SLV-Weinberg, der auch separat abgefüllt wird. Während der Cask 23 und der SLV Cabernet Sauvignon ($ 100) in Bezug auf die Qualität Fay in nichts nachstehen, finde ich Fays Chateau Margaux-ähnlicher Duft und eine nahtlose Frucht absolut unwiderstehlich. Aber hier kann man nichts falsch machen. Die vollständige Geschichte von Stag's Leap Wine Cellars finden Sie auf der Website unter www.stagsleapwinecellars.com.

Bei Cakebread würde ich mich für die limitierte Vine Hill Ranch Cabernet Sauvignon (90 $) entscheiden. Die Vine Hill Ranch, die dem langjährigen Weinbauern Bob Phillips und seiner Familie gehört, liegt ideal an den sanft abfallenden westlichen Hängen von Oakville und ist seit vielen Jahren ein wichtiger Bestandteil von Cakebreads Benchland Select Cabernet Sauvignon ($ 90). 1997 entschied Cakebread jedoch, dass der Weinberg zu speziell sei, um nicht als Einzellagenwein abgefüllt zu werden, eine Entscheidung, der ich von Herzen zustimme. Den ersten Jahrgang 1997 habe ich noch nicht probiert, aber der aktuelle Jahrgang 1999 ist jetzt herrlich seidig und sehr angenehm, mit dem Potenzial, sich mit weiteren vier bis acht Jahren Reifung zu verbessern.

Während Sie erwähnt haben, dass Ihre Freunde nur Rotweine trinken, empfehle ich Ihnen, sich eine Flasche des wunderbar ausgewogenen und delikaten Sauvignon Blanc von Cakebread zu kaufen, ein Schnäppchen (relativ gesehen) für etwa 18 US-Dollar. Für Informationen über das gesamte Sortiment an Cakebread-Weinen besuchen Sie www.cakebread.com.