US-Köche haben gerade die Kocholympiade gewonnen. Wussten Sie, dass es so etwas gibt?

Der Gewinnerkoch Mathew Peters aus den USA, Mitte, feiert zwischen dem Silbermedaillengewinner Christopher William Davidsen aus Norwegen (links) und dem Bronze-Gewinner Viktor Andresson aus Island auf dem Podium des Kochwettbewerbs Bocuse d'Or 2017 in Chassieu, in der Nähe von Lyon, Frankreich. (Emmanuel Foudrot/Reuters)

VonMaura judkis 26. Januar 2017 VonMaura judkis 26. Januar 2017

Laut unserem neuen Präsidenten dreht sich in Amerika heutzutage alles um GEWINNEN. Und obwohl er vielleicht nicht über unser kulinarisches Talent sprach, erhielten die Vereinigten Staaten gestern zum ersten Mal eine große Auszeichnung: Amerikanische Köche gewannen Gold beim Bocuse d'Or, einem französischen Spitzenkochwettbewerb, der nach dem legendären französischen Koch benannt wurde Paul Bocuse. Es ist im Grunde die Olympiade des Kochens. Die Konkurrenz ist so groß, dass die Küchenchefs von Top Chef und Chopped wie Burgerflossen bei McDonald's aussehen.

Es ist sicherlich ein außergewöhnlicher Moment, sagten Chefkoch Thomas Keller von der French Laundry und Per Se, Präsident des Teams. Wir brauchten Gold für Monsieur Paul. Das war unser Versprechen an ihn vor neun Jahren. Dieses Versprechen haben wir eingelöst.



Eine Gruppe von 10 amerikanischen Köchen unter der Leitung von Mathew Peters, 33, der als leitender Sous-Chef bei Per Se gearbeitet hat, hatte weniger als sechs Stunden Zeit, um zwei extravagante, aufwendige Gerichte zuzubereiten. Die erste war eine Interpretation eines klassischen französischen Gerichts, Poulet de Bresse aux Écrevisses oder Hühnchen mit Krebsen. Wenn das für Sie einfach klingt, lassen Sie sich von der New York Times-Reporterin Florence Fabricant auflisten alles was in dieses Gericht geflossen ist : Die amerikanische Version beinhaltete das Hühnchen mit Morchelpilzwurst, geschmorten Flügeln, einer Weinglasur und der Sauce Américaine, einer Art Hummersauce. Daneben gab es eine Hühnerleberquenelle mit Gänseleber, Maispudding, Schwarzaugenerbsen und gerösteten Pistazien sowie Hummerschwanz mit Meyer-Zitronenmousse. Zu den Garnituren gehörten Zubereitungen mit Karotten, Vidalia-Zwiebeln, schwarzen Trüffeln, Karotten, Erbsen und Kartoffeln.

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Der Sinn des Wettbewerbs besteht darin, so viel Technik, visuelle Pyrotechnik und Geschmack wie möglich in ein Gericht zu packen, sagte Andrew Friedman, Autor von Messer im Morgengrauen , ein Buch, das dem amerikanischen Bocuse d’Or-Team von 2009 folgt. Normalerweise gibt es in jeder Komponente auf dem Teller Dutzende von Rezepten. Sie proben es auf die Minute.

Bocuse ist ein notorisch intensiver Wettbewerb. Köche brauchen ein Jahr, um sich vorzubereiten. Und sie proben nicht nur die Zubereitung des Essens; sie müssen sich auch auf die hektische Umgebung vorbereiten, die von den Zuschauern als ein Fußballstadion bezeichnet wird, mit Krachmachern und Gesängen aus den Anfeuerungsbereichen jedes Landes.

Friedman denkt, dass ein Schlüssel zum ersten Sieg von Team USA möglicherweise im zweiten Gericht liegt. Die Wettbewerber wurden beauftragt, ein veganes Gericht zuzubereiten, eine Aufgabe, die viele Leute wirklich überrascht hat, sagte Friedman. Er glaubt, dass es einem bei Keller ausgebildeten Koch leichter gefallen sein könnte, der ein Gemüsedegustationsmenü anbietet.

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Er war in einer Küche, in der Gemüsegerichte ein großer Teil des täglichen Lebens sind. Ich denke, das gilt wahrscheinlich nicht für die Mehrheit der Leute aus anderen Teams, sagte Friedman. Ich dachte, das sei auf dem Papier ein echter Vorteil für ihn.

Das vegane Gericht der Amerikaner umfasste laut New York Times kalifornischen Spargel mit Cremini-Pilzen, Kartoffeln, einen Vanillepudding aus grünen Mandeln, Meyer-Zitronen-Confit, eine Bordelaise-Sauce und einen Crumble mit einer Mandel- und Gemüsehefezubereitung, die Parmesankäse nachahmte .

Aber trotz all dieses Trainings und harter Arbeit ist es möglich, dass Peters nicht berühmter nach Amerika zurückkehrt, als er es verlassen hat, abgesehen von einigen Veröffentlichungen, die seinen Sieg vermerken. Der Bocuse d’Or mag in Europa bekannt sein, aber in den Vereinigten Staaten ist er relativ obskur. Das kann am Namen liegen – die meisten Amerikaner haben noch nie von seinem gleichnamigen Koch gehört oder wissen, dass d'Or auf Französisch Gold bedeutet – oder es kann sein, dass die Präsentation der Platten, der Stil des Essens, ein bisschen veraltet erscheint , sagte Friedmann.

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Und vielleicht liegt es daran, dass die Amerikaner so auf das Kochen von Reality-Shows eingestellt sind, dass ihnen die Feinheiten des Bocuse verloren gehen. Es gibt keinen Padma-ähnlichen Host; die Beurteilung kann für Außenstehende willkürlich und verwirrend erscheinen.

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Die Leute werden immer noch mit dem Stil des Wettbewerbs verwirrt, sagte Keller. Die am häufigsten gestellte Frage ist immer: „Ist es wie bei Top Chef?“ und wir müssen sagen: „Nein, das ist viel ernster.“ Es braucht mehr Aufwand, mehr Zeit.

Es ist nicht verwunderlich, dass ein US-Koch solch einen weltweiten Beifall mehr gewinnen würde. Friedman zog eine Parallele zum Urteil von Paris , eine Weinprobe aus dem Jahr 1976, bei der kalifornischer Wein französische Konkurrenten an sich riss, eine große Überraschung. Aber heutzutage gibt es zahlreiche amerikanische Restaurants, die mit drei Michelin-Sternen ausgezeichnet wurden und es auf die Liste der 50 besten Restaurants der Welt geschafft haben.

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Ich denke, es ist eher das Sahnehäubchen, als das Schloss zu stürmen, sagte Friedman.

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Aber der Gewinn des Bocuse bietet auch zukünftigen Konkurrenten eine Plattform, auf der sie aufbauen können. Und dieser Sieg ist zum Teil dem Team von 2015 zu verdanken, das den zweiten Platz belegte.

Ein Grund, warum die gleichen Länder beim Bocuse d'Or immer wieder eine Medaille erhalten, ist, dass viele Medaillengewinner weiterhin in die Bemühungen ihres Landes eingebunden sind. Wenn der nächste Kandidat seine Küche für den Wettbewerb entwickelt, gibt es drei, vier oder fünf Medaillengewinner, die ihm Feedback geben – ein großer Vorteil, der für immer fortbesteht, sagte Friedman.

Keller ist sich nicht sicher, was beim nächsten Bocuse passieren wird, der 2019 stattfinden wird. Aber er verglich das amerikanische Team mit Sportlern: Der Unterschied zwischen einem nationalen Sport-Franchise und diesem besteht darin, dass man ein anderes Baseballteam auskundschaften kann. Sie kennen ihre Schwächen, Sie kennen ihre Stärken, sagte er. Beim Kochen weiß man nicht, was die Teams 2019 bringen werden.

Die Sportmetapher passt auf eine andere Weise.

Wir wollen diesen Nationalstolz haben, sagte Keller, als Michael Phelps die Goldmedaille gewinnt. Wir wollen diese Art von Gefühl, diese Art von Umarmung, diese Art von Zuneigung, diese Art von Stolz auf das, was wir tun.

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