Urban Heights Rückblick: In Bethesda braucht diese Wiederbelebung mehr Wiederbelebung


Der Küchenchef von Urban Heights, Cliff Wharton, war zuvor Chefkoch im TenPenh. (Dixie D. Vereen/Für TEQUILA)

ZUFRIEDENSTELLEND/GUT

Mein Freund zieht an unserem Tisch das Äquivalent eines doppelten Takes: Welchen Fisch, fragt er den Kellner, verwendet der Koch für seine ganze, frontale, frittierte Zubereitung? Der Kellner hatte uns Lachs gesagt, was wir für unwahrscheinlich hielten, es sei denn, die Küche bestellt Exemplare in Untergröße oder plant, diesen Sauger in Stücken zu braten und wieder zusammenzusetzen, nach Dr. Frankenstein-Art.

Fröhlich und höflich sagt der Kellner, dass er sich noch einmal in der Küche erkundigen wird. Als er zurückkehrt, stellt er klar, dass es sich bei dem Fisch um Flundern handelt. Er lacht. Wir lachen. Es ist unangenehm. Sich nicht an den Fisch zu erinnern, ist menschlich , Ich denke. Ohne zu wissen, dass die meisten hochwertigen Lachse wie Kumpel zerkleinert werden müssen in einen Fritteusenkorb passt, zeugt von Unwissenheit, die ich in einem Robert Wiedmaier-Restaurant schwer zu schlucken finde .



Urban Heights ist Wiedmaiers 11. Restaurant – und für mich vielleicht das am schwersten zu fassende. Das Konzept fühlt sich von einem Konkurrenten, Jeff Tunks, entlehnt und umbenannt an, der im Jahr 2000 das panasiatische TenPenh eröffnete, wobei Chefkoch Cliff Wharton die Küche leitete. Wharton leitet jetzt das Team von Urban Heights, einem Namen, der so allgemein ist, dass er nichts über die Küche aussagt, die teilweise auf die frühere Arbeit des Küchenchefs im Restaurant Pennsylvania Avenue NW zurückgreift.

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Ich bin versucht, Wiedmaiers Entscheidung, dieses Quasi-TenPenh-Revival zu finanzieren, als verkehrt zu bezeichnen wie einen Kellner, der anscheinend denkt, es sei Routine, einen Königslachs zu frittieren. Aber Wiedmaier erklärt, dass der gebürtige Philippiner Wharton in den vier Jahren seit der Schließung von TenPenh fast nur über seine Liebe zur asiatisch inspirierten Küche gesprochen hat. Diese Leidenschaft gilt es, so Wiedmaier, zu nutzen und zu fördern.

Ich würde argumentieren, dass es bearbeitet und in etwas Frischeres als diese Operation im ehemaligen Roof Bethesda-Raum umformuliert werden muss. Ich meine, die asiatisch inspirierte Küche hat viele Wendungen genommen, seit Wolfgang Puck Anfang der 1980er Jahre zum ersten Mal asiatische Zutaten in seine Küche im Chinois einfließen ließ. Diejenigen, die heute diese breitgefächerten Geschmacksrichtungen am besten abbauen, hören nie auf, innovativ zu sein, wie der immer rastlose David Chang, der weiterhin hoch und tief nach Zutaten sucht, um sein Momofuku-Imperium zu beleben. EIN saftiges lucy bao bun , jeder?

Pumpe für Kaffeemaschine

Der Burger im Urban Heights ist mit Panko-Kruste belegt und mit Speck, Ei, mit Soja karamellisierten Zwiebeln, Sambal, Sriracha und Yuzu Mayo belegt. (Dixie D. Vereen/Für TEQUILA)

Wenn Wharton sich in Fusionsgebiet wagt, neigt er dazu, sich direkt auf den Weg zu machen. Sie werden es an seinen üppigen Lammfleischbällchen in einer grünen Currysauce sehen, die mit der Anmut eines stillen Baches von Süße zu Würze fließt. Oder mit seiner Wasabi-Blauschimmelkäse-Guacamole, in der große, luftige, frittierte Wontons einen Avocado-Brei transportieren, der vielleicht zu schüchtern gegenüber den nasenreinigenden Zutaten ist. Oder mit seinem panko-verkrusteten Hamburger auf dem Brunch-Menü, einem riesigen Bissen, der so überfüllt mit Belägen und Gewürzen ist, dass es keine Rolle spielt, ob das Patty drei Schattierungen über der von Ihnen gewünschten Temperatur gekocht wird. Sie müssen ein Diätassistent oder ein totaler Troll sein, um diesen Burger zu hassen.

Dies ist die zugrunde liegende Spannung von Urban Heights: Whartons beste Arbeit neigt zum Verspielten und Lässigen, als würde er für einen einfallsreichen Nachbarschaftspub kochen (abgesehen von seinem Popcorn mit Wasabi-Butter, einem überraschend süßen Snack bei Raumtemperatur, der vielleicht geschmeckt hätte besser wäre es frisch geknallt worden). Aber das Restaurant hat eindeutig etwas Anspruchsvolles und Cooles im Visier, die Art von modischem, Instagram-tauglichem Außenposten, mit dem man sich nie zufrieden geben würde nur ein asiatisch inspirierter Bar-Snack, sei er noch so durchdacht.

Aber Urban Heights verfügt noch nicht über die Elemente, um ein solcher Spielplatz zu sein, angefangen bei den Mitarbeitern und dem Raum. Weder die grünen Kellner noch der Speisesaal im zweiten Stock – ein karger, verglaster Raum, in dem die Gäste die Rolle von Menschenaffen in einer Zooausstellung spielen – strahlen den nötigen Schliff aus. Die Seitenterrasse hat ihre eigenen Probleme: Sie blickt auf ein Dunkin’ Donuts/Baskin-Robbins-Outlet, dessen Banner und Regenschirme in kräftigen Zirkusfarben von unten schreien. Die Outdoor-Lounge im dritten Stock ist vielversprechend, aber nur, wenn die Sonne beschließt, uns nicht mehr in menschliche Drecksäcke zu verwandeln.


Die Teriyaki Chicken Wings werden mit einer Dip-Sauce aus Sriracha-Mayo, einem Spiel mit Buffalo Wings, serviert. (Dixie D. Vereen/Für TEQUILA)

Ebenso problematisch verpfuschen die Bar- und Küchenteams routinemäßig Bemühungen, die mehr Subtilität oder Technik erfordern. Beginnen Sie mit den Cocktails: Das Fünf-Gewürze-Manhattan ist zu offensichtlich und zu süß. Das auf Roggen basierende Against the Wall zeigt mehr Originalität, trinkt sich aber trotz der Anwesenheit von Ingwer und Zitrone sirupartig. Der Thunfischriegel hat ähnliche Probleme mit der Ausführung: Ein Tartar-Zubereitung zerdrückt Ihren Gaumen mit Knoblauch und Salz, wobei die zitrusartige Ponzu-Sauce fast ausgelöscht wird; die thunfischrolle ist ein mehliger mundvoll tempura-gebratener fisch (ohne reiskorn als kontrast), gepaart mit einer wasabi-sauerrahm, die das, was bereits eine naturkatastrophe ist, noch anfeuert.

Ich stelle fest, dass ich kleine Teller (wie die lackierten Teriyaki-Hähnchenflügel mit einer Sriracha-Mayo-Version von Büffelsauce) den größeren vorziehe (wie die zähe, schlecht zubereitete Ente in gelbem Curry). In neun von zehn Fällen nehme ich auch die fleischigen Schweinebauchquadrate, die mit einer funky-feurigen koreanischen Gochujang-Paste überzogen sind, über das matschige Steak au poivre und seine wacklige Verbindung zu den würzigen und betäubenden Eigenschaften von Sichuan. Und was ist mit dem frittierten Flunder-Entree, das das Händeringen an unserem Tisch verursachte? Überspringen Sie es und gehen Sie mit einem kleinen Teller Garnelen- und Schnittlauchknödel, diese geschmeidigen Taschen, süß und würzig.

Nachdem ich hier mehrmals gegessen habe, kann ich nicht anders, als das Gefühl zu haben, dass ein schlankeres Konzept unter den schmutzigen Laken eines stöhnenden, überheblichen TenPenh-Geistes erstickt. Dieses reduzierte Konzept erscheint mir als Bar-orientiert, laut, verspielt, mit japanischem Whisky zubereitet und ohne die klobiger komponierten Vorspeisen mit ihren Beilagen aus Wasabi-Kartoffelpüree und Gurkensalat. Ein solcher Ansatz könnte Wharton dazu befreien, mit asiatisch beeinflussten Hausmannskost zu experimentieren, vielleicht sogar mehr philippinische Gerichte zu seinen ausgezeichneten frittierten Lumpi-Brötchen oder den wunderbar zähen Bibingka-Kokos-Reis-Kuchen, die seine Frau Angel zum Nachtisch zubereitet, einzuführen.

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Vor allem mag sich das Konzept für die Zeit und den Raum richtig anfühlen oder zumindest angemessener sein als dieser fummelige Versuch, vergangene Herrlichkeiten wiederzubeleben.

1,5 Sterne

Standort: 7940 Norfolk Ave., Bethesda. 301-312-8282. www.urbanheightsbethesda.com .

Offen: Mittagessen 11:30 bis 15:00 Uhr Montag bis Freitag; Abendessen 17 bis 22 Uhr Sonntag bis Donnerstag und 17 bis 23 Uhr. Freitag und Samstag; Brunch von 11 bis 15 Uhr Samstag und Sonntag; Dachterrasse 15:00 Uhr täglich zu schließen.

PReis: Kleine Teller zum Mittagessen, bis ; Salate und Vorspeisen, bis . Abendessen kleine Teller, bis ; Salate und Vorspeisen, bis .

Kaffeebohnen Bewertung

Soundcheck: 73 Dezibel / Muss mit erhobener Stimme sprechen.


Gebratene Lumpia werden mit einer Knoblauchvinaigrette gepaart. Das Gericht ist eines von zu wenigen philippinischen Angeboten auf der Speisekarte. (Dixie D. Vereen/Für TEQUILA)

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