Vanille, wieder zum Greifen nah

Über einen Zeitraum von sechs Monaten, beginnend Ende 2003, beobachtete die Bäckerin Rose Donahoe ungläubig, wie der Vanillepreis von 60 Dollar auf 238 Dollar pro Gallone kletterte.

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»Der Preis war unverschämt, himmelhoch. Aber wir konnten nichts tun“, sagt Donahoe, Küchenmanager von Creative Cakes in Silver Spring.

Egal zu welchem ​​Preis, sie weigerte sich, Vanille-Imitate in den 500 Hochzeits- und Spezialkuchen, die ihre Firma jeden Monat herstellt, zu ersetzen, und verbrauchte 8 bis 12 Gallonen des Aromas. „Wenn man nicht viel damit arbeitet, versteht man den Unterschied zwischen Nachahmung und guter Vanille nicht“, sagt sie. 'Es ist ganz anders.'



Im April fiel der Preis dann wieder auf 125 US-Dollar pro Gallone, und Donahoe erwartet, dass er bis Ende des Jahres auf 60 US-Dollar zurückkehren wird.

Der Preisanstieg bei einem der beliebtesten Aromen der Welt war 'der größte Preisanstieg bei Vanille, den sich jedermann in Erinnerung behalten kann', sagt Matt Nielsen, Chief Operating Officer von Nielsen-Massey Vanillas Inc. in Waukegan, Illinois, die produziert hat Vanille seit 1907.

Die Probleme mit Vanilleschoten, den Samenkapseln einer Vielzahl von Kletterorchideen, begannen im Jahr 2000. Zyklon Hudah vernichtete 30 Prozent der Ernte in Madagaskar, der Insel vor der Südostküste Afrikas, die 75 Prozent der weltweiten Vanilleschoten liefert. Gleichzeitig gingen 100 Tonnen Bohnen aus der Vorjahresernte, die in Lagerhäusern gelagert wurden, verloren.

Auch Überschwemmungen im Vanille produzierenden Indonesien trugen zu den Engpässen bei, ebenso wie eine Finanzkrise in diesem Land. Als der Preis fiel, sprangen Spekulanten ein und trockneten den Markt aus, sagen US-Käufer. Das führte dazu, dass der Preis für die nachfolgenden Ernten in die Höhe schoss. Mexiko hatte auch wetterbedingte Probleme mit seiner Ernte.

Die hohen Preise beflügelten die Entwicklung von Vanilleplantagen in Uganda, Indien und Neuguinea. Innerhalb der letzten vier Monate sind Aktien aus diesen Ländern auf den Markt gekommen. Die Erzeuger sagen, dass die neuen Ernten zumindest für die nächsten zwei bis drei Jahre niedrigere Preise garantieren sollten.

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Penzeys Spices, ein Katalog- und Einzelhandelsunternehmen mit 22 Geschäften in 17 Staaten, hat den Zyklus verfolgt. Als die Preise stiegen, gingen die Vanilleverkäufe um 40 Prozent zurück. Als die Preise kürzlich von 69,99 USD für eine 16-Unzen-Flasche auf 39,95 USD fielen, stieg der Umsatz von Penzeys Vanille versechsfacht.

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»Jetzt verkauft es sich wie warme Semmeln. Den Geschäften geht die Vanille aus“, sagt Inhaber Bill Penzey. 'Die Leute kaufen größere Mengen und lagern ihre Vorräte ein.'

Bei La Cuisine, einem Kochgeschirrladen in Alexandria, hat die Besitzerin Nancy Pollard kürzlich den Preis für eine 4-Unzen-Flasche Nielsen-Massey-Vanille von 22 auf 11 Dollar gesenkt.

„Da waren Sie und haben Schokoladenkekse gebacken, und etwas, für das Sie immer etwa 8 Dollar bezahlt haben, geht bis zu 22 Dollar. Es war ein großer Sprung, und Sie haben darüber nachgedacht“, sagt Pollard.

Der größte Einzelmarkt für Vanilleextrakt in den USA ist die Milchindustrie, hauptsächlich für Amerikas beliebtestes Vanilleeis. Aber auch in die Herstellung von Backwaren, Süßwaren und zunehmend alkoholischen und alkoholfreien Getränken fließt ein erheblicher Teil.

Vanille, die in den Vereinigten Staaten verkauft wird, muss gemäß den von der Food and Drug Administration festgelegten Standards gekennzeichnet sein. Es identifiziert 'reinen Vanilleextrakt' als den natürlichen Geschmack von Vanilleschoten, die in Alkohol destilliert werden. Wenn ein Produkt chemisch hergestelltes synthetisches Vanillin enthält, muss es als „Vanille-Nachahmungsgeschmack“ gekennzeichnet werden. Der wichtigste Inhaltsstoff der synthetischen Vanille ist Vanillin, ein Bestandteil echter Vanille und auch ein Nebenprodukt der Nadelholz-Zellstoffherstellung. Eine dritte Kategorie ist „natürliches Vanillearoma“, das Vanillin enthalten kann, wenn es durch ein natürliches Verfahren hergestellt wurde.