Wodka, der Disraeli der Spirituosen

Wenn Sie wissen möchten, ob jemand auf Craft-Cocktails steht, aber nicht genügend Beweise für eine Sherlock-Beurteilung haben – keine Punkrock-Tattoos, altmodischer Schnurrbart, Finger reich an Zitrusölen – fragen Sie ihn einfach, was er von Wodka hält .

Wenn sie mit den Augen rollen, haben Sie wahrscheinlich einen Craft-Cocktail-Mitarbeiter gefunden.

Wenn Sie nicht in die Szene investiert sind, wissen Sie möglicherweise nicht, dass diese Verachtung existiert. Wodka-Verkäufe deuten schließlich nicht darauf hin, dass der Geist einen Ritter in kippender Rüstung braucht. Im Jahr 2013 generierte der US-Wodka-Verkauf nach Angaben des Distilled Spirits Industry Council einen Umsatz von 5,6 Milliarden US-Dollar – 32 Prozent des gesamten Spirituosen-Verkaufsvolumens.



Und obwohl die Craft-Cocktail-Bewegung Wermut und Amari und unzähligen anderen komplexen Spirituosen neues Leben eingehaucht hat, hat sie bei Wodka weitgehend die Nase rümpfen.

Wieso den?

Es gibt eine offensichtliche Antwort: Barkeeper sind an Geschmack interessiert, und Wodka wird vom Federal Tax and Trade Bureau gesetzlich als eine Spirituose definiert, die ohne besonderen Charakter, Aroma, Geschmack oder Farbe destilliert wird.

Im Jahr 2005, relativ früh in der Craft-Cocktail-Bewegung, war der Food-Autor und Kritiker Pete Wells interviewt Barkeeperin Audrey Saunders für das Food & Wine Magazin, bevor sie den einflussreichen Pegu Club in Manhattan eröffnete.

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Saunders listete auf, was nicht in ihrer Bar sein würde: Limonadenkanonen, saure Mischung, Eischips. Auf Platz 4 kommend, schrieb Wells: Wodka. Ja, die beliebteste destillierte Spirituose Amerikas wird im Pegu Club nicht zu sehen sein. Es wird dort sein, sicher nicht auf dem Display, sondern unter der Bar. Aus Audreys Ansicht gehört es hier hin.. . .Sie schlägt eine leere weiße Cocktailserviette vor mir hin. „Das ist Wodka“, sagt sie. „Es ist eine Leinwand, auf der man malen kann. Es hat kein wirkliches Geschmacksprofil.“

Das fasst die Aufnahme vieler Cocktail-Leute in den letzten zehn Jahren zusammen, auch wenn Wodka unter Mainstream-Trinkern fest in einem Ozean von Happy-Hour-Getränken mit Tini-Anhängern geblieben ist: die Appletini, die Chocolatini, die nicht- remote-a-martini-tini. Beginnen Sie nicht einmal einen Craft-Cocktailer mit der schrecklichen Verbreitung von aromatisierten Wodkas, der Verkostung von Schlagsahne, Mountain Dew oder Räucherlachs. Ich erwarte bald einen Cheetos-Wodka, vielleicht mit einem Bild seines Speichen-Geparden, der ohnmächtig auf der Seite der Flasche liegt.

Ich liebe komplexe Spirituosen – die waldige Wärme von Whiskys, das botanische Labyrinth von Gins. Komplexität in Cocktails ist zwar eine Tugend, aber nicht die einzige Tugend. Wenn Sie den Cocktail als eine Kunst betrachten, egal wie kurzlebig, wie können Sie dann das Versprechen einer leeren Leinwand nicht annehmen? Was ist an einer Spirituose nicht zu mögen, die in den Hintergrund tritt und Ihre wahnsinnigen Bitter, Ihre frischen Früchte und Tinkturen, Ihre vergessenen Liköre hervorhebt? Ich vermute, es ist kein Zufall, dass viele der interessanteren Wodka-Getränke, die ich probiert habe, in Bars, die mit Restaurants verbunden sind, von Mixologen wie Todd Thrasher und Bryan Tetorakis hergestellt wurden, die – in ihrer Verwendung von Zutaten, die über die im Spirituosenladen hinausgehen – magerer Chef.

Angesichts des kreativen Raums, den Wodka bieten kann, scheint der Anti-Wodka-Trend ein wenig elitär zu sein – eine Wut gegen das Populäre, nur weil es beliebt ist, wie die Gegenreaktion auf einen übertriebenen Song. Sicher, einige beliebte Dinge sind Kim Kardashian und Fifty Shades of Grey. Aber einige beliebte Dinge sind Steven Spielberg, beliebt nicht nur, weil sie eine breite Anziehungskraft haben, sondern weil sie tatsächlich gut sind.

Nachdem ich über diese Fragen nachgedacht habe, habe ich mich sehr gefreut, als ein Panel auf der letzten Tales of the Cocktail-Convention in New Orleans sich mit dem Thema Anti-Wodka-Snobismus und Cocktail-Menüs befasste, die wirklich für Ihre Barkeeper-Freunde kreiert wurden, von denen Sie hoffen, dass sie eintreten werden , wie es der Schriftsteller und langjährige Barkeeper Naren Young ausdrückte. An einer Stelle stellte die Markenvertreterin von William Grant & Sons, Charlotte Voisey, die Frage, ob einige Barkeeper Spirituosen mit großem Geschmack als eine Art Krücke verwenden.

Der Kollege Jacob Briars, Global Advocacy Director bei Bacardi, verglich das Mischen von Wodka-Getränken mit dem Kochen ohne Fleisch. Jeder, sagte der selbstbeschriebene Vegetarier, kann ein köstliches Fleischgericht zubereiten. Aber es braucht echtes Geschick, um Tiefe und Komplexität der Aromen ohne Fleisch zu erzeugen. Wodka-Snobismus, sagte er, erinnere ihn an Jack Blacks Leistung als anmaßender Plattenschreiber in dem Film High Fidelity aus dem Jahr 2000. Es gab schon immer zu-coole-für-alles-Typen, betonte er. Sie haben früher in Plattenläden gearbeitet. Aber jetzt, da die Plattenläden geschlossen sind, arbeiten sie als Barkeeper.

Die Sitzung des Panels trug den Titel Behold the Trojan Horse, ein Hinweis auf die Fähigkeit von Wodka, es Barkeepern zu ermöglichen, abenteuerliche Aromen in Cocktails mit einer Basisspirituose zu verbergen, die weniger gewagte Trinker als zugänglich empfinden. Und das Panel servierte raffinierte Drinks: Voisey’s, ein fruchtreiches Riff auf einem Pimm’s Cup, verwendete Bonal auf Enzianbasis, um die Komplexität zu erhöhen. Diskussionsteilnehmer Ryan Magarian – ein beratender Barkeeper und Mitbegründer von Aviation American Gin – servierte seine beliebte Einführung in Zucca, in der die Wodka-Basis dem Amaro ermöglicht, seinen Geschmack zu entfalten, ohne zu überwältigen.

Als Markenvertreter waren natürlich einige der Diskussionsteilnehmer keine neutralen Quellen. Aber keine Wodka-Firma hat mir Bargeld angeboten, um glühende Dinge über Wodka zu sagen, während ich mich im Badeanzug auf einer kristallinen Eisscholle räkele. Bis sie den Irrtum ihrer Art erkennen, nehmen Sie mich für bare Münze: Ja, viele aromatisierte Wodkas sind mit Chemikalien beladene Frankenspirituosen, die einer demografischen Gruppe angepriesen werden, die die Alkoholindustrie anscheinend als leichtgläubig und zuckerverrückt ansieht: junge Frauen. Ja, die Marketingtricks, die darauf abzielen, einen Ultra-Premium-Wodka von einem anderen zu unterscheiden – Diamantfiltration? – sind absurd. (Es gibt subtile Unterschiede zwischen den Wodkas, wenn sie nippen. Die meisten dieser Feinheiten gehen in Cocktails verloren.)

Alles in allem ist Wodka lange genug das rothaarige Stiefkind der Craft-Cocktail-Welt. Es ist an der Zeit, aufzuhören, Wodkatrinker als ein Haufen geschmacksdummer Einfaltspinsel zu beschämen, die für harten Alkohol blöken. Wodka hat seinen Platz.

Vielleicht ist es neben dem Prominenten aus dem 19. Nach ihrem Eindruck von den Männern gefragt, sagte sie: Als ich das Esszimmer verließ, nachdem ich neben Gladstone gesessen hatte, hielt ich ihn für den klügsten Mann Englands. Aber als ich neben Disraeli saß, hatte ich das Gefühl, die klügste Frau zu sein.

In einem gut zubereiteten Cocktail kann Wodka das Disraeli der Spirituosen sein: einladend, interessiert, das Beste aus den anderen Gästen des Getränks herausholen. Es ist das Alkoholäquivalent eines großartigen Zuhörers.

Allan ist Autor und Redakteur im Takoma Park; ihre Spirits-Kolumne erscheint monatlich. Auf Twitter: @Carrie_the_Red.