„Wir müssen wirklich schnell aufwachen“: Al Gore warnt vor einer drohenden Nahrungsmittelkrise durch den Klimawandel

Der ehemalige Vizepräsident Al Gore hinter den Kulissen beim Time 100 Health Summit in New York im Oktober. (Craig Barritt/Getty Images für Time 100 Health)

VonAmanda Little 22. Oktober 2019 VonAmanda Little 22. Oktober 2019

CARTHAGE, Tennessee – Ich habe so viele Präsentationen gemacht, dass ich einfach nie mehr nervös werde, aber vor dieser war ich nervös – so viel neues Material, sagte Al Gore letzte Woche, als er mit der neuesten Ausgabe von An Inconvenient Truth, the Diashow, die ihm einen Oscar, einen Nobelpreis und einen Grammy einbrachte. Gore hatte letzte Woche 300 Gäste – Köche, Landwirte, Lebensmittelmanager und Aktivisten – zu The Climate Underground eingeladen, einer zweitägigen Konferenz auf seiner Familienfarm hier, die die Schnittstelle zwischen Ernährung, Klimawandel und nachhaltiger Landwirtschaft untersuchte.

Etwa 40 Podiumsteilnehmer, die meisten von ihnen Landwirte und Wissenschaftler, diskutierten über Themen von gesundem Boden bis hin zur Kohlenstoffbindung, aber die Hauptveranstaltung war Gores Diashow mit seiner charakteristischen Mischung aus Mut und Demut, die die Auswirkungen des Klimawandels auf Ernährungssysteme weltweit.



Wird Technologie oder Tradition die globale Nahrungsmittelversorgung retten? Warum nicht beide?

Dies ist in Georgien; eine Hitzewelle kochte diese Äpfel, bevor sie geerntet werden konnten, sagte er und veröffentlichte Schnellfeuer-Beispiele neben knochenharten Bildern und Videos. Dies ist die australische Weinregion, die unhaltbar sein wird. . . . Die Reiserträge in 80 Prozent Japans sind aufgrund der steigenden Temperaturen zurückgegangen. . . . Im nahe gelegenen Murfreesboro, Tennessee, werden wir innerhalb der nächsten 30 Jahre einen Rückgang der Sojabohnenerträge um ein Viertel sehen.

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Gore verbrachte den größten Teil von 90 Minuten damit, den Druck von Dürre, Hitze, Überschwemmungen, Superstürmen, Regenbomben, invasiven Insekten, Pilzen und Bakterienfäule auf Lebensmittelhersteller zu beschreiben. Wir nähern uns vielleicht einer Schwelle, jenseits derer die Landwirtschaft, die wir immer kennen, die menschliche Zivilisation, wie wir sie kennen, nicht mehr unterstützen kann, erklärte er mit einem leisen Knurren. Das müssen wir vermeiden.

Alice Waters, von der Gore sagte, sie habe sein Interesse an Essen katalysiert und die sich freiwillig bereit erklärt hatte, das vegetarische Mittagessen zu kochen, das den Teilnehmern serviert wurde (mit lokalen, saisonalen und biologischen Zutaten, natürlich), sagte, die Präsentation sei bittersüß: Ich bin zutiefst deprimiert. Aber andererseits scheint die Lösung so, so unglaublich transformierend. . . . Wir können die Gesundheit des Planeten wiederherstellen und gleichzeitig die Gesundheit von Menschen und Gemeinschaften wiederherstellen.

Naomi Starkman, Chefredakteurin von Civil Eats, die Nachrichten über nachhaltige Landwirtschaft berichtet, war ähnlich angespannt: Gore sprach mit einer so verheerenden und heftigen Klarheit und verband die Punkte zwischen den Auswirkungen der Landwirtschaft in die Klimakrise. Aber es fühlte sich auch wie ein hoffnungsvoller Moment an, in dem die Landwirtschaft und insbesondere die Landwirte bei der Lösung eines der dringendsten Probleme unserer Zeit einen zentralen Platz einnehmen.

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Mark Bittman, der ehemalige Food-Kolumnist der New York Times, war umsichtiger: Es gibt Wege, in denen das Gespräch hier nicht ganz realistisch ist. Bei der regenerativen Landwirtschaft geht es nicht um mehr Ertrag, sondern darum, mehr der richtigen Lebensmittel auf die richtige Art und Weise zu produzieren. ... Aber ein großes Lob an Al Gore dafür, dass er es übernommen hat. Es gibt kein wichtigeres Gespräch.

Ich habe mich mit dem ehemaligen Vizepräsidenten zusammengesetzt, um tiefer in die Details einzutauchen. Bearbeitete Auszüge unseres Gesprächs folgen:

Q : Die meisten Menschen erleben den Klimawandel hauptsächlich durch seine Auswirkungen auf die Ernährung: Ist das eine faire Aussage?

ZU : Seit 2015 ist klar, dass die Auswirkungen auf das Ernährungssystem in den Vorjahren unterschätzt wurden. Und es gibt einen natürlichen Widerstand, den viele von uns hatten, sich zu sehr um das Ernährungssystem zu sorgen. Die Ernährungsunsicherheit war in den letzten Jahrzehnten stetig zurückgegangen, ebenso wie die extreme Armut zurückgegangen war. Aber auch das hat sich in den letzten Jahren geändert, und der Hauptgrund ist die Klimakrise.

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Afrika wird Mitte des Jahrhunderts mehr Menschen haben als China oder Indien. Und am Ende des Jahrhunderts mehr Menschen als China und Indien zusammen. Und Sie kombinieren das mit den Auswirkungen der Klimakrise auf die Subsistenzlandwirtschaft in Afrika, der Bedeutung der Subsistenzlandwirtschaft in Afrika, der schlechten Bodenqualität, den anhaltenden Problemen der Landnutzung und den wirtschaftlichen und sozialen Strukturen, die eine gute Führung von das Land also, wow. Wir müssen wirklich schnell auf die ernsthafte Krise aufmerksam werden, die sich dort entwickeln könnte.

Wir haben noch keine Ahnung, wie wir den Planeten ernähren können, ohne ihn zu braten

Q : Was sind die wichtigsten politischen Maßnahmen, die ergriffen werden müssen, um die regenerative Landwirtschaft in den USA und eine klimafreundliche Landwirtschaft im Allgemeinen zu fördern?

ZU : Wir brauchen eine Führung, um das USDA vollständig neu auszurichten, um das System der Agrarsubventionen vollständig zu ändern, um die massiven Subventionen für Pflanzen zu stoppen, die nicht von den Menschen gegessen werden, die in Biokraftstoffe und Tierfutter gehen. Wir sollten uns schließlich zu einem System hinarbeiten, das Landwirte für die Ansammlung von Bodenkohlenstoff entschädigt. Das ist noch nicht möglich, zum Teil, weil wir noch immer eine Messung der Kohlenstoffanreicherung im Boden entwickeln, die für das Vertrauen der politischen Entscheidungsträger und Wähler erforderlich ist, dass dies kein Scherz ist. Aber schließlich müssen wir dort sein.

Q : Auf der einen Seite sagt Bill Gates: Es ist an der Zeit, Lebensmittel neu zu erfinden, und auf der anderen Seite sagen Alice Waters und andere: Lasst uns das Essen de-erfinden, lasst uns im Wesentlichen zur vorindustriellen Landwirtschaft zurückkehren. Welche Rolle sollte Ihrer Meinung nach die Technik spielen?

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ZU : Wir wollen eine einzige, magische Antwort, die ein großes, kompliziertes Problem löst, und ich denke, dass diese systemischen Ansätze in der Landwirtschaft, Ernährung und Klima in der Regel erfolgreicher sind. Aber Technik und Wissenschaft spielen eine wichtige Rolle. Die Messung des Bodenkohlenstoffs ist eine. Dieses Team am Salk Institute hat einen wirklich interessanten Vorschlag, Wurzeln zu modifizieren, um mehr Suberin zu sequestrieren, eine Form von Kohlenstoff, die lange Zeit im Boden verbleibt. Wenn ihre Hypothese stimmt, können die Wurzelstrukturen von Nahrungspflanzen deutlich robuster gemacht werden, um gleichzeitig mehr organischen Kohlenstoff zu binden und die Erträge zu steigern. Das ist also eine Technologie, die es wert ist, erforscht und bewertet zu werden.

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Im Allgemeinen liegen die Lösungen in der Landwirtschaft eher darin, auf einige traditionelle Ansätze zurückzugreifen, die funktionierten, aber aufgrund des Drucks auf kurzfristige Gewinnmaximierung verworfen wurden. Und dazu gehört auch die Fruchtfolge. Es umfasst Zwischenfrüchte, um dem Boden wichtige Chemikalien und Nährstoffe zurückzugeben, nachdem er für eine bestimmte Nutzpflanze verwendet wurde. Dazu gehört auch die Umtriebsweide, die nicht unumstritten ist, aber zumindest in Betrieben dieser Größenordnung nachweislich funktioniert.

Der Klimawandel entzieht unserer Nahrung Nährstoffe – und er könnte zu einer globalen Krise werden

Q : Welche Rolle müssen Verbraucher bei der Umstellung auf nachhaltige Ernährungssysteme und Klimaresilienz spielen?

ZU : Es birgt eine Gefahr, sich auf das Verbraucherverhalten zu konzentrieren. Es besteht die Gefahr, den Eindruck zu erwecken, dass die Lösungen für die Klimakrise von Frauen und Männern getragen werden müssen, die sich genug darum kümmern, um ihre persönlichen Entscheidungen zu ändern. Tun sie. Aber so wichtig es ist, eine Glühbirne zu wechseln, so viel wichtiger ist es, die Richtlinien zu ändern. Und um die Politik zu ändern, brauchen wir neue politische Entscheidungsträger. Die wichtigste Rolle, die der Einzelne spielen kann, besteht also darin, sein Anliegen und seine Leidenschaft für eine bessere Welt in die Wahlkabine zu tragen und in großer Zahl zu erscheinen, um die Dominanz unseres politischen Systems mit großem Geld zu überwinden.

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Q : Einige Permakultur- und regenerative Landwirte, mit denen ich mich getroffen habe, haben gesagt, dass es teurer ist, auf diese Weise zu bewirtschaften. Sie können sich ihre eigenen Produkte nicht leisten. Wie gehen wir das an?

ZU : Ich möchte die Prämisse Ihrer Frage nicht leugnen, aber einige regenerative Landwirte haben bei ihren Inputkosten viel Geld gespart. Wie entwickeln wir nun Märkte für gesündere, biologische Lebensmittel aus regenerativer Landwirtschaft? Dies ist einer der Gründe, warum wir uns bemühen, Schulsysteme und Krankenhäuser sowie Pflegeheime und Langzeitpflegeeinrichtungen dazu zu bringen, Märkte für gesündere Lebensmittel zu schaffen.

Q : Dennoch gibt es bei Verbrauchern mit mittlerem und niedrigem Einkommen echte Bedenken, dass dies eine elitäre Bewegung ist.

ZU : Es ist noch nicht lange her, dass Solarzellen als elitäre Bewegung galten. Und Sie haben genau die gleiche Kritik gehört. Für diejenigen, die es sich leisten können, ist das in Ordnung. Aber sagen Sie mir nicht, dass das eine bedeutende Entwicklung sein wird, denn nur die wohlhabende Elite macht es. Nun, das stimmt nicht mehr, denn das war der Beginn einer Bewegung, die die Skalierung vorangetrieben und die Kostensenkungskurve beschleunigt hat. Und jetzt gibt es Leute, die Dach- und Gemeinschaftssolaranlagen installieren, und es nimmt wirklich dramatisch ab. Aber es begann als elitäre Bewegung. Ähnliches gilt für Elektrofahrzeuge. Wenn wir die Technologien zur Bewertung von Bodenkohlenstoff demokratisieren und weit verbreiten können, ist es meines Erachtens nicht so schwer vorstellbar, dass Technologien die Kosten so weit senken, dass sich dies schneller ausbreiten kann.

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Q : Die Landwirtschaft ist deshalb so interessant, weil sie ein wesentlicher Treiber des Klimaproblems ist, aber sie ist auch anfälliger als jede andere Industrie für den Druck des Klimawandels.

ZU : Viele Pioniere der regenerativen Landwirtschaft stellen fest, dass ihre Betriebe gegenüber Dürren, Überschwemmungen und extremen Wetterbedingungen widerstandsfähiger sind als mit den älteren etablierten landwirtschaftlichen Techniken. Die Gesundheit des Bodens aufzubauen bedeutet nicht nur mehr organischen Kohlenstoff. Es bedeutet auch, die Fähigkeit des Bodens aufzubauen, die höheren Niederschlagsereignisse aufzunehmen und Dürreereignissen besser standzuhalten.

Q : Ein Wissenschaftler sagte zu mir, dass die köstlichsten Früchte sterben, weil die Spezialkulturen, die wir am meisten lieben, sich am schwersten an neue Umstände anpassen lassen. Von allen Pflanzen, die am anfälligsten sind, welche wäre für Sie am schwierigsten zu leben?

ZU : Schokolade. Kakao. Absolut.

Little ist Autor von The Fate of Food: What We’ll Eat in a Bigger, Hotter, Smarter World (Harmony, 2019).

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