Hochzeitstortenkünstlerin Maggie (Austin) LaBaugh schwitzt immer noch jedes perfekte Detail

Hochzeitstortenkünstlerin Maggie (Austin) LaBaugh schwitzt immer noch jedes perfekte Detail

In 23 ihrer ersten 26 Jahre hatte Maggie LaBaughs Leben einen einzigen Zweck: ihre Technik als Ballerina zu beherrschen. Auszeichnungen und Auszeichnungen kamen leicht, als sie in die Welt des professionellen Tanzes aufstieg, aber für sie schienen sie überflüssig. Was LaBaugh jeden Tag ins Studio trieb, war die Möglichkeit, die Perfektion auszuprobieren. Jede Stunde, jedes Fragment der Choreografie war eine Chance, etwas Schönes und Ursprüngliches zu schaffen. Sie arbeitete unermüdlich an winzigen Details und wiederholte tagelang eine Bewegung, bis sie genau richtig war.

Dann, als sie eines Tages im Jahr 2006 tanzte, spürte sie ein Ziehen in ihrem Fußballen. Und was im Proberaum klein angefangen hatte, wurde zu einem Klumpen von der Größe eines Golfballs, als sie den Korridor der renommierten Joffrey Ballet Company in Chicago entlangging.



Damals wusste sie es nicht, aber das war das Ende. Und der Anfang.

In den folgenden Jahren manifestierte sich LaBaughs Drang zur Pracht in einem anderen, überraschenden Medium: Zuckerblumen. Und die junge Frau, deren bemerkenswertes Talent im Tanzen lag, nicht im Backen oder in der bildenden Kunst, entwickelte sich zu einer der vielversprechendsten Kuchenbäckerinnen des Landes und erregte internationale Aufmerksamkeit für essbare Skulpturen, die als Museumsstücke dienen könnten.

LaBaughs Körper geriet ins Wanken, aber ihr Geist – angetrieben von demselben Streben nach Exzellenz – passte sich an und blühte auf.

Für eine Weile war sie jedoch verloren.

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Die Monate, die ihrer Verletzung folgten, waren gefüllt mit täglichen Physiotherapie-Sitzungen und einer Drehtür von Chirurgen und Podologen. Sie hatte ein Sesambein beschädigt, einen winzigen Knochen, der in eine Sehne gewickelt ist, die den Fuß mit dem großen Zeh verbindet. Für den Durchschnittsmenschen wäre eine solche Verletzung im schlimmsten Fall ein Ärgernis. Für einen professionellen Tänzer ist es eine Tragödie.

Nach Rücksprache mit jedem Experten, den sie finden konnte, und nach anderthalb Jahren intensiver, aber erfolgloser Rehabilitation räumte LaBaugh ein, dass es keine Hoffnung gab. Ihre jahrelange Arbeit – angefangen mit Ballettunterricht als Kleinkind in Massachusetts bis hin zu dem begehrten Platz bei Joffrey – gipfelte in einer sinnlosen Enttäuschung.

Es war schrecklich, erinnert sich LaBaugh, als sie in einem Café in Alexandria um die Ecke von der Konditorei saß, die sie gerade eröffnen will. Wie ihre Zuckerblumen ist sie zart und raffiniert, mit rubinroten Lippen und von Mascara übertriebenen Augen. Aber es ist wie bei einem Profisportler: Man weiß einfach nie, wann die Zeit kommt.

LaBaugh versuchte, sich ein Leben ohne Tanz vorzustellen, aber sie hatte keine Erfahrung in etwas anderem und keinen College-Abschluss, auf den sie zurückgreifen konnte. Sie dachte daran, Ballett zu unterrichten, konnte aber den Gedanken nicht ertragen, im Studio zu sein, ohne zu tanzen.

Ihr Mann ermutigte sie, etwas Neues zu finden. LaBaugh interessierte sich für Wein und dachte, sie würde gerne Sommelier werden. Sie hatte gehört, dass Charlie Trotter, ein Koch, den sie bewunderte, Praktikanten anstellte, die keine Erfahrung in der Lebensmittelindustrie hatten. Zu nervös, um den Kaltakquise zu tätigen, schrieb sie sich an der French Pastry School in Chicago ein. Sie hatte schon immer gerne gebacken und wusste außerdem, dass die Schule regelmäßig Praktikanten in sein Restaurant schickte. Charlie Trotters .

Während des sechsmonatigen Programms verbrachten LaBaugh und ihre Klassenkameraden zwei Wochen damit, das Backen von Hochzeitstorten zu erlernen. Der Bau von Zuckerblumen faszinierte sie, ein zeitaufwändiger, komplizierter Prozess, der wie Ballett enorme Geduld und Liebe zum Detail erfordert.

LaBaugh bekam das Praktikum bei Charlie Trotter und lernte in einer Hochdruckküche, in der Kollegen regelmäßig gefeuert wurden, weil sie nicht mithielten, die Geheimnisse der Zubereitung eleganter Desserts. Aber nach vier Monaten dort zerbrach ihre Ehe, die zerbrochen war, vollständig. Als sie ihren Vorgesetzten mitteilte, dass sie wegziehen würde, boten sie ihr eine Festanstellung vor Ort an.

Sie lehnte ab und packte im Herbst 2009 ihre Koffer nach Washington, wo ihre Schwester Jessica Rapier lebte. Wieder einmal musste sie sich eine neue Zukunft vorstellen. Monatelang half LaBaugh Rapier mit ihren kleinen Kindern und versuchte, wieder Fuß zu fassen.

Sie überlegte, ob sie Zuckerblumen an andere Bäcker verkaufen könnte. Aber es schien keinen Markt zu geben, und sie mochte die Idee nicht, dass die Marke eines anderen ihre Arbeit repräsentierte. Also begann sie in Rapiers Takoma Park-Küche, ihre eigenen Kuchen zu backen. Sie konnte halb geformte Bilder in ihrem Kopf sehen, die real wurden, als sie Fondant ausrollte und Kaugummipaste zwischen ihren Fingern presste.

In einer lauten, unordentlichen Welt war die Küche wie das Ballettstudio ein Ort der Einsamkeit, an dem sie unablässig daran arbeiten konnte, Schönheit zu zaubern. Es passt zu meiner Persönlichkeit, sagt sie. Sie sind nicht von vielen Aktivitäten oder Menschen umgeben. Sie wissen, wie die Blume aussieht, und Sie arbeiten daran, sie herzustellen. Es ist ein unrealistisches Ziel, aber Sie versuchen immer wieder, dorthin zu gelangen.

Torte um Torte sprang ihr ins Auge, inspiriert von Kunst, Mode und Natur. Sie sah sich nie Bilder von anderen Bäckerkuchen an und weigerte sich bewusst, deren Anleitung zu suchen. Ich beschloss: „Nein, ich möchte von niemand anderem lernen“, sagt sie. Ich möchte das einfach selbst machen und von Grund auf lernen und diese völlig originell und nicht beeinflusst haben.

Sie konstruierte eine Kulisse aus Schaumstoffkern von Office Max und begann, die Kuchen im Freien bei natürlichem Sonnenlicht zu fotografieren. Obwohl sie eine preiswerte Kamera und keine Ausbildung hatte, hatten die resultierenden Bilder die Qualität professioneller Studioaufnahmen.

Im August 2010 startete sie a Webseite mit den Kuchen, die sie fotografiert hatte. Sie waren karg und umwerfend, manchmal asymmetrisch und oft mit Orchideen oder Stiefmütterchen aus Zucker übersät, aber nicht von echten zu unterscheiden. Einige Kuchen wurden Tiffany-Glasmalereien nachempfunden, andere von hochmodischen Kleidern inspiriert. Wenn sie Einfachheit besaßen, war es Leonardo da Vincis Definition des Begriffs: die ultimative Raffinesse.

Eine lokale Hochzeitsplanungsfirma, Ritzy Bee-Events , traf sich mit LaBaugh und stellte ihr Portfolio auf ihrem Blog vor. Bald erschienen die Bilder auf Hochzeits- und Designblogs auf der ganzen Welt. In der Woche nach dem Start verzeichnete die Website von LaBaugh 2.000 oder mehr Zugriffe pro Tag.

Nur zwei Wochen später klingelte das Telefon und eine Produzentin der Today Show stellte sich vor und sagte, dass Gail Simmons, Moderatorin von Top Chef: Just Desserts, LaBaugh als eine der aufstrebenden Kuchenbäckerinnen des Landes ausgewählt und nominiert hatte um an einem Hochzeitswettbewerb der Today Show teilzunehmen.

LaBaugh war verblüfft, blieb aber gefasst genug, um nicht zu erwähnen, dass sie noch nie einen Kuchen verkauft hatte. Anfang September transportierten sie und Rapier einen vierstöckigen Kuchen mit Rüschen unten und einem Hartriegelzweig oben nach New York City. Obwohl die Produzenten und Moderatoren schwärmten, stimmten die Zuschauer letztendlich für einen anderen Kuchen.

Aber plötzlich hatte LaBaugh ein Geschäft. Rapier wurde Partner und Business Director bei Maggie Austin Cake – Austin ist der zweite Vorname von LaBaugh – und gemeinsam planten sie eine Strategie. Im Gegensatz zu größeren Bäckereien nahm das Unternehmen Bestellungen für nur ein paar Kuchen pro Woche entgegen, da LaBaugh mehrere Tage in Anspruch nehmen konnte. Sie mieteten Küchenräume und trafen sich mit potenziellen Kunden im Kogod Courtyard des Smithsonian American Art Museum, wo sie Kuchen auf feinem Porzellan und dem Besteck ihrer Großmutter servierten.

LaBaugh schöpfte aus ihrer Restauranterfahrung, um Geschmacksoptionen wie Vanille-Sauerrahm-Kuchen mit Pfirsich-Aprikosen-Konfitüre und Milchschokoladen-Earl-Grey-Buttercreme zu entwickeln. Bei Charlie Trotter arbeiteten immer drei oder vier Elemente zusammen. Warum also nicht das in einem Kuchen? Es gibt keinen Grund, warum man nicht mehr Raffinesse und Komplexität in einem Geschmacksprofil haben kann, sagt LaBaugh, der immer noch die Haltung einer Ballerina hat, aber mit einem schwarzen Pullover, der in einen schwarzen Bleistiftrock und Spitzenstrümpfe gesteckt ist, eher einem Cover aus den 1940er Jahren ähnelt Mädchen.

Ihre charakteristische Technik besteht darin, Fondant durch eine Nudelmaschine zu pressen, bis er so dünn ist, dass man auf Zeitungspapier die Worte darunter noch lesen könnte. Manchmal sind die Rüschen entlang des Umfangs des Kuchens geschichtet, was ihm das Aussehen eines verzierten Kleides verleiht. Für andere Kuchen rollt sie die Fondant-Rüschen zu dichten Rosenknospen. Sie macht auch Kekse, die wie kleine, runde Gemälde aussehen.

Die meisten Bäckereien verlangen zwischen 5 und 8 US-Dollar pro Stück für Hochzeitstorten. Ein Maggie-Austin-Kuchen beginnt bei 10 US-Dollar pro Stück, bei einer Mindestbestellung von 800 US-Dollar. Im vergangenen Januar wurde sie die ansässige Hochzeitstortenmacherin für das Mandarin Oriental im Südwesten. Wir wollten einen Couture-Designer, der in der Lage ist, die Grenzen verschiedener Geschmacksrichtungen zu erweitern. Und uns hat der Stil, die Kreativität, sehr gut gefallen, sagt Dominic Sanchez, der Direktor für soziales Catering des Hotels. Die Leute werden an diesen Kuchen vorbeigehen und die Kamerahandys kommen heraus. Sie fangen wirklich die Augen ein.

Sie haben auch die Aufmerksamkeit von Publikationen wie Martha Stewart Weddings, TheKnot.com und Zeitschriften in Frankreich und Japan auf sich gezogen. Und diesen Monat öffnen sich die Türen in Maggie Austin Cakes privater Ecke der Welt. Rapier, die Torhüterin von LaBaugh und Hüterin ihres Talents, suchte monatelang nach einem Ort, der den Geist des Unternehmens verkörperte. Die beiden ließen sich in einem schmalen Haus aus den 1850er Jahren in der Altstadt mit eleganten Zierleisten nieder, wo sie die Wände silbern streichen und einen vergoldeten Spiegel über dem Kamin aufhängen konnten.

Im letzten Jahr hat LaBaugh morgens als erstes und abends als letztes an Zuckerblumen gearbeitet. Jetzt wird sie über dem Laden wohnen und ganz in einen bezaubernden Mikrokosmos aus Kuchenteig und Stille eintauchen.

Die Wahrheit ist, sie vermisst Ballett. Das war beruflich die Liebe meines Lebens, sagt LaBaugh, jetzt 30. Trotzdem ist es eine tiefe Befriedigung, die Kuchen zu kreieren. Und in dem Wissen, dass das, was sie in den Tanz gesteckt hat, nicht in Sekundenbruchteilen verloren ging. Die gleichen Dinge, die dazu beigetragen haben, mich als Tänzerin zu definieren und wonach ich strebte, es ist sehr ähnlich in Bezug auf das Design, sagt sie. Denn es geht um das, was Sie sehen und die Schönheit davon: die klaren Linien, der Fluss, wo Ihr Auge ruhen soll.

Und wie beim Ballett gab es auch für ihre Kuchen ein großes Lob. Aber sie bleibt nie da, um die Reaktionen der Hochzeitsgäste zu sehen oder besucht Branchenpartys, um ihr Talent zu posaunen. Es gibt immer zu viel Arbeit für den nächsten Kuchen oder die nächste Blume. Es gibt immer eine weitere wertvolle Chance, nach Perfektion zu streben.

Ich wäre lieber in meinem Studio, sagt sie. So bin ich eben.

REZEPT:

Mandelkuchen mit Aprikosenglasur und Honig-Mascarpone-Creme

von Ellen McCarthy

In 23 ihrer ersten 26 Jahre hatte Maggie LaBaughs Leben einen einzigen Zweck: ihre Technik als Ballerina zu beherrschen. Auszeichnungen und Auszeichnungen kamen leicht, als sie in die Welt des professionellen Tanzes aufstieg, aber für sie schienen sie überflüssig. Was LaBaugh jeden Tag ins Studio trieb, war die Möglichkeit, die Perfektion auszuprobieren. Jede Stunde, jedes Fragment der Choreografie war eine Chance, etwas Schönes und Ursprüngliches zu schaffen. Sie arbeitete unermüdlich an winzigen Details und wiederholte tagelang eine Bewegung, bis sie genau richtig war.

Dann, als sie eines Tages im Jahr 2006 tanzte, spürte sie ein Ziehen in ihrem Fußballen. Und was im Proberaum klein angefangen hatte, wurde zu einem Klumpen von der Größe eines Golfballs, als sie den Korridor der renommierten Joffrey Ballet Company in Chicago entlangging.

Damals wusste sie es nicht, aber das war das Ende. Und der Anfang.

In den folgenden Jahren manifestierte sich LaBaughs Drang zur Pracht in einem anderen, überraschenden Medium: Zuckerblumen. Und die junge Frau, deren bemerkenswertes Talent im Tanzen lag, nicht im Backen oder in der bildenden Kunst, entwickelte sich zu einer der vielversprechendsten Kuchenbäckerinnen des Landes und erregte internationale Aufmerksamkeit für essbare Skulpturen, die als Museumsstücke dienen könnten.

LaBaughs Körper geriet ins Wanken, aber ihr Geist – angetrieben von demselben Streben nach Exzellenz – passte sich an und blühte auf.

Für eine Weile war sie jedoch verloren.

Die Monate, die ihrer Verletzung folgten, waren gefüllt mit täglichen Physiotherapie-Sitzungen und einer Drehtür von Chirurgen und Podologen. Sie hatte ein Sesambein beschädigt, einen winzigen Knochen, der in eine Sehne gewickelt ist, die den Fuß mit dem großen Zeh verbindet. Für den Durchschnittsmenschen wäre eine solche Verletzung im schlimmsten Fall ein Ärgernis. Für einen professionellen Tänzer ist es eine Tragödie.

Nach Rücksprache mit jedem Experten, den sie finden konnte, und nach anderthalb Jahren intensiver, aber erfolgloser Rehabilitation räumte LaBaugh ein, dass es keine Hoffnung gab. Ihre jahrelange Arbeit – angefangen mit Ballettunterricht als Kleinkind in Massachusetts bis hin zu dem begehrten Platz bei Joffrey – gipfelte in einer sinnlosen Enttäuschung.

Es war schrecklich, erinnert sich LaBaugh, als sie in einem Café in Alexandria um die Ecke von der Konditorei saß, die sie gerade eröffnen will. Wie ihre Zuckerblumen ist sie zart und raffiniert, mit rubinroten Lippen und von Mascara übertriebenen Augen. Aber es ist wie bei einem Profisportler: Man weiß einfach nie, wann die Zeit kommt.

LaBaugh versuchte, sich ein Leben ohne Tanz vorzustellen, aber sie hatte keine Erfahrung in etwas anderem und keinen College-Abschluss, auf den sie zurückgreifen konnte. Sie dachte daran, Ballett zu unterrichten, konnte aber den Gedanken nicht ertragen, im Studio zu sein, ohne zu tanzen.

Ihr Mann ermutigte sie, etwas Neues zu finden. LaBaugh interessierte sich für Wein und dachte, sie würde gerne Sommelier werden. Sie hatte gehört, dass Charlie Trotter, ein Koch, den sie bewunderte, Praktikanten anstellte, die keine Erfahrung in der Lebensmittelindustrie hatten. Zu nervös, um den Kaltakquise zu tätigen, schrieb sie sich an der French Pastry School in Chicago ein. Sie backte schon immer gerne und wusste außerdem, dass die Schule regelmäßig Praktikanten in sein Restaurant schickte. Charlie Trotters .

Während des sechsmonatigen Programms verbrachten LaBaugh und ihre Klassenkameraden zwei Wochen damit, das Backen von Hochzeitstorten zu erlernen. Der Bau von Zuckerblumen faszinierte sie, ein zeitaufwändiger, komplizierter Prozess, der wie Ballett enorme Geduld und Liebe zum Detail erfordert.

LaBaugh bekam das Praktikum bei Charlie Trotter und lernte in einer Hochdruckküche, in der Kollegen regelmäßig gefeuert wurden, weil sie nicht mithielten, die Geheimnisse der Zubereitung eleganter Desserts. Aber nach vier Monaten dort zerbrach ihre Ehe, die zerbrochen war, vollständig. Als sie ihren Vorgesetzten mitteilte, dass sie wegziehen würde, boten sie ihr eine Festanstellung vor Ort an.

Sie lehnte ab und packte im Herbst 2009 ihre Koffer nach Washington, wo ihre Schwester Jessica Rapier lebte. Wieder einmal musste sie sich eine neue Zukunft vorstellen. Monatelang half LaBaugh Rapier mit ihren kleinen Kindern und versuchte, wieder Fuß zu fassen.

Sie überlegte, ob sie Zuckerblumen an andere Bäcker verkaufen könnte. Aber es schien keinen Markt zu geben, und sie mochte die Idee nicht, dass die Marke eines anderen ihre Arbeit repräsentierte. Also begann sie in Rapiers Takoma Park-Küche, ihre eigenen Kuchen zu backen. Sie konnte halb geformte Bilder in ihrem Kopf sehen, die real wurden, als sie Fondant ausrollte und Kaugummipaste zwischen ihren Fingern presste.

In einer lauten, unordentlichen Welt war die Küche wie das Ballettstudio ein Ort der Einsamkeit, an dem sie unablässig daran arbeiten konnte, Schönheit zu zaubern. Es passt zu meiner Persönlichkeit, sagt sie. Sie sind nicht von vielen Aktivitäten oder Menschen umgeben. Sie wissen, wie die Blume aussieht, und Sie arbeiten daran, sie herzustellen. Es ist ein unrealistisches Ziel, aber Sie versuchen immer wieder, dorthin zu gelangen.

Torte um Torte sprang ihr ins Auge, inspiriert von Kunst, Mode und Natur. Sie sah sich nie Bilder von anderen Bäckerkuchen an und weigerte sich bewusst, deren Anleitung zu suchen. Ich beschloss: „Nein, ich möchte von niemand anderem lernen“, sagt sie. Ich möchte das einfach selbst machen und von Grund auf lernen und diese völlig originell und nicht beeinflusst haben.

Sie konstruierte eine Kulisse aus Schaumstoffkern von Office Max und begann, die Kuchen im Freien bei natürlichem Sonnenlicht zu fotografieren. Obwohl sie eine preiswerte Kamera und keine Ausbildung hatte, hatten die resultierenden Bilder die Qualität professioneller Studioaufnahmen.

Im August 2010 startete sie a Webseite mit den Kuchen, die sie fotografiert hatte. Sie waren karg und umwerfend, manchmal asymmetrisch und oft mit Orchideen oder Stiefmütterchen aus Zucker übersät, aber nicht von echten zu unterscheiden. Einige Kuchen wurden Tiffany-Glasmalereien nachempfunden, andere von hochmodischen Kleidern inspiriert. Wenn sie Einfachheit besaßen, war es Leonardo da Vincis Definition des Begriffs: die ultimative Raffinesse.

Eine lokale Hochzeitsplanungsfirma, Ritzy Bee-Events , traf sich mit LaBaugh und stellte ihr Portfolio auf ihrem Blog vor. Bald erschienen die Bilder auf Hochzeits- und Designblogs auf der ganzen Welt. In der Woche nach dem Start verzeichnete die Website von LaBaugh 2.000 oder mehr Zugriffe pro Tag.

Nur zwei Wochen später klingelte das Telefon und eine Produzentin der Today Show stellte sich vor und sagte, dass Gail Simmons, Moderatorin von Top Chef: Just Desserts, LaBaugh als eine der aufstrebenden Kuchenbäckerinnen des Landes ausgewählt und nominiert hatte um an einem Hochzeitswettbewerb der Today Show teilzunehmen.

LaBaugh war verblüfft, blieb aber gefasst genug, um nicht zu erwähnen, dass sie noch nie einen Kuchen verkauft hatte. Anfang September transportierten sie und Rapier einen vierstöckigen Kuchen mit Rüschen unten und einem Hartriegelzweig oben nach New York City. Obwohl die Produzenten und Moderatoren schwärmten, stimmten die Zuschauer letztendlich für einen anderen Kuchen.

Aber plötzlich hatte LaBaugh ein Geschäft. Rapier wurde Partner und Business Director bei Maggie Austin Cake – Austin ist der zweite Vorname von LaBaugh – und gemeinsam planten sie eine Strategie. Im Gegensatz zu größeren Bäckereien nahm das Unternehmen Bestellungen für nur ein paar Kuchen pro Woche entgegen, da LaBaugh mehrere Tage in Anspruch nehmen konnte. Sie mieteten Küchenräume und trafen sich mit potenziellen Kunden im Kogod Courtyard des Smithsonian American Art Museum, wo sie Kuchen auf feinem Porzellan und dem Besteck ihrer Großmutter servierten.

LaBaugh schöpfte aus ihrer Restauranterfahrung, um Geschmacksoptionen wie Vanille-Sauerrahm-Kuchen mit Pfirsich-Aprikosen-Konfitüre und Milchschokoladen-Earl-Grey-Buttercreme zu entwickeln. Bei Charlie Trotter arbeiteten immer drei oder vier Elemente zusammen. Warum also nicht das in einem Kuchen? Es gibt keinen Grund, warum man nicht mehr Raffinesse und Komplexität in einem Geschmacksprofil haben kann, sagt LaBaugh, der immer noch die Haltung einer Ballerina hat, aber mit einem schwarzen Pullover, der in einen schwarzen Bleistiftrock und Spitzenstrümpfe gesteckt ist, eher einem Cover aus den 1940er Jahren ähnelt Mädchen.

Ihre charakteristische Technik besteht darin, Fondant durch eine Nudelmaschine zu pressen, bis er so dünn ist, dass man auf Zeitungspapier die Worte darunter noch lesen könnte. Manchmal sind die Rüschen entlang des Umfangs des Kuchens geschichtet, was ihm das Aussehen eines verzierten Kleides verleiht. Für andere Kuchen rollt sie die Fondant-Rüschen zu dichten Rosenknospen. Sie macht auch Kekse, die wie kleine, runde Gemälde aussehen.

Die meisten Bäckereien verlangen zwischen 5 und 8 US-Dollar pro Stück für Hochzeitstorten. Ein Maggie-Austin-Kuchen beginnt bei 10 US-Dollar pro Stück, bei einer Mindestbestellung von 800 US-Dollar. Im vergangenen Januar wurde sie die ansässige Hochzeitstortenmacherin für das Mandarin Oriental im Südwesten. Wir wollten einen Couture-Designer, der in der Lage ist, die Grenzen verschiedener Geschmacksrichtungen zu erweitern. Und uns hat der Stil, die Kreativität, sehr gut gefallen, sagt Dominic Sanchez, der Direktor für soziales Catering des Hotels. Die Leute werden an diesen Kuchen vorbeigehen und die Kamerahandys kommen heraus. Sie fangen wirklich die Augen ein.

Sie haben auch die Aufmerksamkeit von Publikationen wie Martha Stewart Weddings, TheKnot.com und Zeitschriften in Frankreich und Japan auf sich gezogen. Und diesen Monat öffnen sich die Türen in Maggie Austin Cakes privater Ecke der Welt. Rapier, die Torhüterin von LaBaugh und Hüterin ihres Talents, suchte monatelang nach einem Ort, der den Geist des Unternehmens verkörperte. Die beiden ließen sich in einem schmalen Haus aus den 1850er Jahren in der Altstadt mit eleganten Zierleisten nieder, wo sie die Wände silbern streichen und einen vergoldeten Spiegel über dem Kamin aufhängen konnten.

Im letzten Jahr hat LaBaugh morgens als erstes und abends als letztes an Zuckerblumen gearbeitet. Jetzt wird sie über dem Laden wohnen und ganz in einen bezaubernden Mikrokosmos aus Kuchenteig und Stille eintauchen.

Die Wahrheit ist, sie vermisst Ballett. Das war beruflich die Liebe meines Lebens, sagt LaBaugh, jetzt 30. Trotzdem ist es eine tiefe Befriedigung, die Kuchen zu kreieren. Und in dem Wissen, dass das, was sie in den Tanz gesteckt hat, nicht in Sekundenbruchteilen verloren ging. Die gleichen Dinge, die dazu beigetragen haben, mich als Tänzerin zu definieren und wonach ich strebte, es ist sehr ähnlich in Bezug auf das Design, sagt sie. Denn es dreht sich alles um das, was Sie sehen und das Schöne daran: die klaren Linien, den Fluss, wo Ihr Auge ruhen soll.

Und wie beim Ballett gab es auch für ihre Kuchen ein großes Lob. Aber sie bleibt nie da, um die Reaktionen der Hochzeitsgäste zu sehen oder besucht Branchenpartys, um ihr Talent zu posaunen. Es gibt immer zu viel Arbeit für den nächsten Kuchen oder die nächste Blume. Es gibt immer eine weitere wertvolle Chance, nach Perfektion zu streben.

Ich wäre lieber in meinem Studio, sagt sie. So bin ich eben.

REZEPT:

Mandelkuchen mit Aprikosenglasur und Honig-Mascarpone-Creme