Was ist falsch daran, dass eine Familie ihr Weingut an ein Unternehmen verkauft?


Adam und Dianna Lee gründeten Siduri Wines im Jahr 1994 und verkauften das Unternehmen kürzlich an Jackson Family Wines, die Muttergesellschaft von Kendall-Jackson. Hier sind sie mit ihren Kindern zu sehen: Christian in der hinteren Reihe, Amber und Truett vorne. (Von Siduri-Weinen)

Letzte Woche habe ich diskutiert eine beliebte Vision von Terroir , in dem ein einsamer Winzerhandwerker im Weinberg schuftet, um einzigartige, ausdrucksstarke Weine zu produzieren, die nirgendwo anders hergestellt werden konnten. Eine andere Facette dieses romantischen Bildes sieht Qualität aus kleinen Anwesen, wobei Unternehmenseigentum der Feind der Individualität ist.

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Sag das bloß nicht zu Adam Lee.

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Lee gründete mit seiner Frau Dianna Novy Lee Siduri Wines mit Sitz in einem unromantischen Industriepark in Santa Rosa im kalifornischen Sonoma County. Von ihrem Start im Jahr 1994 mit 24.000 US-Dollar bauten die Lees ihr Portfolio so auf, dass es 20 Pinot Noirs mit einer einzigen Weinbergslage aus Weinbergen so weit südlich wie Santa Barbara, Kalifornien, und nördlich bis Willamette Valley in Oregon umfasste. Sie produzieren auch Syrah und Zinfandel unter dem Label Novy Family Wines. Ihre Produkte haben eine treue Anhängerschaft angezogen, und Adam Lee war eine prominente Stimme für Wein, ein selbstbeschriebener Käfigrattler, in traditionellen und sozialen Medien.

Als Ende Januar bekannt wurde, dass die Lees Siduri und Novy Family Wines für eine nicht genannte Summe an Jackson Family Wines, die Muttergesellschaft von Kendall-Jackson, verkauft hatten, waren ihre Fans überrascht. Neben Glückwünschen wurden Fragen aufgeworfen: Haben sie sich verkauft oder sind sie ausverkauft? Würden die Weine unter Unternehmensführung an Qualität verlieren?

Ich verstehe die Sorge, schrieb Adam Lee kurz nach der Ankündigung auf Facebook. Als wir uns zum ersten Mal mit den Leuten von Jackson trafen, sagten sie, ihr Hauptziel sei es, die Qualität der Weine zu erhalten. Ich sagte, es muss sein, um die Qualität der Weine zu verbessern. Das werden wir tun.

Als ich Lee Mitte Februar im Weingut besuchte, dachte er über die Ironie nach, dass ein Kleinunternehmer befragt wurde, weil er sein Unternehmen mit Gewinn verkauft hatte. In jedem anderen Geschäft, das mir einfällt, wäre dies eine positive Sache, sagte er. Im Weingeschäft empfinden wir das als Verlust.

Abgesehen von der finanziellen Sicherheit für die Lees und ihre drei Kinder gab der Verkauf den Mitarbeitern von Siduri eine Gehaltserhöhung und bessere Gesundheitsleistungen. Die Lees kümmern sich nicht mehr um die Gehaltsabrechnung und andere administrative Angelegenheiten, die viel Zeit und Energie eines Kleinunternehmers in Anspruch nehmen. Für das Marketing können sie sich auf das nationale Netzwerk der Jackson Family verlassen, darunter sechs regionale Vertreter, die einen Großteil der Reisen von Adam Lee durchführen werden. Und Lee wird Zugang zu Pinot-Trauben aus den Weinbergen der Jackson Family an der extremen Sonoma Coast und dem Anderson Valley im Mendocino County sowie zu Jacksons umfangreichen neuen Beständen in Oregon haben.

Am Tag nach der Bekanntgabe des Verkaufs verließ Lee Santa Rosa um 3 Uhr morgens, um nach Monterey County zu fahren und Jacksons Weinberge in den Santa Lucia Highlands zu inspizieren.

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Mittlerweile hat Jackson Family Wines 40 Weingüter im Portfolio. Das Unternehmen befindet sich immer noch im Besitz der Familie des verstorbenen Jess Jackson, des Gründers von Kendall-Jackson, der von seiner Witwe Barbara Banke geführt wird. Bei einer solchen Vielfalt an Weingütern gibt es keine offensichtlichen Bemühungen, einen einheitlichen Stil in einer Unternehmensform durchzusetzen. Siduri ist das erste von der Jackson Family gekaufte Weingut, das keine eigenen Weinberge zum Verkauf hatte.

Der Kauf von Siduri entspricht unserem Fokus auf High-End-Pinot Noir, sagte Rick Tigner, Präsident und CEO der Jackson Family, in einer E-Mail. Sie beziehen sie aus Regionen, in denen wir nicht sind – wie die Sta. Rita Hills [in Santa Barbara County] – und wir freuen uns, dass Siduri auch Obst und Craft-Weine aus unseren fantastischen Weinbergen bekommt.

Lee stellte fest, dass die jüngsten Jahrgänge kleinere Weingüter, die Obst von Erzeugern kaufen, erheblich belasteten. Wir hatten 2010 und 2011 kleine Ernten, dann '12 und '13 große, sagte er. Wir standen also vor der Herausforderung, für die 12er und 13er zu bezahlen, nachdem wir in den letzten zwei Jahren weniger Geld verdient hatten. Wenn Sie die Früchte nicht kaufen, riskieren Sie ihre Verträge und langjährigen Beziehungen zu den Erzeugern.

Lee sagte, er habe Angebote von anderen Unternehmen erhalten, sich aber entschieden, an Jackson Family Wines zu verkaufen, da es sich ebenfalls um ein Familienunternehmen handelt. Als Teil des Deals stimmte er zu, für mindestens drei Jahre bei Siduri zu bleiben.

Die Zeit wird zeigen, ob sich die Qualität von Siduri fortsetzt, verbessert oder den unsichtbaren Handschellen des Unternehmenseigentums und der Notwendigkeit, Gewinne zu erzielen, zum Opfer fällt. Angesichts von Lees freimütiger Natur werden wir davon hören, wenn der Deal nach Süden geht.

Im Moment freut er sich jedoch darauf, sich auf die Herstellung großartiger Pinot Noirs zu konzentrieren, anstatt sich auf die banale Arbeit der Vermarktung und Führung eines Unternehmens zu konzentrieren.

Die Leute kommen nicht mit dem Traum nach Kalifornien, ein Weingut zu führen, sagte er. Sie kommen hierher und träumen davon, großartigen Wein zu machen.

McIntyre bloggt unter dmwineline.com . Auf Twitter: @dmwein .