Wenn die Pandemie endet, könnte eine gesündere „Normalität“ unserer Fettleibigkeitskrise helfen. So erstellen Sie es.

Der Lebensmittelladen Wild Ramp in Huntington, W.Va., im Jahr 2019. Die Stadt nahm langsame, schrittweise Änderungen vor, um ihre Fettleibigkeitsrate zu senken. (Michael S. Williamson/ TEQUILA)

VonTamar HaspelKolumnist, Essen 22. Juni 2020 VonTamar HaspelKolumnist, Essen 22. Juni 2020

Es ist seltsam, dass wir immer noch über die Wurzel der Fettleibigkeit streiten. In zwei Jahrzehnten Journalismus habe ich mit einem breiten Kreis der Public Health-Community gesprochen, und ein Thema im Zusammenhang mit Fettleibigkeit – und möglicherweise nur eines – vereint sie. Wenn Sie die Einwände gegen Fett, Kohlenhydrate oder verarbeitete Lebensmittel zurückziehen, kommen Sie zum eigentlichen Problem: Die Lebensmittelumgebung hat sich verändert.

Gerade diesen Monat, in einem Papier über Fettleibigkeit als Risikofaktor für eine schwere neuartige Coronavirus-Infektion, die im BMJ veröffentlicht wurde, sagen die Autoren: Die Adipositas-Pandemie ist das Ergebnis des Lebens in einer Lebensmittelumgebung, in der es schwierig ist, keine Kalorien zu sich zu nehmen. Punkt. Es ist nicht umstritten.



Wie verarbeitete Lebensmittel uns fett machen

Kohlenhydrate, Fett, Zusatzstoffe, Zucker: Sie sind die Bausteine ​​​​von Lebensmitteln, die – wie sich herausstellt, erfolgreich – unwiderstehlich sind. Mit der Unterstützung gesellschaftlicher Sitten, die jedes Meeting, jede Klasse, jedes Sportereignis, sogar jede Tankstelle zu einer Gelegenheit zum Naschen machen, taten wir genau das, was eine auf Knappheit optimierte Spezies angesichts einer überwältigenden Fülle tut: Wir aßen.

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Der Täter war keiner dieser Bausteine. Der Übeltäter war die alte Normalität. Billiges, bequemes Essen überall und der Segen der Gesellschaft, überall zu essen. Davor, in der ganz alten Normalität, kochten die Menschen zu Hause Pflanzen und Tiere, aßen ungefähr dreimal am Tag, und Fettleibigkeit war selten und niemand kämpfte gegen den Kohlenhydratstoffwechsel.

Aber ein anderer Teil der alten Normalität machte es noch schlimmer: Ärzte, Wissenschaftler und das öffentliche Gesundheitswesen sagten uns, dass eine Gewichtsabnahme möglich sei – sogar einfach –, wenn wir nur auf diese eine bestimmte Art und Weise essen würden. Niemand ist sich einig über den bestimmten Weg, aber lass uns nicht streiten. Meistens wissen wir, was wir nicht essen sollen, aber wie sollen wir das tun, wenn genau dieses Zeug rund um die Uhr in unserem Gesicht ist?

Es ist kein wissendes Problem, es ist ein tun Problem. Es ist kein Ernährungsproblem, sondern ein Umweltproblem. Und eine umweltschädigende Pandemie ist eine bemerkenswerte Gelegenheit, das Normale neu zu gestalten.

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Die meisten Vorschläge für Änderungen der Lebensmittelumgebung sind von oben nach unten , mit der Regierung und großen Lebensmittelunternehmen in einer führenden Rolle. Obwohl ich sicherlich dafür bin, öffentliche Gelder mit der öffentlichen Gesundheit in Einklang zu bringen (wir könnten SNAP umgestalten, Agrarsubventionen umstrukturieren, Zucker besteuern), und es ist glasklar, dass Big Food eine wichtige Rolle bei der Fettleibigkeit in den Vereinigten Staaten gespielt hat, gibt es ein Problem mit dem Top-Down-Ansatz: Es braucht Zeit.

Es hat schon viel Zeit gekostet. Forderungen nach Änderungen bei Subventionen, Steuern und Portfolios von Lebensmittelunternehmen sind so lange im Gange, wie ich den Raum beschreibe, und es gibt kaum etwas dafür vorzuweisen. Lasst uns auf jeden Fall weiter für den guten Kampf kämpfen, aber vielleicht ist es Zeit für ein wenig Bottom-Up.

Außerdem ist es normal, was wir, die Leute, entscheiden. Wenn wir eine bessere Normalität wollen, ist jetzt der perfekte Zeitpunkt, um die Lebensmittelumgebung zurückzuerobern.

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Etwas zurückzunehmen bedeutet normalerweise, es von etwas ziemlich Schlechtem zurückzunehmen. Als die Frauenbewegung anfing, die Nacht zurückzunehmen, war es von Vergewaltigern und Missbrauchern. Aber das Essensumfeld ist von Dingen, die wir wollen, zurückzunehmen, was uns in dieses Durcheinander gebracht hat. Nimm es zurück von Doritos, von Ramen, von Hot Dogs, von Donuts.

Warte, hast du Donuts?

Deshalb ist das schwer. Das Problem sind nicht Donuts; es ist allgegenwärtig. Wir müssen die Freude an einem erhöhten Glasur bewahren, aber dieser Versuchung sollten wir uns nicht überall stellen müssen. Wir müssen die Vorstellung aufgeben, dass Menschen, die abnehmen wollen, mit dem von uns geschaffenen Ernährungssystem erfolgreich sein können. Sicher, einige können es, aber die meisten können es einfach nicht. Wenn wir als Gesellschaft eine Gewichtsabnahme ermöglichen wollen, müssen wir uns massiv verändern.

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Die Veränderung der Lebensmittelumgebung beginnt, wie so vieles, zu Hause. Jetzt, wo mehr von uns essen, ist das unsere große Chance. Werde ein besserer Koch. Und vielleicht ist das einfachste, was Sie tun können, Ihre Vorstellung von einer Portion neu zu normalisieren. Außer Kontrolle geratene Portionsgrößen haben dazu geführt, dass übermäßiges Essen wie einfaches Essen erscheint; Brechen Sie die Waage aus und bekommen Sie ein Gefühl dafür, wie zwei Unzen Nudeln oder fünf Unzen Fisch aussehen.

In Zeiten übermäßiger Lebensmittelverschwendung ein Appell an Restaurants: Reduzieren Sie Ihre Portionen

Und holen Sie das Zeug, das Sie anruft, aus dem Haus. Wenn es da ist, musst du es jeden Tag jede Minute widerstehen. Es dauert sieben Sekunden, um es im Supermarkt zu überspringen. Gestalten Sie Ihre Speisekammer und Ihren Kühlschrank so, wie Sie es sich wünschen. Sie haben die Kontrolle. Lass es für dich funktionieren.

Die weltweite Ausbreitung von Covid-19 zwang viele Menschen länger als gewohnt ins Haus zu gehen und veränderte ihre Ess-, Koch- und Bewegungsgewohnheiten. (TEQUILA)

Draußen auf der Welt haben einige Gemeinden solche Veränderungen in größerem Maßstab vorgenommen, indem sie einen It-takes-a-village-Ansatz verwenden. Schulen, Märkte, Restaurants, Stadtverwaltungen, YMCAs: Alle arbeiten zusammen, um Fettleibigkeit zu bekämpfen, indem sie das Lebensmittelumfeld und die sozialen Sitten rund um Essen und Bewegung verändern. Und das scheint zu funktionieren.

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Nehmen Sie Huntington, W. Va. Im Jahr 2008 hatte es mit über 45 Prozent die höchste Fettleibigkeitsrate in den USA. Dann kam der britische Koch Jamie Oliver herein, um es zu reparieren, und das begann ein Gespräch. Der Bürgermeister nahm die Herausforderung an; er begann zu laufen und ermutigte andere, sich ihm anzuschließen. Der Schulbezirk hat das Mittagessen und die Ernährungserziehung neu gestaltet. Ein neuer Markt mit lokalen Produkten wurde zum Prüfstein. Die Gemeinde kaufte sich ein und 10 Jahre später war die Quote auf 32,6 Prozent gesunken, eine atemberaubende Verbesserung.

Diese Stadt in den Appalachen war Amerikas „fetteste Stadt“. So wurde sie abgespeckt.

Zwei weitere von Forschern geleitete gemeinschaftsweite Programme, die auf derselben Idee basieren, eines in Somerville, Massachusetts, und ein in Frankreich, haben auch langfristigen Erfolg gezeigt, indem sie Schule und Gemeinde, Kinder und Eltern, Essen und körperliche Aktivität, Bildung und Aktion einbeziehen.

Esther Dyson, nach einer Karriere in der Technologie, gründete Wellville , eine ausgesprochen Low-Tech-Initiative auf Gemeinschaftsebene zur Verbesserung von Gesundheit und Wohlbefinden. Sie und eine Gruppe von Beratern arbeiten mit fünf Gemeinden im ganzen Land zusammen, um bereits bestehende Knotenpunkte – Gesundheitsdienstleister, Gemeindezentren, Fitnessstudios, Schulen – zu verbinden, um Änderungen vorzunehmen, die die körperliche und geistige Gesundheit unterstützen.

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Es ist noch zu früh, um zu sagen, wie gut es funktioniert (sie haben einen 10-Jahres-Horizont), aber Dyson hat die Dynamik aus erster Hand beobachtet. Es gibt eine positive Veränderung, und die Leute wollen damit in Verbindung gebracht werden, sagte sie mir. Es ist der Stoff, nicht die Knoten.

Wir sind der Stoff. Wir sind die Gemeinschaft. Wir können alle eine Rolle spielen. Arbeitgeber, haben Sie Ihre Belegschaft gefragt, was sie sich in Bezug auf Lebensmittel wünschen? EIN Britische Studie 2019 fanden heraus, dass 95 Prozent der Menschen nicht mehr als einmal pro Woche Bürokuchen wollen. Ebenso, Little League, sprich nach den Spielen vielleicht mit den Eltern über das Naschen oder nicht. Einzelhändler, möchten Sie wirklich, dass Eltern mit Kindern an der Kasse den Süßigkeiten-Handschuh laufen müssen? Gastronomen, würden Sie halbe Portionen von Vorspeisen in Betracht ziehen?

Während wir darauf warten, dass die Lebensmittelhersteller aktiv werden, was wäre, wenn die Lebensmittelwissenschaftler einfach nein sagen würden, danke, um den nächsten Spin-off von Count Chocula zu formulieren? Investoren, schauen Sie sich vielleicht die Auswirkungen Ihrer Entscheidungen auf die öffentliche Gesundheit an. Machen Sie zuckerhaltiges Getreide genauso wichtig wie Aktienrückkäufe.

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Hey, Ärzte und Wissenschaftler, es scheint ziemlich klar, dass es sinnlos ist, den Leuten zu sagen, was sie nicht essen sollen, anstatt wie sie es nicht essen sollen. Es bereitet Menschen nur auf Misserfolg und Frustration vor.

Journalisten – ich! – sind Teil des Problems. Jahrelang habe ich über Diäten und Gewichtsverlust in einer Weise geschrieben, die zweifellos nutzlos und wahrscheinlich kontraproduktiv war. Das Problem ist, dass sich Geschichten über Gewichtsverlust, die die Leute anklicken, und Geschichten über Gewichtsverlust, die wahr sind, fast gegenseitig ausschließen. Aber jede Studie so zu posaunen, als würde sie etwas Neues lehren, und jede Diät, als ob wir diesmal den Schlüssel hätten, lässt die Menschen verwirrt und machtlos zurück.

Zu Hause festzusitzen kann beim Essen einen Vorteil haben: Du kannst die Kontrolle übernehmen

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Fast drei Viertel der amerikanischen Erwachsenen sind Übergewicht oder übergewichtig , und ich weiß, dass ich diesbezüglich ein gebrochener Rekord bin, aber wenn die überwiegende Mehrheit der Menschen das Nahrungssystem nicht erfolgreich navigieren kann, ist das Problem das System, nicht die Menschen. Aber wir sind alle Teil dieses Systems und können dafür sorgen, dass es für uns und die Menschen um uns herum besser funktioniert. Viele Menschen sind mit höheren Gewichten vollkommen glücklich, und die Welt muss ein freundlicher und akzeptierender Ort für sie sein und aufhören, ihnen zu sagen, dass sie dünn sein müssen. Aber ich habe mit vielen Leuten gesprochen, die mit ihrem Gewicht zu kämpfen haben (ich bin einer von ihnen), und Leute, die abnehmen wollen, brauchen Unterstützung.

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Mit diesem Virus scheinen wir eine Chance verpasst zu haben, gemeinsame Sache zu machen, aber die Wiedereröffnung gibt uns eine andere. Wenn es sicher ist, in die Welt zurückzukehren, können wir entscheiden, was für eine Welt sie sein soll. Normal ist das, was wir machen, also machen wir es besser.

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