Wo die leeren Kalorien immer wieder kommen

In einem Spiel, das von Zahlen besessen ist – Homeruns, verdiente Run-Durchschnitte, gestohlene Basen, Derek Jeter-Anschlüsse – sollte es keine Überraschung sein, dass Baseball-Fans bei einer halben Chance genau abklappern können, wie viele Hot Dogs sie verschlungen haben während eines Spiels mit neun Innings.

Ein typisches Beispiel: Vor der ersten Seillänge bei Oriole Park in Camden Yards In Baltimore gab Mark Mirchandani letzte Woche beiläufig bekannt, dass er bereits drei Esskay-Hunde verschlungen habe. Fast drei Stunden später, als die Orioles die Toronto Blue Jays mit 2:1 beendet hatten, sagte Mirchandani, er habe 10 Francs verzehrt – ganz zu schweigen von zwei Bestellungen Nachos, zwei Portionen Erdnüssen, fünf winzigen Tassen Eiscreme, einem Soda und, anscheinend um Ordnung in seinem angeschlagenen Verdauungssystem wiederherzustellen, eine kleine Schüssel Salat. Er hatte seine Gründe für die Essattacken, die übrigens ungefähr 7.800 Kalorien betrugen, oder etwa das Dreifache des durchschnittlichen Männerbedarfs pro Tag.

Mirchandani saß im Linkes Feld All-Inclusive Picknick Barsch , der eher pastorale, leicht rätselhafte Name, den die Orioles ihren All-you-can-eat-Sitzen beigelegt haben. Für jeweils 35 US-Dollar haben Mirchandani und der Rest seiner Kollegen bei Mindgrub – ja, Mindgrub, eine Technologieagentur, die sich auf mobile Apps konzentriert – könnte während der sieben Innings der Schweinerei-Promotion so viel Standardessen genießen, wie sie ihnen ins Gesicht stopfen können. Mirchandani, 25, hatte keine Beschwerden über sein bauchzerreißendes Essen, abgesehen von der Limonade.



Es ist alles nur verwässert, sagte er und spielte seine eigene Kritik mit gut gespielter Ironie herunter. Ich weiß nicht, wie ich heute Nacht schlafen werde.

Der All-you-can-eat-Sitz, der erstmals 2007 bei den Majors eingeführt wurde, ist eine der umstritteneren (und erfolgreicheren) Lösungen des Baseballs, um schwer zu füllende Abschnitte zu verkaufen. Mindestens 19 von 30 Major-League-Klubs bieten die Sitze in irgendeiner Form an, egal ob die Die Terrassenpartys der Chicago White Sox im U.S. Cellular Field oder den All-Inclusive-Bereichen bei jedem Heimspiel im Oriole Park und PNC-Park in Pittsburgh. (Sie finden die Aktion auch in Minor-League-Parks.)

Erin O’Dore isst etwas von dem Popcorn, das sie als Teil des All-Inclusive-Tickets für Camden Yards bekommen hat. Sie und Patrick Zearfoss, Mitte, gingen mit einer Gruppe von Mitarbeitern zu einem Orioles-Spiel. (Michael S. Williamson/ TEQUILA)

Der Picknick-Barsch hat Nachfrage nach einem Gebiet geschaffen, das zuvor einer unserer am wenigsten genutzten Bereiche des Baseballstadions war, betont Greg Bader, Kommunikationsdirektor der Orioles.

Ernährungswissenschaftler schaudern natürlich bei dieser Vorstellung. Alles, was Menschen dazu ermutigt, in diesem Zeitalter grassierender Fettleibigkeit und Diabetes zu viel zu essen, ist unerwünscht, bemerkt Kelly Brownell, Professorin für Psychologie, Epidemiologie und öffentliche Gesundheit an der Yale University und Direktorin der Schule Rudd Center for Food Policy and Adipositas . Unbegrenztes Junk Food ist kein Schnäppchen.

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Es ist wahr, dass Baseball-Konzessionen in Bezug auf die Nährwertqualität leicht über den Automatenpreisen liegen, aber in der Vergangenheit wurde das Junk-Food auch so bepreist, dass übermäßiger Genuss verhindert wird (und vielleicht zur Finanzierung steigender Spielergehälter). All-you-can-eat-Sitze stellen diese Dynamik auf den Kopf: Für den Preis einer mittleren Restaurantmahlzeit (ca. 30 bis 50 US-Dollar) können Baseballfans so viele Hunde, Nachos und Limonaden konsumieren, wie sie möchten. Auf diese Weise ist das Essen an diesen Plätzen ein kleines Spiegelbild der verarbeiteten Lebensmittelindustrie: Die Kalorien sind reichlich, billig und meist leer.

Außer im Fall der Washington Nationals . In der Hauptstadt des Landes, wo die Bundesregierung in Strömen roter Tinte ertrinkt, hat das überragende Baseballteam der Stadt All-you-can-eat-Aktionen exklusiv für diejenigen entwickelt, die noch über eine Handvoll Dollar verfügen. Die Lexus Presidents Club und der PNC Diamond Club , die sich beide hinter der Home Plate befinden, bieten den Fans die Möglichkeit, die ganze Nacht zum Schnäppchenpreis von 325 bzw. 170 US-Dollar zu schlemmen. (Die Plätze sind noch teurer für begehrtere Serien, wie die Yankees-Nationals-Spiele im Juni, bei denen die Presidents Club-Tickets 400 US-Dollar pro Stück kosten.)

Das Essen in diesen exklusiven All-Inclusive-Plätzen im Nationals Park spiegelt den Geschmack der Menschen wider, die sie bevölkern. Eine Nats-Sprecherin stellt fest, dass beide Clubs ein maßgeschneidertes Gourmet-Menü anbieten, das von den Köchen von Levy Restaurants, unserem Lebensmittel- und Getränkepartner, kreiert wird. Diese Mahlzeiten können handgeschnitztes Fleisch, Pasta oder Gerichte vom Bauernhof mit lokalem Obst und Gemüse umfassen. Im Presidents Club gibt es sogar eine Antipasti-Salat-Bar und einen Sweet Shoppe mit Eis, Kuchen und Keksen. Bier und Wein vom Fass sind im Eintrittspreis enthalten.

Die vier Studenten der West Virginia University, die durch die Halle des PNC Park in Pittsburgh streifen, konnten nur von unbegrenztem Bier als Teil ihrer All-You-Can-Eat-Plätze träumen. Stattdessen musste sich das Quartett mit einer endlosen Parade von Hamburgern, Hot Dogs, Popcorn, Nachos, Erdnüssen, Limonaden und Blue Bunny Ice Cream Sandwiches zufrieden geben. Sie waren entschlossen, auf ihre Kosten zu kommen.

Um ehrlich zu sein, braucht es nicht viel Aufwand, um den Wert von All You Can Eat-Sitzen im PNC Park zu entdecken, zumindest aufgrund der überhöhten Wirtschaftlichkeit von Baseballstadien. Drei Abschnitte im Außenfeld, in der Nähe der rechten Foul-Pole, sind für die Promotion bei jedem Heimspiel der Pirates reserviert. Vorverkaufskarten für Sitzplätze in diesem allgemeinen Bereich kosten etwa 20 US-Dollar pro Stück. Wenn Sie also ein All-You-Can-Eat-Ticket im Voraus für 38 US-Dollar gekauft haben, müssen Sie nur Konzessionen im Wert von etwa 18 US-Dollar verbrauchen, um das Angebot zu Ihrem Vorteil zu nutzen.

Die vier Studenten aus West Virginia hatten kein Problem damit, diese Schwelle zu überschreiten. Billy McDonald, ein 21-jähriger aus Nord-Virginia, hatte unter anderem vier Hamburger und einen Hot Dog poliert, was grob in Konzessionen im Wert von etwa 39 Dollar übersetzt wurde. Natürlich ist dies ein entschieden verzerrter Vergleich, wenn man bedenkt, dass die Burger beispielsweise nur einen Bruchteil der Größe der halben Pfund-Pastetchen haben, die man weiter unten bei Manny's BBQ findet, wo die Hackfleisch-Sandwiches für 9 US-Dollar pro Person verkauft werden . Baby-Burger, so beschrieb ein Manny's BBQ-Mitarbeiter die All-You-Can-Eat-Variante.

Ist das Essen erstklassig? fragt McDonald. Offensichtlich nicht.

Aber wie McDonalds Kumpel, der 20-jährige Steve Kresen, es unterm Strich formulierte: Wir kamen hierher, um zu essen. Das war in Kresens Fall eine Untertreibung. Er schwor, dass er vier Hot Dogs, einen Hamburger, zwei Nachos, eine Tüte Erdnüsse, zwei Limonaden und drei Eiscreme-Sandwiches eingepackt hatte. Es war erst das siebte Inning, und er sagte, er wiege nur 170 Pfund – zumindest vor dem Spiel.

All-you-can-eat-Sitze bieten verschiedenen Personen unterschiedliche Vorteile. Für die Jungs aus West Virginia bieten die Tickets im Wesentlichen Zugang zu einem Junk-Food-Trog mit Baseball als nominelle Kulisse. (Die Schüler waren in Pittsburgh Penguins-Ausrüstung gekleidet und wollten PNC mehr verlassen und das Playoff-Hockeyspiel an diesem Abend auf der großen Leinwand vor dem Consol Energy Center verfolgen.) Für Lisa Onink, eine 48-jährige aus Ellwood City, etwa 30 Meilen nördlich von Pittsburgh bieten die Sitze pure Bequemlichkeit. Sie und ihr Mann Todd können ein Schnäppchen-Dinner im Baseballstadion genießen, ohne nach der Arbeit essen zu müssen, um es mit dem ersten Spielfeld ins Stadion zu schaffen. Für andere ist die Förderung eine (relativ) günstige Möglichkeit, Familien zu ernähren.

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Aber die Sitze können auch als Outdoor-Party dienen. Zumindest taten sie es letzte Woche in Camden Yards, wo nicht weniger als drei Gruppen an einem kühlen Dienstagabend die Orioles-Aktion nutzten. Unter ihnen war eine Gruppe von Mitarbeitern aus Hershs Pizza & Getränke im Süden von Baltimore. Der Ausflug, bemerkte Melissa Thompson, hatte sich zu einer Herausforderung entwickelt, um herauszufinden, wer am meisten essen konnte. Thompson, 37, hielt ihr Ende hoch. Sie hatte vier Hunde und zwei Nachos konsumiert. Wir haben noch Eis zum Mitnehmen, sagte sie trocken.

Auf diese Weise sind All-you-can-eat-Sitze ein Aufschrei der Rebellen gegen Aufrufe, die amerikanische Diät einzuschränken. In einer Zeit, in der Ernährungswissenschaftler, Aktivisten und First Lady Michelle Obama nach Mäßigung, Ausgewogenheit und mehr Obst und Gemüse schreien, fördern All-you-can-eat-Aktionen das Gegenteil. Sicher, bei Camden Yards können Sie sich einen Plastikbehälter mit einem kurzen Stapel Eisbergsalatblätter schnappen – mit der Option, sie mit Ranch-Dressing zu ersticken – aber wie mir ein Konzessionsmanager sagte, sind die beliebtesten Picknick-Barsch-Artikel die Hunde und die Schalen mit Nachos, die in so viel neongelber Käsesauce gebacken sind, wie Sie möchten.

Major League Baseball verfolgt eine Art libertäre Philosophie, wenn es darum geht, diese kalorischen Orgien zu umarmen. Die Tatsache, dass so viele Clubs All-you-can-eat-Plätze zur Verfügung gestellt haben, zeigt, dass es sich um eine Aktion handelt, die sich bei den Fans als beliebt erwiesen hat, sagt Matt Bourne, Vizepräsident für Business Public Relations der MLB, in einer schriftlichen Erklärung. Fans müssen nicht auf All-you-can-eat-Sitzen sitzen, dies ist eine von vielen Möglichkeiten, die Fans beim Kauf eines Major League-Tickets haben. Wir glauben, dass jeder Fan am besten in der Lage ist, aufgrund seiner persönlichen Situation individuell zu entscheiden, an welcher Aktion er teilnehmen möchte.

Andererseits servieren die Major League-Teams nicht gerade All-you-can-eat-Veggie-Burger und Hummus (Artikel einzeln verkauft im Nationals Park ) oder unbegrenzt frisches Obst und Gemüse (wie die bei Melissas/World Variety Produce im Yankee Stadium ). Wenn Konzessionsbetreiber etwas verstehen, dann sind es alte Gewohnheiten: Baseballfans scheinen ihren inneren Ernährungsberater zu würgen, wenn sie an Stadiondrehkreuzen vorbeigehen.

Fragen Sie einfach Brittany Gilbert, eine 17-jährige Absolventin der Chilhowie High School im Südwesten von Virginia. Sie war Teil einer Senioren-Exkursion nach Camden Yards und wollte die Gelegenheit nicht verpassen, das All-Inclusive-Angebot der Orioles zu genießen.

Sie sagten: „Seien Sie bereit, fünf Pfund zuzunehmen“, sagte die Cheerleaderin. Ich bin damit einverstanden. Abschlussball ist vorbei.

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