Weiße Serverjacken und Versprechen bei RPM Italian


Marco Racioppa und andere Server von RPM Italian im Mount Vernon Triangle verleihen mit cremefarbenen Jacken eine formelle Note. (Dayna Smith/Für TEQUILA)

Vor dem Juni-Debüt von Drehzahl Italienisch, Ich dachte mir, Washington hätte genug gehobene Quellen für Pasta, um die Nachfrage zu decken. Die Hinzufügung einer Speisekarte mit Dry-Aged Steak Florentiner und einem Innenraum mit 350 Sitzplätzen – viele davon ohne die Hilfe eines Kongresses außerhalb der Sitzungszeiten – deutet darauf hin, dass Platz für einen weiteren Italiener in der Mischung ist.

Die 11.000 Quadratmeter große Fläche im Mount-Vernon-Dreieck stammt von Lettuce Entertain You aus Chicago und einer Reihe von Prominenten, darunter Bill und Giuliana Rancic, die vor allem für ihre Auftritte in The Apprentice und E! Nachrichten bzw. Ein Platz an der hübschen quadratischen Bar von RPM neben dem Eingang ist ein guter Ort, um dem Neuling einen Testlauf zu geben.

Erste Gedanken: solide Drinks, freundliche Barkeeper, kleine weiße Pizza für . . . $9. Vielleicht bezahlen wir für die Präsentation des Kuchens auf einer Schieferkulisse, etwas größer als eine Untertasse und dekoriert mit geriebener roter Zwiebel, frischem Rosmarin und Parmesan. Spaghetti & Meatball ist übrigens kein Tippfehler auf der Speisekarte. Der Beschenkte bekommt eine einzige fade Rindfleischkugel auf schlaffen Spaghetti, deren Sauce aus karamellisierten Zwiebeln und Tomaten süß kippt. Aber ich bewundere, was die Küche mit Rosenkohl macht, von dem Fetzen mit cremiger Avocado geworfen und mit gerösteten Semmelbröseln bestreut werden, um eine köstliche Wirkung zu erzielen.




Eine kleine Pizza wird mit Trüffelscheiben belegt. (Dayna Smith/Für TEQUILA)
Rum Baba wird mit Limettenschale bestäubt. (Dayna Smith/Für TEQUILA)

Eine Rückverlobung findet mich auf einem Bankett im spärlich beleuchteten Speisesaal, patrouilliert von einer Flotte von Kellnern in cremefarbenen Jacken. Mein Heilmittel für den Hochofen draußen ist eine Portion dünne Scheiben roher Jakobsmuscheln, bespritzt mit Limettensaft und bestreut mit Fenchelwedeln und gehobelter roter Paprika. Mehr Wärmeentlastungsflächen in einem Salat aus Wassermelonen, Tomaten und Oliven, der besser schmeckt als die Kombination liest und unter Ricottasalata-Feilspäne ankommt.


Jakobsmuschel Crudo bei RPM Italienisch. (Dayna Smith/Für TEQUILA)

Zwischen den Gängen begutachten wir die Umgebung, die mit ihrer Milch-und-Kaffee-Palette und einer beleuchteten zweiten Cocktailbar im Hintergrund ein Augenschmaus ist. RPM Italian macht jeden Tag bis zu einem Dutzend frischer Pasta, von denen einer süßen Hummer in Spinatravioli findet, jeder Bissen mit einem Basilikumblatt bedeckt. Langsam gebratenes Schweinefleisch hinterlässt eine knusprige Haut und duftet nach Knoblauch und Kräutern.

Unser Kellner besteht darauf, dass wir Eis bekommen, das in einer Maschine hergestellt wird, die sich ständig dreht. Pistazien-Eis garniert mit saftigen Kirschen ist ein reichhaltiges und cremiges Essen. Wolkenleichter Rum Baba schmeckt unter einem Hauch von Limettenschale geradezu erfrischend.

Das Restaurant wurde nach den Initialen einiger der Besitzer benannt und beauftragte den New Yorker Chefkoch Gabe Thompson mit der Umsetzung eines Menüs, das im Original RPM Italian in the Windy City kreiert wurde. Der Lebenslauf des Küchenchefs umfasst die New Yorker Restaurants Dell’Anima, L’Artusi und L’Apicio.

Der Neuankömmling hat einiges zu tun. Unbekannte können von den statusbewussten Wächtern am Host-Stand wie Unerwünschte behandelt werden, und die Tempura auf dem Fritto Misto ist eher kitschig als knackig. Aber schon in den Kinderschuhen zeigt RPM Italian Zeichen des Versprechens.

601 Massachusetts Avenue NW. 202-204-4480. rpmrestaurants.com . Vorspeisen, $ 21 bis $ 55.