Ein Weißwein schlägt die Rotweine in einem Wettbewerb, um Virginias besten zu nennen

Horton Vineyards’ Petit Manseng 2016 wird bei der Virginia Governor’s Cup-Gala gegossen, wo es höchste Auszeichnungen erhielt. (Charlottesville Wein und Land)

VonDave McIntyre 1. März 2019 VonDave McIntyre 1. März 2019

Virginias Weingemeinde versammelte sich am Dienstag in Richmond zu einer jährlichen Feier, die emotional wurde, als Gouverneur Ralph Northam den Governor's Cup, die höchste Auszeichnung der Branche, an Horton Vineyards für sein Petit Manseng 2016 verlieh.

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Der Sieg von Horton Vineyards war ein passendes und vielleicht sogar trotziges Ausrufezeichen für ein sehr schwieriges Jahr 2018, das die regnerischste und schwierigste Anbausaison des Old Dominion in Erinnerung brachte und im Juni den Tod von Dennis Horton, dem ikonoklastischen Winzerpionier, der Virginia demonstrierte, Weinbaupotenzial mit seinem 1993er Viognier.



Der Horton petit manseng triumphierte über mehr als 500 Weine, die von mehr als 100 Weingütern eingereicht und von mehreren Jurys bewertet wurden. 68 Weine wurden mit Goldmedaillen ausgezeichnet, was die landesweite Qualitätssteigerung belegt. Die Weine mit der höchsten Punktzahl werden zum Governor's Case, der als Botschafter von Virginia für Medien und Handel auf der ganzen Welt dient, während der Top-Scorer den Governor's Cup gewinnt.

Der Mann, der aus Underdog-Trauben Virginias Starweine machte

Während er die Vergangenheit feierte, deutete Hortons Sieg auch dramatisch auf die Zukunft des Virginia-Weins hin. Petit Manseng, eine aromatische weiße Rebsorte aus Südwestfrankreich, wurde erstmals 1999 in Virginia von Dennis Horton und Jennifer McCloud von Chrysalis Vineyards kommerziell angebaut, wobei Stecklinge aus dem experimentellen Weinberg von Virginia Tech in der Nähe von Winchester verwendet wurden. Die Winzer hatten anfangs Schwierigkeiten, einen Stil für den Wein zu bestimmen, und konnten nicht entscheiden, ob seine blumigen, tropischen Fruchtaromen am besten für einen süßen Dessertwein oder eine trockenere Version geeignet waren. Heute erzeugt Petit Manseng mehr Aufregung als Viognier; zumindest in diesem Jahr schlug er Virginias Rotweine, die traditionell die Konkurrenz dominieren.

Shannon Horton, die Tochter von Dennis, erzählte mir, dass sie und ihre Mutter Sharon im Sommer 2016 beschlossen haben, den Petit Manseng von einer leicht süßen, halbtrockenen Version zu einem vollständig trockenen Wein aufzuwerten. Wir hatten einige trockene PMs probiert und waren beeindruckt von ihrer Komplexität, sagte sie. Wir wollten die Säure umarmen und einen komplexen Wein machen. Der Wein dieses Jahres wurde von ihrem langjährigen Winzer Mike Heny fermentiert. Nachdem Heny Anfang 2018 gegangen war, wurde der Wein von seinem Nachfolger Andy Reagan fertiggestellt, der jeweils 5 Prozent Rkatsiteli, eine weitere ungewöhnliche Traube, die Dennis Horton in Virginia Pionierarbeit leistete, und früh gepflückter Viognier verschnitt. Es war eine echte Teamleistung, symbolisch für den Übergang zu einem der ikonischen Weingüter Virginias.

Eine dieser trockenen Versionen von Petit Manseng, die Shannon und Sharon Horton begeisterten, wurde von Michael Shaps gemacht, und das bringt uns zu einer anderen Geschichte des diesjährigen Governor's Cup-Wettbewerbs. Von den 68 Weinen, die Goldmedaillen gewannen, wurden 22 von Shaps hergestellt, entweder unter seinem eigenen Label oder anderen, die mit seinen Virginia Wineworks, der ersten Custom-Crush-Anlage des Staates, die 2007 gegründet wurde, Verträge schließen. Fünf wurden in den Governor's Case aufgenommen.

Shaps zog vor einigen Jahren mit seinem trockenen Petit Manseng vom Honnah Lea Weinberg nördlich von Keswick, der unter seinem eigenen Label veröffentlicht wurde, im ganzen Staat die Augenbrauen hoch. Und er dominiert mit seinen eigenen Weinen und denen seiner Kunden zunehmend die Goldmedaillen im Governor’s Cup. Die Produktion von fast einem von drei Goldmedaillenweinen sollte den Ruf von Shaps als führendem Winzer Virginias festigen. Andere produzieren köstliche Weine, um Virginias Ruf zu stärken, aber niemand produziert so viele erstklassige Weine wie Michael Shaps.

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Ich habe das Gefühl, dass ich Menschen helfe, guten Wein herzustellen, sagte Shaps. Deshalb bin ich in die Lohnweinherstellung eingestiegen, damit die Leute nicht nur Wein in ihren Kellern ohne Anleitung von jemandem machen, der sich auskennt. Ich hoffe, dass ich dazu beitragen kann, die Messlatte für den gesamten Staat höher zu legen.

Und so sehr wir natürlich auch in die Zukunft blicken und einen aufregenden und originellen Weißwein haben, und so sehr wir den produktivsten Medaillengewinner des Commonwealth anerkennen, dies wäre nicht Virginia, wenn wir die Geschichte nicht zurückpacken könnten herum in die Geschichte. Virginia Wineworks befindet sich in der alten Anlage der Montdomaine Winery, einer der ältesten des Staates, südlich von Charlottesville. Die Marke Montdomaine war Ende der 1980er und Anfang der 1990er Jahre im Besitz von Dennis Horton.

Shannon Horton erinnerte mich, als wir einige Tage vor der Verleihung des Governors Cup sprachen, daran, dass ihr Vater 1993 schon einmal die höchste Auszeichnung für seinen Montdomaine Cabernet Sauvignon von 1990 gewonnen hatte. Später in diesem Jahr würde er den Viognier ernten, der Beifall gewinnen und der Welt sagen würde, dass Virginia erstklassigen Wein produzieren könnte.

Ich habe eine Flasche von 1990 gefunden, die Dad im Keller gelassen hat, erzählte mir Shannon. Ich fragte, ob sie vorhabe, es zur Preisverleihung nach Richmond zu bringen.

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Sie wetten. . . Ich bin! sagte sie und stieß dann ein Gelächter aus. Ist das nicht eine Antwort von Dennis Horton? Nach einer kurzen Pause fügte sie hinzu, ich glaube, wir haben Dad stolz gemacht.

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