Wer war überhaupt James Beard? Eine neue Dokumentation versucht eine Antwort.


James Beard 1973. (Linda Wheeler/ TEQUILA)

Heutzutage ist der Name James Beard untrennbar mit der Stiftung verbunden, die seinen Namen trägt – und mit den renommierten Koch-, Restaurant- und Medienpreisen, die sie jedes Jahr im Frühjahr verleiht. Doch lange bevor dem ersten Sieger eine Medaille um den Hals gehängt wurde, war Beard, der 1985 im Alter von 81 Jahren starb, eine einflussreiche kulinarische Persönlichkeit.

Der gebürtige Portland, Oregon, zelebrierte Jahrzehnte, bevor der Begriff so allgegenwärtig wurde, dass er praktisch jede Bedeutung verlor, die Küche vom Bauernhof auf den Tisch. 1946 moderierte er eine landesweit im Fernsehen übertragene Kochshow – fast 20 Jahre bevor Julia Child, die eine gute Freundin werden sollte, in The French Chef mitspielte. Er schrieb fast zwei Dutzend Kochbücher, zusammen mit einer syndizierten Zeitungskolumne und unzähligen Zeitschriftenartikeln und brachte Tausenden von Schülern das Kochen bei, indem er Kurse auf der Straße und in seinem Stadthaus in New York City abhielt (jetzt der Ort, an dem vier Abende prestigeträchtige Gastkoch-Abendessen stattfinden). eine Woche).

So viele Leute kennen den Namen, aber kennen sie den Mann? Elizabeth Federici, eine Filmemacherin, und ihre Freundin Kathleen Squires, eine Food- und Reiseautorin, dachten, die Antwort sei nein, also begannen sie einen Dokumentarfilm, der darauf abzielte, dieses Unrecht zu korrigieren und die Karriere und das Privatleben eines Mannes zu beleuchten, den manche Dekan genannt haben der amerikanischen Küche. Sie verwendeten Archivmaterial, Vintage-Fotos, Briefe von Beard an Freunde und Kollegen und Interviews mit seinen Freunden und Kollegen, um James Beard: America’s First Foodie zu machen. Der Dokumentarfilm wird am Freitag um 21 Uhr landesweit auf PBS uraufgeführt. als Teil seiner American Masters-Reihe, die auch einen neuen Dokumentarfilm über Jacques Pepin und Zugaben früherer Folgen über Child und Alice Waters enthält.



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Der Film, den ich im März auf der Konferenz der International Association of Culinary Professionals in Louisville gesehen habe, beschönigt Beards Schwierigkeiten nicht, einschließlich der Tatsache, dass er in den 1920er Jahren aus dem Reed College geworfen wurde, weil er schwul war. Nach der Vorführung sprach ich mit Federici und Squires über ihr Projekt. Nachfolgend finden Sie Auszüge des Gesprächs, die der Länge und Klarheit wegen bearbeitet wurden.


James Beard starb 1985 im Alter von 81 Jahren. (Dan Wynn/Mit freundlicher Genehmigung der Familie Wynn und der James Beard Foundation)
Julia Child, James Beard und Edna Lewis. (Dan Wynn/Mit freundlicher Genehmigung der Familie Wynn und der James Beard Foundation)

Warum gab es Ihrer Meinung nach noch keinen Film über Beard?

Federici : Nun, nach vier Jahren kann ich Ihnen sagen, dass es eine Herausforderung ist, einen Film über jemanden zu drehen, der verstorben ist, besonders über jemanden, der nicht wirklich viel Filmmaterial hatte. Bei Julias American Masters war sie noch am Leben, und Jacques und Alice leben offensichtlich noch. Es ist also einfacher, eine lebende, atmende Person zu interviewen.

Gab es, als Sie anfingen, Wahrnehmungen über ihn, die Sie korrigieren wollten?

Federici : Jawohl. Die Leute haben den Eindruck, dass er ein Food-Snob war. Und die Sache ist, er liebte seine Erdnussbutter und sein Gelee genauso sehr wie seinen Kaviar und seine Gänseleberpastete.

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Was waren Ihre größten Hindernisse?

Federici : Die Tatsache, dass er neun Jahrzehnte des 20. Jahrhunderts gelebt hat. Die Herausforderung war, was wir einbringen und was wir weglassen? Wir wollten sicherstellen, dass er ein vollwertiger Mensch war und dass es nicht nur ein Eitelkeitsstück war, das ihn so aussehen ließ, als könne er nichts falsch machen. Wir wollten ihn nicht verunglimpfen, aber wir wollten sicherstellen, dass die Leute wussten, dass er seine Fehler hatte, genau wie alle anderen.


Produzentin Kathleen Squires. (Hernan Rodriguez)
Regisseurin Elizabeth Federici. (Mit freundlicher Genehmigung von Women in Film Portland)

Sie haben einige potenziell heikle Themen aufgenommen: die Eifersucht von Julia Child sowie den Vorfall, den wir heute als sexuelle Belästigung bezeichnen würden, über den der große Jeremiah-Turm spricht. Hatten Sie diesbezüglich irgendwelche Vorbehalte?

Knappen : Nein, haben wir nicht. Einige der Interviewpartner waren etwas oldschooliger und zögerten zunächst, über sein Privatleben zu sprechen. Aber schließlich teilten sie sich.

Welche Botschaften soll das Publikum mitbringen?

Knappen : Dass die aktuelle Food-Szene nicht mit dem Food Network begann. Es geht auf Pioniere wie James Beard zurück, obwohl er nicht der fotogenste oder telegenste Typ war. Aber jemand musste diese Person sein, jemand musste Julia Child und Jacques Pepin den Weg ebnen. Ich denke, er hat die riesigen Schultern, auf denen heute so viele Menschen stehen.

Federici : Es war eine Zeit, in der wir uns wirklich von regionalen amerikanischen Lebensmitteln entfernt hatten, und er erinnerte die Leute daran: Schauen Sie einfach in Ihren eigenen Garten.

Knappen : Ich möchte nur, dass einige meiner Nonfood-Freunde aufhören, mich jedes Mal zu fragen, wenn die Preise herauskommen: Wer ist James Beard?