Warum Unternehmer plötzlich die Schönheit hässlicher Produkte finden


Ihre Unternehmen arbeiten daran, die Lebensmittelverschwendung in der Gegend von Washington zu verringern, von links: Kelsey Albright, Aida Basnight, Joanne Fuller und Eigentümerin Elizabeth Bennett von Fruitcycle; John Zamora und Evan Lutz, Besitzer von Hungry Harvest; Philip Wong und Ann Yang, Besitzer von Misfit Juicery. (Bill O'Leary/ TEQUILA)

Hässliche Produkte befinden sich mitten in einer massiven Überarbeitung.

Unförmige Kartoffeln, mehrzackige Karotten und alte Äpfel – die auf ihre Art als kosmetisch herausgefordert und schön umbenannt wurden – kommen in Mode. Kampagnen zur Reduzierung von Lebensmittelverschwendung rücken dieses Obst und Gemüse, das früher Schweinen, Komposthaufen und Mülldeponien vorbehalten war, in den Vordergrund, wenn nicht sogar in unsere Lebensmittelregale.

Und jetzt nehmen Lebensmittelunternehmer sie als reif für Innovationen auf.



Unternehmer schaffen keine Kultur. Sie nutzen dort, wo Bedarf besteht, sagt Dan Barber, Mitinhaber und Chefkoch von Blue Hill in Manhattan, der in diesem Frühjahr drei Wochen lang sein prominentes Lokal zu einem Pop-up nannte er Waste-ED mit Gerichten wie verkohlter Ananaskern und Müllcontainer-Tauchsalat. Aber sie können das nicht tun, wenn die Kultur nicht da ist, um sie zu unterstützen.

Barber hatte Hilfe bei der Beeinflussung der Wahrnehmung des Landes von dem, was essbar ist. Lebensmittelverschwendung ist das Thema eines neuen Dokumentarfilms namens Esse es einfach das im April auf MSNBC uraufgeführt wurde. Und Barbers Pop-up öffnete sich weniger als eine Woche, nachdem Dana Cowin, Redakteurin von Food & Wine, a #loveuglyfood Kampagne während eine Rede bei TEDx Manhattan ; es folgt dem Erfolg ähnlicher Initiativen in Europa.

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Wenn wir das, was wir früher für hässlich hielten, als schön ansehen könnten, könnten wir die Lebensmittelverschwendung reduzieren und die Welt verändern, erklärte Cowin auf der Bühne.

Elizabeth Bennett saß an diesem Tag hinter ihr.

Als Akademikerin für Lebensmittelsysteme und Unternehmerin startete Bennett im Herbst ihr auf Lebensmittelverschwendung fokussiertes Geschäft in Washington. Fruchtzyklus hat seitdem mehr als 9.000 Pfund überschüssige Äpfel in ordentlich verpackte dehydrierte Chips verwandelt, die in Geschäften in der ganzen Stadt verkauft werden.

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Sie reichte Cowin nach ihrer Rede eine Tüte mit den Snacks mit Zimtgeschmack, als wollte sie sagen: Hässliche Lebensmittellösungen, Anlage A.


Fruitcycle auf Basis von Distric t verwandelt hässliche Äpfel in zimtgewürzte Apfelchips. Im Uhrzeigersinn von links sind Kelsey Albright, Betriebs- und Verkaufsleiter; Joanne Fuller, Produktionsassistentin; Aida Basnight, Produktionsassistentin; und Elizabeth Bennett, Gründerin. (Bill O'Leary/ TEQUILA)

Ich wusste nicht, dass ich Teil eines Trends sein würde, sagte Bennett, 29, an einem Freitagnachmittag in der Mess Hall, einem kulinarischen Inkubator im Nordosten von Washington, wo sie ihr Geschäft führt.

An ihrer Seite entkernt, schneidet und schneidet einer der drei Mitarbeiter von Fruitcycle Blutergüsse aus einer neuen Charge Äpfel, die, nachdem sie den Winter im Lager überstanden hatten, nicht mehr in ihrer Blüte standen. Bennett gibt diesen Äpfeln nicht nur einen Zweck, sondern arbeitet auch mit lokalen gemeinnützigen Gruppen zusammen, um Frauen einzustellen, die zuvor inhaftiert oder obdachlos waren.

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Während der Apfelanbausaison holt das kleine Team einen Großteil seines Angebots aus den Resten der Streuobstwiesen bei regionalen Bauernhöfen oder Bauern geben ihren Überschuss aus den Lagern ab. Fruitcycle zahlt für die Produkte, die sonst an Tiere, Komposthaufen oder Deponien gehen würden. (Die US-Umweltschutzbehörde Hierarchie der Nahrungsrückgewinnung sagt, Menschen zu füttern ist eine bessere Verwendung.)

Bennett, ursprünglich aus New York, beschäftigt sich seit seinem Master-Abschluss in Lebensmittelanthropologie an der University of London und seinem Praktikum bei Slow Food UK mit großen Lebensmittelproblemen. Sie stellte ihre eigene Frage, ob sie einen Einfluss auf die Lebensmittelverschwendungsgleichung hat:

Mache ich eine große Delle? Nein, sagte sie und staubte Apfelsplitter von einem Dörrgerät ab. Aber wie meine Mutter sagen würde: ‚Wenn du nicht Teil der Lösung bist, bist du Teil des Problems.‘

Überschuss oder Angebot?

Vierzig Prozent der Lebensmittel in den Vereinigten Staaten werden nicht gegessen, eine Statistik, die seit dem Der Natural Resource Defense Fund veröffentlichte 2012 einen Bericht zu diesem Thema . Oder, wie der amerikanische Wasteland-Autor Jonathan Bloom es ausdrückt, wir könnten das Rose Bowl-Stadion jeden Tag mit dem Essen füllen, das wir in diesem Land verschwenden.

Viele gemeinnützige Organisationen und Regierungsbehörden verbinden diesen Überschuss mit einem ernüchternden Mangel: demjenigen von sechs Amerikanern, dem es an einer zuverlässigen Versorgung mit nahrhaften Lebensmitteln mangelt. Zusammengenommen sind sie wohl die schlimmste Dichotomie unseres Ernährungssystems.

Aber Verschwendung – oder Überangebot, unter anderem Namen – bietet auch eine Geschäftsmöglichkeit.

Wir glauben, dass ein gewinnorientiertes Unternehmen der Weg ist, Lebensmittelverschwendung zu lösen, sagte Evan Lutz, der 22-jährige CEO und Mitbegründer von Hungrige Ernte , zu gemeindeunterstütztes Landwirtschaftsprogramm (CSA) die hässliche und überschüssige Produkte in der gesamten Region Baltimore-Washington liefert. Wir müssen nicht um Spenden oder Zuschüsse bitten. Alles, was wir tun müssen, ist einen Verkauf zu tätigen.

[ Wo finde ich eine CSA in der Gegend von Washington? ]

Das Geschäft wurde letztes Jahr aus einer CSA für wiedergewonnene Lebensmittel, die von der betrieben wird, abgespalten Netzwerk zur Wiederherstellung von Lebensmitteln , ein nationales gemeinnütziges startete an der Universität von Maryland, um Nahrungsmittelabfälle von den Hochschulcampus abzulenken, um das Hungrige einzuziehen. Als gewinnorientiertes Unternehmen arbeitet Hungry Harvest immer noch auf der Hungerseite der Gleichung, indem es für jedes an Kunden verkaufte Pfund ein Pfund an Lebensmittel an Lebensmittelbanken und Tierheime spendet.


Evan Lutz, links, und John Zamora gründeten Hungry Harvest, eine CSA, die überschüssiges Obst und Gemüse von Bauern sammelt und direkt an die Mitglieder liefert. (Bill O'Leary/Washington Post)„Es macht einfach Sinn“

Lutz sagte, sein Ziel sei es, die Verteilungslücke für Landwirte zu schließen, die ihren Überschuss lieber nicht wegwerfen möchten, und für Kunden, die daran interessiert sind, Lebensmittel zu verwenden, die ansonsten verschwendet würden und daher weniger teuer sind. (Wöchentliche Kisten kosten zwischen 15 und 35 US-Dollar, etwa die Hälfte des typischen Preises herkömmlicher Kisten.) Die CSA, die Produkte von mehr als einem Dutzend Farmen bezieht, hat bisher 160.000 Pfund Obst und Gemüse an ihre 500 Kunden umgeleitet. Es expandiert jetzt in Teile von Nord-Virginia.

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Es macht auf so vielen Ebenen einfach Sinn, sagte Lutz. Lebensmittel wachsen nicht perfekt und glänzend mit einem Aufkleber darauf. Essen wächst, wie Essen wächst. . .und es einfach wegzuwerfen ist schrecklich.

[ Der Schritt, problematische Mindesthaltbarkeitsdaten von Lebensmittelgeschäften festzulegen. ]

Zwei Unternehmer im College-Alter haben sich für Saft als ein ziemlich gutes Mittel zur Bekämpfung von Lebensmittelverschwendung entschieden und einen Zweck für die unförmigsten Exemplare geschaffen. Die Studenten der Georgetown University, Philip Wong, 22, und Ann Yang, 21, wurden gegründet Misfit Juicery in der Messe im Herbst als Lösung für einwandfreie Abfallprodukte. Schließlich muss niemand wissen, dass die Karotte krumm war, bevor sie kalt zu Flüssigkeit gepresst wurde.

Der Gewinn von .000 bei Pitch-Wettbewerben im letzten Jahr brachte sie ins Geschäft, obwohl sie noch ihre Lieferkette für pockennarbige Äpfel und verfärbten Grünkohl zum Abfüllen ihrer Flaschen bauten.

Da wir eine so starke Resonanz von den Leuten in D.C. erhalten haben, werden wir aggressiv sein, mehr Plätze für Sekunden und Überschüsse zu finden, sagte Wong, der während des Übergangs einige Premieren ausgefüllt hat.

Er hat diesen Monat seinen Abschluss gemacht und konzentriert sich auf das Geschäft; Yang wird nächstes Jahr seinen Abschluss machen.

Das Paar presst bereits bis zu 700 Flaschen Saft pro Woche für die Verteilung in der ganzen Stadt aus und beschafft viele der Außenseiter über den lokalen Produktlieferanten From the Farmer.


Die Mitbegründer von Misfit Juicery, Philip Wong und Ann Yang, verwandeln kosmetisch unvollkommene Produkte in verschiedene Geschmacksrichtungen von kaltgepresstem Saft. (Bill O'Leary/Washington Post)Produkte umbenennen

Ben Simon sagte, PR-Kampagnen, um den Status von nicht perfekten Produkten zu verbessern, haben die Sache der Unternehmer im Bereich der Lebensmittelverschwendung unterstützt, einer aufstrebenden Gruppe, der er regelmäßig angehört.

Der 25-Jährige – der das Food Recovery Network gegründet und dann zusammen mit Lutz und John Zamora Hungry Harvest gegründet hat – glaubt so stark an den Vertrieb von hässlichen Produkten, dass er diesen Monat vom Distrikt nach Kalifornien zog, um eine nationale Marke zu lancieren.

Obst und Gemüse gibt es in jeder Form und Größe, genau wie Menschen, beginnt das Video für Die Kampagne von Imperfect auf der Crowdfunding-Site Indiegogo , die Anfang dieses Monats mehr als 36.000 US-Dollar gesammelt hat, um das Unternehmen auf den Weg zu bringen.

Zusammen mit zwei Geschäftspartnern will Simon Amerikas erste große Marke für hässliches Obst und Gemüse in Lebensmittelgeschäften schaffen – obwohl Imperfect im Juli mit CSA-Aktien zum halben Preis in Kalifornien starten wird – für unterschätzte Produkte in den USA tun, was Inglorious Marke von Intermarché für fehlerhafte Produkte in Frankreich letztes Jahr getan hat.

Als Unternehmer sprechen wir davon, eine Lücke zu schließen. Dieses riesige Paradox von Verschwendung und Hunger schafft eine kreative Spannung für uns, um Lösungen zu finden, sagte Simon.

Auch auf nationaler Ebene treten einige der größten Akteure im Lebensmittelbereich in die Lebensmittelverschwendung ein. Doug Rauch, ehemaliger Präsident der Firma Trader Joe’s, will mit seinem Daily Table-Konzept Einzelhandelsgeschäfte im ganzen Land eröffnen, die überfällige Lebensmittel in preiswerte Fertiggerichte verwandeln.


Mitglieder des Führungsteams von Food Recovery Network feiern, nachdem sie im Herbst 2012 nach dem Heimkehr-Fußballspiel der University of Maryland im Herbst 2012 mehrere hundert Pfund an Konzessionen und Verpflegung zurückgewonnen haben. (Von Food Recovery Network)

Und nachdem im vergangenen Jahr ein Programm getestet wurde, um hässlichere Produkte in Mahlzeiten umzuwandeln, weitet ein großes Food-Service-Unternehmen dieses Jahr es auf Standorte in Pennsylvania und dem Distrikt aus. Gründung von Bon Appétit Management und seiner Muttergesellschaft Compass Group USA, die täglich 8 Millionen Mahlzeiten serviert Unvollkommen köstliches Produkt um seine Lieferkette für immer noch schmackhafte, wenn auch fehlerhafte Produkte von Landwirten zu verbessern und bisher mehr als 46 Tonnen Abfall in Kalifornien und im Bundesstaat Washington umzuleiten.

Das Unternehmen hatte diesen Monat Treffen mit Landwirten, Händlern und Köchen in der Region Washington, um hier Lieferketten aufzubauen, die eine von Hagel verbeulte Aubergine genauso schätzen würden wie ihr fleckenfreies Äquivalent, schrieb Sprecherin Bonnie Powell in einer E-Mail.

All diese Innovation hat mehr von Washingtons Food-Community, wenn man bedenkt, wie der Abfall einer Person zur neuen Produktlinie einer anderen werden könnte.

Kaffeeschaden oder Nutzenprojekt

Meredith Tomason, Inhaberin der Konditorei RareSweets im CityCenterDC, kauft das übrig gebliebene Mandelmehl von Udderly Nuts Mandelmilch, um es als Mehl für glutenfreie Produkte zu verwenden. Sie hat eine neue Partnerschaft mit Undone Chocolate geschlossen, um die Spitzen, die ein Nebenprodukt von Schokoriegeln sind, in ein kalt gebrühtes Schokoladengetränk für den Sommer zu verwandeln (eines, das gut zu ihren Süßigkeiten passen sollte).

Es ist nicht unbedingt Backen, aber es ist eine Möglichkeit, etwas zu verwenden, was wir hatten, sagte sie.

In ähnlicher Weise hat sich Jrink Juicery mit Küchenchef Erik Bruner-Yang zusammengetan, um das Fruchtfleisch, das beim Entsaften übrig bleibt, in Kurkuma-Essig und ein japanisches Gewürz namens Furikake zu verwandeln. Bruner-Yang verwendet die Zutaten in seinen Restaurants Toki Underground und Maketto und verkauft sie in Flaschen in seinem Honeycomb-Shop im Union Market.

Jrink-Besitzer Shizu Okusa hat ihren Überschuss auch Bennett von Fruitcycle angeboten, der Rezepte für Veggie-Pulp-Brownies als neue Produktlinie testet.

Für uns ist es entweder das oder Kompost, sagte Okusa. Wir machen es lieber. . .für Menschen.

Korrektur: In einer früheren Version dieser Geschichte wurde der Betrag falsch angegeben, den die Gründer von Misfit Juicery letztes Jahr bei Pitch-Wettbewerben gewonnen haben. Es waren 6.000 Dollar. Diese Version wurde korrigiert.

Pipkin, ein freiberuflicher Journalist in Alexandria, bloggt unter thinkabouteat.com .