Warum ein Weingut in Virginia mit der Herstellung von kalifornischen Weinen begonnen hat


Rob Cox, links, ist der Winzer und Kirk Wiles ist Miteigentümer der Paradise Springs Winery in Clifton, Virginia. (Dave McIntyre)

Wenn ein Unternehmen expandieren will, sucht es nach neuen Rohstoffquellen. Für Virginia-Weingüter ist das nicht so einfach. Das dramatische Wachstum der Zahl der Weingüter in den letzten acht Jahren, von 118 im Jahr 2008 auf 252 heute, hat das Wachstum der Rebfläche und des Traubenangebots übertroffen.

Um seine Marke Paradise Springs auszubauen, beschloss Kirk Wiles, nach Westen zu gehen.

Er hätte Trauben aus anderen Staaten kaufen, sie in seine Virginia-Weine mischen oder die Weine als amerikanisch bezeichnen können. Aber Wiles wollte sein Engagement für reine Virginia-Weine nicht verwässern. Stattdessen beschloss er, eine neue Linie in Kalifornien zu gründen. Paradise Springs Winery of Clifton wird jetzt von Paradise Springs of Santa Barbara ergänzt. Wiles und der Winzer Rob Cox arbeiten mit Doug Margerum, einem bekannten Winzer aus Santa Barbara County, zusammen, um die neuen Weine zu produzieren.



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Wiles ist zusammen mit seinem Bruder Drew und ihrer Mutter Jane Kincheloe Geschäftsführer und Mitbegründer des Weinguts, das sie 2007 im südwestlichen Fairfax County gegründet haben. Er und Drew sind die neunte Generation, die das Land bewirtschaften, das 1716 Teil eines Stipendiums von Lord Fairfax an die Familie Kincheloe war. Der Name Kincheloe erscheint auf Straßen- und Parkschildern und in der gesamten Geschichte von Clifton, einer malerischen Stadt, die fein ausbalanciert ist am rande der zeit und vorstadt. Das südwestlich der Stadt gelegene Weingut hat sich mit seinen Rotweinen und seinem 2009er Chardonnay, der den Virginia Governor's Cup gewann, Anerkennung verdient. Die Produktion ist von etwa 1.500 Kisten des Jahrgangs 2008 auf 12.000 Kisten im Jahr 2015 gestiegen.

Die Entscheidung, nach Westen zu expandieren, wurde durch die knappe Verfügbarkeit hochwertiger Weintrauben in Virginia getrieben, sagt Wiles. Wie bauen wir die Weingutmarke an, ohne auf Virginia-Trauben angewiesen zu sein? Wir wollten in anderen Bereichen Wurzeln schlagen.

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Hier ist natürlich Ironie. Indem er die Integrität seiner Virginia-Weine bewahrt hat, hat Wiles Paradise Springs zu einer multiregionalen Marke gemacht – vielleicht zur ersten bicoastalen US-Weinmarke. Das widerspricht dem populären Image kleiner handwerklicher Familienweingüter und erinnert an Labels wie Layer Cake, die Weine aus Kalifornien, Australien, Argentinien, Italien und Spanien verkaufen.

Zu den neuen Santa Barbara-Weinen gehört ein delikater Pinot Noir aus den Santa Rita Hills (55 US-Dollar), der hauptsächlich aus den Weinbergen von Hilliard Bruce Wines stammt. Es gibt auch einen rassigen Sauvignon Blanc aus Happy Canyon (35 $), einem Gebiet im östlichen Teil von Santa Barbara County, reich und zitronig mit Grapefruit- und Passionsfruchtaromen. Beide stammen aus dem Jahrgang 2014 und sind im Weingut erhältlich, werden aber hier nur in begrenztem Umfang vertrieben. Für den Jahrgang 2015 wird es außerdem einen Chardonnay aus den Santa Rita Hills und einen Pinot Noir geben, der ausschließlich aus dem Sanford and Benedict Vineyard stammt, dem ersten, das Anfang der 1970er Jahre im Santa Barbara County gepflanzt wurde.

Wiles plant, in Santa Barbara einen Verkostungsraum in Paradise Springs zu eröffnen, in dem auch die Virginia-Weine den kalifornischen Verbrauchern vorgestellt werden. Es wird die Tür auf beiden Seiten öffnen, damit wir unsere Geschichte da draußen erzählen können, sagt er.

Trotz der neuen Betonung von Santa Barbara sagen Wiles und Cox, dass sie ihren Fokus nicht auf Virginia und die Bemühungen, dort neue Quellen für Weintrauben zu finden, fallen lassen. Sie kaufen jetzt Trauben von mehreren Weinbergen, vor allem von Williams Gap in Loudoun County und Indian Springs im Shenandoah Valley.

Wir haben Glück, dass wir vor der eigentlichen Expansion in das Geschäft eingestiegen sind und gute Beziehungen zu den Züchtern aufbauen konnten, sagt Wiles. Aber angesichts des harten Wettbewerbs um bestehende Weinberge sucht er nach Land zur Entwicklung in Shenandoah, einer Region, die viele Winzer aus Virginia wegen ihres Potenzials für neue Weinberge, insbesondere in höheren Lagen, anführen.

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Wir haben den Verkehr und den Tourismus hier im Clifton-Verkostungsraum, der 2011 eröffnet wurde, sagt Wiles. Wir brauchen keinen Tourismus da draußen.

McIntyre bloggt unter dmwineline.com . Auf Twitter: @dmwein .