Wenn die Weingüter wieder für Verkostungen öffnen, erwarten Sie Termine, vorgegossene Gläser und viel Desinfektionsmittel

Robert Graham und seine Frau Janneil Graham verkosten 2011 bei Afton Mountain Vineyards Wein. (Astrid Riecken/für TEQUILA)

VonDave McIntyre 10. Juli 2020 VonDave McIntyre 10. Juli 2020

Die Textnachricht vermittelte Dringlichkeit und Alarm, auch ohne alle Großbuchstaben und Ausrufezeichen.

Es gibt eine 6-Fuß-Schlange im Pavillon, die die Gäste terrorisiert.



Es war der 4. Juni, der erste Tag seit fast zwei Monaten, an dem Virginia-Weingüter Kunden begrüßen durften, nachdem sie im Rahmen der Bemühungen des Commonwealth, die Ausbreitung des Coronavirus einzudämmen, geschlossen wurden. Bei Afton Mountain Vineyards westlich von Charlottesville hatte Miteigentümerin Elizabeth Smith Mühe, ihre gewohnte Gastfreundschaft an die neuen Bedingungen anzupassen und gleichzeitig den Gästen eine einladende und sichere Umgebung zu bieten. Das ist ein Dilemma, mit dem Weingüter im ganzen Land konfrontiert sind, wenn das Geschäft wieder aufgenommen wird – wenn auch meist ohne Schlangen.

Wie man Wein verkostet – und Spaß dabei hat

Der Tag der Wiedereröffnung in Afton Mountain, das Smith mit ihrem Ehemann Tony besitzt, ging von Anfang an nach Süden. Smith hatte angekündigt, dass das Weingut keine Gäste unter 21 Jahren empfangen würde, aber das erste Auto, das ankam, hatte drei kleine Kinder bei ihrem ersten Ausflug seit Wochen und zwei gehetzte Eltern, die verzweifelt nach einem Drink verlangten. Smith beschloss, eine Ausnahme zu machen. Innerhalb von Minuten trieb sie die Kinder von den Ziegen und dem elektrifizierten Hirschzaun des Weinguts weg. Eine Mitarbeiterin, Jill Schildkamp, ​​begann, sie durch den verglasten Pavillon zu jagen und alles zu desinfizieren, was sie berührten. Smith flehte sie an, still an einem Tisch zu sitzen.

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Sie hatte gerade eine Verschnaufpause eingelegt, als die Nachricht von Einzelhandelsleiterin Michelle Kimmel kam. Smith eilte zurück zum Pavillon und sah Michelle und Jill, die mit einem Besen das Reptil in eine leere Weinkiste fegten. Als sie mit der Schlange rangen, rannten die Kinder herbei und fragten: Hast du Eis? Die müde Mutter folgte und fragte Smith: Haben Sie noch andere Aktivitäten für die Kinder?

Smith und Kimmel nahmen die Schlange in die Kiste, gingen weit in den Weinberg hinaus und ließen sie los. Schwarze Rattenschlange, schrieb sie auf Facebook, eine gute Art.

Der Weinverkauf ist während der Pandemie gestiegen – aber nicht für kleine Produzenten

Smiths Geschichte erinnert uns daran, dass Weingüter keine Spielplätze oder Kindertagesstätten sind, während wir uns vorsichtig zurück in die neue Normalität wagen, so sehr wir nach Monaten der Selbstisolation möglicherweise eine Pause von unseren Kindern brauchen. Die Mitarbeiter des Weinguts ergreifen zusätzliche Maßnahmen, um sich und ihre Kunden zu schützen. Wir sollten ihre Bemühungen respektieren, indem wir Masken tragen, soziale Distanzierung praktizieren und die von Weingütern oder lokalen Regierungen festgelegten Richtlinien befolgen.

Am Afton Mountain ist der Verkostungsraum vorerst geschlossen, aber Gäste sind im Pavillon willkommen, der bei Schönwetter zur zusätzlichen Belüftung geöffnet werden kann, und an sozial distanzierten Tischen im Freien. Selbstgeführte Verkostungen werden in Flügen mit schriftlichen Informationen zu den Weinen angeboten. Smith sagte mir, dass diese Funktion wahrscheinlich auch nach der Wiedereröffnung des Verkostungsraums für Leute bestehen wird, die ihre Weine lieber in ihrem eigenen Tempo genießen und sich nicht um eine Verkostungsraumbar drängen möchten.

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Bei Inman Family Wines im Russian River Valley in Sonoma County sind die Vorsichtsmaßnahmen ziemlich aufwendig. Das Weingut wurde am 19. Juni wiedereröffnet und ist jetzt von Donnerstag bis Samstag geöffnet und empfängt zwei Gruppen oder Familien gleichzeitig. Als sie ankommen, werden sie von mir, maskiert, mit einem Spritzer Händedesinfektionsmittel für jeden Gast begrüßt, sagt Mitbesitzerin und Winzerin Kathleen Inman. Wir notieren alle ihre Daten, damit wir eine Kontaktverfolgungsaufzeichnung haben, und wir bitten sie, zu überprüfen, ob sie keine Symptome haben. Sie müssen einen Haftungsausschluss unterschreiben. Die beiden Toiletten des Weinguts sind jeder Gruppe zugeordnet. Alles – Tische, Stühle, Toiletten, Gläser und Mülleimer – muss gemäß den Anforderungen des Landkreises sofort nach dem Verlassen jeder Gruppe desinfiziert werden.

Ich muss fragen, ob sich die [Wiedereröffnung] lohnt, sagt Inman und verweist auf das Gesundheitsrisiko für sie und ihren neuen Weinclub-Manager, der es ihr ermöglicht hat, auf drei Tage Verkostung pro Woche auszuweiten. Sie sagt, dass sie mehr Online-Verkostungen für Unternehmen macht, die mit Kunden und Mitarbeitern in Kontakt treten möchten.

Die Wiedereröffnung Kaliforniens schien für Alison Smith Story und ihren Ehemann Eric Story optimistischer zu sein, als sie begannen, Gäste wieder in ihrem Smith Story Wines-Verkostungsraum in Philo im Anderson Valley in Mendocino County willkommen zu heißen. Das Tal ist weniger als drei Autostunden von San Francisco oder Sacramento entfernt und ist damit ein beliebtes Ziel für Tagesausflüge.

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Ich habe noch nie so viele vollgepackte Suburus und Wohnmobile einfahren sehen, sagt Smith Story. Verkostungen sind nur nach Vereinbarung, beginnen zu jeder vollen Stunde und dauern 45 Minuten, um ein viertelstündiges Gerangel zu hinterlassen, um alles zu desinfizieren. Die Teilnehmerzahl ist auf sechs Personen pro Gruppe aus demselben sozialen Umfeld beschränkt, und sie müssen Masken tragen, wenn sie durch den Verkostungsraum gehen. Die Temperaturen werden bei der Ankunft gemessen und Flaschen mit Händedesinfektionsmittel werden im gesamten Raum verteilt. Die Verkostungen sind vorgegossen, jeder Gast verwendet nur ein Glas. Und Gäste dürfen Lord Sandwich, das entzückende Goldendoodle und Weingut-Maskottchen des Paares, nicht streicheln.

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Es ist bittersüß, so zu arbeiten, sagt sie. Wir sind dankbar für einen vollen Terminkalender, aber nur private Reservierungen zuzulassen, reduziert unsere Kundenzahl auf weniger als die Hälfte dessen, was wir hier im Sommer gewohnt sind.

Zurück in Virginia sagte Elizabeth Smith, Schlangen seien in den ersten Tagen nach der Wiedereröffnung ein paar Mal in den Afton Mountain Vineyards wieder aufgetaucht, aber die Aktivitäten und Vibrationen des Geschäfts haben sie seitdem ferngehalten. Und nach diesem ersten Tag: Keine Kinder mehr, sagt sie. Keine Ausnahmen.

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