Auswirkungen des Winters auf amerikanische Reben

Während wir letzten Monat zitterten und uns über den Polarwirbel beschwerten, überprüften lokale Winzer nervös ihre Thermometer, als Rekordtieftemperaturen ihre Reben zu beschädigen drohten.

Weinreben ruhen in dieser Saison, aber sie sind nicht immun gegen die Launen des Winters. Anhaltend niedrige Temperaturen können die Knospen beschädigen, die schließlich die diesjährige Ernte tragen werden, und plötzliche, starke Temperaturabfälle können sogar die Reben töten. Winzer werden die wahren Auswirkungen des Winters erst mit Beginn der Vegetationsperiode im Frühjahr kennen, aber es gibt Berichte über umfangreiche Schäden an Weinbergen in Ohio und Michigan. Die Cornell University berichtete von Knospenschäden in den New Yorker Finger Lakes, insbesondere an Riesling- und Merlot-Reben rund um das nördliche Ende des Seneca Lake.

Wenn die Temperaturen in den einstelligen Bereich steigen, neigen Weinbauern dazu, sich Sorgen zu machen, sagt Doug Fabbioli, Besitzer und Winzer bei Fabbioli Cellars in Virginias Loudoun County. Jede Sorte hat ihre Winterschadentemperatur. Auf der höheren Zahl wäre Merlot bei 0 Grad, was bedeutet, dass er empfindlicher ist als Cabernet Franc bei minus 10. Der Windchill-Faktor verstärkt die Auswirkungen des Winters auf den Menschen, aber nicht auf die Reben.



Gesunde Reben sind die beste Verteidigung eines Weinbergs, sagte Fabbioli. Weinreben enthalten gespeicherte Energie in Form von Zuckern aus der Photosynthese während der Vegetationsperiode des letzten Jahres, und der Zucker wirkt in harten Wintern als eine Art Frostschutzmittel.

Viele Grower haben ihre Buds noch nicht untersucht. Ich glaube, sie haben Angst, sagte Mark Chien, Weinbaupädagoge der Penn State Extension, in einer E-Mail vom 28. Januar. Chien sagte, er habe am Vortag bei Waltz Vineyards in Lancaster County einen Rebschnitt-Workshop durchgeführt und die Reben in einem guten Zustand befunden: Wir hatten im Herbst gute Akklimatisierungsbedingungen, und ich denke, das hat zu sehr frostharten Reben geführt.

Wenn also das Schlimmste, was wir lokal erwarten können, ein Knospenschaden ist, was bedeutet das für die Vegetationsperiode 2014? Eine kleinere Ernte, möglicherweise, aber selbst dieser Effekt kann mit Vorsicht im Weinberg abgemildert werden. Die meisten Knospen werden beim Beschneiden sowieso weggeschnitten, erklärte mir Joseph Fiola, Weinbauer an der University of Maryland, Anfang Januar. Wenn also einige Knospen beschädigt sind, kann der Züchter entsprechend beschneiden, um der Rebe mehr Chancen zu geben, Früchte zu produzieren. Solange Sie nicht zu früh geschnitten haben, geht es Ihnen gut, sagte Fiola.

Die meisten Anbauer beginnen Ende Januar oder Februar mit dem Beschneiden, obwohl einige mit dem Beschneiden früher begonnen haben, nachdem mehrere milde Winter die Besorgnis über Winterschäden verringert hatten, so Tony Wolf, Weinbauer von Virginia Tech.

Wolf nennt einen Silberstreif am Horizont für die regionalen Winzer beim diesjährigen rauen Wetter. Die Pierce-Krankheit, ein rebenabtötendes Virus, das von Insekten namens Scharfschützen in Weinberge getragen wird, gedeiht unter warmen Winterbedingungen und hat sich nach Norden in die Weinberge von Virginia eingeschlichen. Kalte Wintertemperaturen sind vorteilhaft, um diese spezielle Krankheit weiter in unserem Süden zu halten, sagte er per E-Mail.

Kalifornische Winzer haben es mit dem gegenteiligen Problem zu tun und mit potenziell schwerwiegenden Auswirkungen. Bei ungewöhnlich warmen Temperaturen in Nordkalifornien zeigen früh austreibende Rebsorten wie Chardonnay bereits Anzeichen von Wachstum – einen Monat früher als normal – während die Region mit Rekordtrockenheit zu kämpfen hat.

Das letzte Jahr war das trockenste, das jemals für Napa Valley gemessen wurde, mit nur 10 bis 20 Zentimeter Regen, so die Napa Valley Grapegrowers. Das Gebiet bekommt in der Regel jährlich 12 bis 25 Zoll Regen, wobei im Januar durchschnittlich 20 Zoll fallen. Der vergangene Januar war trocken.

Kellereiteiche, die im Sommer Regenwasser für die Bewässerung der Weinberge sammeln, trocknen aus, sodass die Erzeuger bereits mit geringeren Ernteerträgen rechnen. Wenn Sie dieses Jahr das kalifornische Weinland besuchen, werden Sie möglicherweise weniger üppiges Laub an den Reben und einen Mangel an Zwischenfrüchten zwischen den Rebreihen bemerken. Diese Zwischenfrüchte versorgen die Böden mit Nährstoffen und schützen vor Erosion, konkurrieren aber mit den Reben um Wasser.

Auch als Frostschutz dienen die Teiche: Das Besprühen der Reben bei Frost schützt die empfindlichen Blüten vor Kälte. Durch den frühen Saisonstart sind die Reben einem höheren Risiko für Frostschäden ausgesetzt.

Wie bei den Bedingungen hier im Osten ist es noch zu früh, um abzuschätzen, welche Auswirkungen dieser ungewöhnliche Winter auf die kalifornische Ernte 2014 haben wird. Doch die Bedenken zeigen, dass Weinberge auch in der Ruhezeit anfällig für die Launen der Natur sind.

McIntyre bloggt unter dmwineline.com . Auf Twitter: @dmwein .