Beeindruckend! Warum ist das so teuer?Ja, Ihre Lebensmittelrechnung ist hier höher

Washington hat einen verdienten Ruf für hohe Bekanntheit, hohen Blutdruck, hohe Temperaturen und eine oft übersehene, oft als selbstverständlich angesehene Auszeichnung: hohe Supermarktpreise.

Als Erklärungen verweisen die Supermärkte auf Arbeits-, Transport-, Werbe- und Immobilienkosten; die Ökonomen sagen, es sei Wohlstand; die Gewerkschaften und Verbraucherverbände verlangen von den Einzelhändlern fette Gewinne.

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Gleichzeitig zeigt der neueste Trendreport des Food Marketing Institute, dass Verbraucher beim Einkaufen mehr daran interessiert sind, Zeit als Geld zu sparen. Und vor Ort bieten immer mehr Supermärkte hochpreisige Spezialitäten an (Giant plant, in den nächsten 2 1/2 Jahren 23 neue gehobene Lebensmittel-/Apothekengeschäfte zu errichten).



Die Preise werden also nicht nur nicht niedriger, die Verbraucher scheinen auch unbesorgt zu sein. Tatsächlich scheinen die Verbraucher in Washington die Situation durch ihre Nachfrage nach teuren Qualitätsgütern zu verewigen.

Aber abgesehen von der offensichtlichen Tatsache, dass es in der Regel teurer ist, in einer Großstadt zu leben als in einer Kleinstadt, warum sind die Lebensmittelpreise in der Metropolregion dann hoch?

Vergleichende Stadt-zu-Stadt-Preisstatistiken sind nicht leicht zu bekommen und sind oft keine absoluten Indikatoren für die Situation. Supermärkte zum Beispiel kritisieren Warenkörbe-Umfragen seit langem, weil sie die Qualität nicht berücksichtigen und manchmal zu wenige Artikel enthalten sind, um ein realistisches Bild vergleichender Preisstrukturen zu geben. Trotzdem weisen die verfügbaren Beweise alle auf eine allgemeine Richtung hin: Washingtons Lebensmittelpreise sind nicht niedrig.

Laut Ann McDuffie, Redakteurin der Tampa Tribune, die seit 1969 eine jährliche Warenkörbe-Umfrage für Lebensmittelredakteure durchführt, ist Washington, D.C., „konstant“ hoch und gehört zu den fünf teuersten der 21 untersuchten Städte. Die diesjährige Juni-Umfrage war keine Ausnahme; der Distrikt war nach Anchorage, Alaska, an zweiter Stelle für den Titel der teuersten US-Stadt, in der man Lebensmittel kaufen kann.

McDuffie sagte, dass Washington keines der billigsten Artikel hatte und entweder das teuerste hatte oder für 14 von 35 im Warenkorb untersuchten Artikeln das teuerste war.

Eine Umfrage der American Chamber of Commerce Researchers Assn. zeigte Washington als die 14. teuerste Stadt, in der Lebensmittel gekauft wurden, von 231 Städten, die im ersten Quartal 1984 untersucht wurden (das letzte Quartal, in dem Washington enthalten war). Und obwohl die Preisunterschiede zwischen den Städten nicht gemessen werden, stiegen laut Verbraucherpreisindex die Preise für Lebensmittel zu Hause in der Metropolregion Washington von Juli 1984 bis Juli 1985 um 2,7 Prozent, doppelt so stark wie der nationale Durchschnitt von 1,3 Prozent.

Es ist schwer zu bestimmen, welche Faktoren bei den Nahrungsmittelpreisen in Washington, wenn überhaupt, wichtiger sind; sie sind alle so miteinander verbunden.

Ein offensichtlicher Faktor ist Wohlstand. Der Raum Washington erscheint wiederholt als Spitzenreiter bei Volkseinkommens- und Bildungsumfragen. Laut einem Bericht des Bureau of Labor Statistics aus dem Jahr 1984 erhielten beispielsweise nur Alaskaner mehr jährlich. Menschen mit mehr Geld haben mehr Geld für Lebensmittel.

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Laut Frank Panyko, Vizepräsident des American Institute of Food Distribution, Inc., wird dadurch ein Warenkorb-Mix mit anspruchsvolleren Artikeln geschaffen. Darüber hinaus können Einzelhändler auch bei alltäglichen Artikeln 'bekommen, was der Markt hergibt', sagt Panyko genannt.

Ob Einzelhändler höhere Preise verlangen, weil sie wissen, dass sie sie bekommen können, wird offensichtlich kein Einzelhändler zugeben. Die stabile wirtschaftliche Natur des Washingtoner Marktes 'hat uns ein gutes und konsistentes Preisprogramm ermöglicht', sagte Larry Johnson, Sprecher von Safeway.

Dann ist da noch Washingtons einzigartige Marktsituation. Im Gegensatz zu den meisten Städten, die mehrere Ketten haben, die sich in kompetitiven Preiskämpfen schlagen, gibt es in der Metropolregion wirklich nur zwei Spieler in der großen Liga. Laut der neuesten Umfrage von Food World, einem Lebensmittelhandelsmagazin aus Columbia, Md., das die lokale Supermarktszene analysiert, beträgt der Marktanteil von Giant 42 Prozent; Safeway ist 32 Prozent. Obwohl Jumbo kürzlich in der Region Washington an Dynamik gewonnen hat, hat Jumbo laut der Veröffentlichung immer noch nur 4,5 Prozent des Marktes.

Tatsächlich wurde die Macht des Wettbewerbs auf dem Einzelhandelsmarkt hier vielleicht am besten im Jahr 1980 demonstriert, als Washington zum ersten Mal den 11. Platz in der Warenkorbumfrage der Lebensmittelredaktionen belegte. Das war das gleiche Jahr, in dem Magruders in die Berechnungen der Warenkorbumfrage in Washington aufgenommen wurde und die niedrigsten Preise bei 11 der 35 untersuchten Artikel lieferte. (In jeder Stadt werden drei konkurrierende Geschäfte befragt und der niedrigste Preis der drei wird im Warenkorb verwendet.)

Es war auch die Zeit, in der Lagerhäuser wie Basics zum ersten Mal auf den Markt kamen. Im Vergleich zum Vorjahr wurden am Umfragedatum weniger Preisduplikate zwischen Giant und Safeway sowie verstärkte Sonderangebote und Werbeaktivitäten festgestellt.

Was hier wirklich einen wettbewerbsfähigen Markt schaffen würde, sagte Johnson von Safeway, wäre das Wachstum des Lagers, der No-Frills-Stores, und nicht einer anderen Kette konventioneller Full-Service-Stores. Johnson sagte, die Lagerhäuser seien nicht in ausreichender Zahl aufgetaucht, um eine „große Auswirkung“ zu haben. (Jeff Metzgar von Food World sagte, dass von etwa 600 Supermärkten in der Gegend etwa 18 Lagerhäuser sind.)

Ein weiterer einzigartiger Faktor für den Markt der Region Washington ist die Gewerkschaftsbasis. Die Local 400 der United Food and Commercial Workers Union ist laut James Lowthers, Sonderassistent des Präsidenten von Local 400, das am stärksten gewerkschaftlich organisierte Kapitel des Lebensmitteleinzelhandels des Landes 95 Prozent von ihnen gehören in diesem Bereich der Gewerkschaft an, sagte Lowthers.

Einzelhändler verweisen immer wieder auf die hohen Lohnkosten in diesem Bereich als Faktor für die höheren Verbraucherkosten. Die Arbeit ist einer der höchsten Betriebskosten beim Betrieb eines Lebensmittelgeschäfts, sagte Barry Scher, Sprecher von Giant Food.

Offensichtlich sind die Arbeitskosten ein Faktor bei den Verbraucherkosten, sagte Lowthers, aber 'wir glauben, dass auch die Gewinnmargen eines Unternehmens ein Faktor sind'. Wenn die Lebensmittelpreise hoch sind, „verdient vielleicht jemand viel Geld“, sagte Lowthers.

Lowthers wies auch auf den zweistufigen Vertrag der Gewerkschaft hin, der im September 1983 ins Leben gerufen wurde und der Arbeitnehmer, die nach diesem Datum eingestellt werden, auf eine niedrigere Lohn- und Leistungsskala setzt. Lowthers sagte, der neue Vertrag sollte die Arbeitskosten für die Supermärkte in der Umgebung senken. Scher von Giant sagte, es sei zu früh, um zu sagen, was der neue Vertrag für die Supermarktpreise bewirken wird.

Was die Gewinnspannen angeht, arbeiten Supermärkte traditionell mit niedrigen Prozentsätzen. Laut Ron Hawkes von der Cornell University, Co-Autor des Berichts 'Operating Results of Food Chains', beträgt der nationale Durchschnitt für die Dollarrendite von Supermärkten derzeit weniger als einen Cent. Laut Metzgar hat Giant im Durchschnitt etwa 2,5 Cent pro Dollar ausgegeben; Er, der Supermarkt und andere Branchenbeobachter sagen, dies sei ein Faktor eines gut geführten, fortschrittlichen Unternehmens und nicht auf höhere Verbraucherpreise zurückzuführen. Laut Johnson beträgt die Rendite von Safeway auf den Dollar nicht ganz ein Prozent.

Metzgar sagte, dass eine in Pennsylvania ansässige Kette namens Weis Markets, die sechs Geschäfte in Maryland hat und in Kürze eines in Laurel eröffnet, zwischen vier und fünf Cent pro Dollar verdient, etwa das Fünffache des nationalen Durchschnitts. Die Kette ist nicht gewerkschaftlich.

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Andere Faktoren, die die Lebensmittelpreise hier beeinflussen, sind die Transportkosten: Wir befinden uns am Ende der Vertriebslinie, sagte Timothy Hammonds vom Food Marketing Institute; Viele Produktionsgebiete liegen im Mittleren Westen.

Und dann sind da noch die Immobilienpreise: Washingtons gehören laut Metzgar zu den höchsten des Landes. Fügen Sie hohe Versorgungsgebühren und Steuern hinzu und das Bild nimmt Form an. Aber Immobilienkosten, Steuern und Nebenkosten werden nicht an den Verbraucher weitergegeben, sagt Johnson von Safeway; sie sind alle Teil der allgemeinen Betriebskosten. Die Mietverträge von Safeway zum Beispiel hatten „keinen direkten Einfluss auf den Preis einer Gallone Milch“, sagte Johnson. Die Preisunterschiede zwischen den Geschäften seien eher auf die Nähe zu konkurrierenden Geschäften in der Umgebung zurückzuführen, sagte er.