ZAPPING ZINFANDEL

Niemand scheint den Geburtsort des ursprünglichen roten Zinfandels zu kennen; Manche sagen, die Traube habe ihre Wurzeln in Italien und andere sagen in Ungarn. Wir wissen, dass es seit den 1860er Jahren in Kalifornien angebaut wird und ein wahrer amerikanischer Schatz ist. Was auch immer ihre Herkunft war, im Mai brachten die Zinfandel-Befürworter und -Produzenten – ZAP – ihre Lieblingstraube nach Washington und forderten die Welt auf, an ihrer Qualität zu zweifeln.

Im Laufe ihrer Geschichte wurde die Zinfandel-Traube auf viele Arten vinifiziert. Ursprünglich nur als Vorratstraube für Krugwein angebaut, tauchte der Name kaum auf dem Etikett auf. Als die Amerikaner in den 1960er und 1970er Jahren zum ersten Mal feinere Weine entdeckten, tauchten sortenreine Weine auf – diejenigen, die eher nach der Haupttraube als nach Orten wie Chablis, Burgund und Champagne benannt wurden –, aber Zinfandel kam immer noch nicht aus der Starttor.

In den späten 1970er Jahren, als US-Weingüter immer noch versuchten herauszufinden, was die Amerikaner trinken wollten, entdeckte Sutter Home im Napa Valley eine Möglichkeit, mit Zinfandel-Reben Geld zu verdienen: Sie machten weißen Zinfandel, eigentlich einen Rouge-Wein, der produziert wurde, als Die roten Zinfandel-Trauben werden zerkleinert und sofort von den Schalen gepresst, um die Farbaufnahme zu minimieren. Der daraus resultierende Wein war leicht, fruchtig und mit einem Hauch von Süße vinifiziert, der von einem amerikanischen Markt so beliebt ist, der noch nicht von zuckersüßen Limonaden entwöhnt wurde.



Bob Trinchero von Sutter Home erzielte einen ordentlichen Gewinn, indem er Zinfandel-Weiß wurde. Aber was noch wichtiger ist, er rettete die Zinfandel-Rebe auf nicht weniger dramatische Weise als die heimischen Winzer während der Prohibition. Wenn Trinchero nicht bewiesen hätte, dass Zinfandel ein Bündel bilden kann, wären die Reben wahrscheinlich ausgerissen worden, um Platz für die europäischen Trauben zu schaffen, die die immer noch aufkeimende Begeisterung der Amerikaner für Wein gefangen hatten.

So war jahrelang ein Großteil des produzierten Zinfandels weiß. Aber jetzt, da der Weingeschmack der Amerikaner rot wird, kann echter roter Zinfandel in den Vordergrund treten. Und ZAP ist hier, um sicherzustellen, dass dies der Fall ist.

ZAP wurde 1991 von Jerry Seps von Storybook Mountain Vineyards gegründet, einem Weingut, das stolz nur Zinfandel produziert – und einige der besten Zinfandel, die Sie jemals probieren werden. Der Zweck von ZAP kann im mittleren Wort seines vollständigen Namens, Advocates, gelesen werden, und seine Mitglieder umfassen mehr als 60 Weingüter und Tausende von Verbrauchern. Die „Ziele und Zwecke“ von ZAP scheinen weißen Zinfandel nicht ausdrücklich auszuschließen, und Sutter Home ist Mitglied. Aber eines seiner Ziele ist es, 'die Qualitäten der Traube hervorzuheben, die ihn zu einem der klassischen Rotweine der Welt machen'.

Zu den Werbeveranstaltungen von ZAP in Washington gehörten eine Handelsverkostung im Bürogebäude des Cannon House, gefolgt von einem Abendessen „Nur Red Zinfandel“ im Embassy Row Hotel, gefolgt von einer öffentlichen Verkostung von roten Zinfandels am nächsten Tag.

Ungeachtet seines wahren Geburtsortes bestreitet niemand, dass Zinfandel ein Mitglied der Traubenfamilie Vitis vinifera ist, zu der so berühmte Geschwister wie Cabernet Sauvignon und Chardonnay gehören. Produzenten wie Storybook Mountain Vineyards, Ravenswood und Seghesio begeistern seit Jahren die Zinfandel-Gläubigen mit ihren Rotweinen, und Newcomer Chateau Potelle bietet ein exzellentes, allerdings im Bordeaux-Stil gehaltenes Zin. Aber es gibt Dutzende von Weingütern, sowohl innerhalb als auch außerhalb von ZAP, die wundervolle, üppige Zinfandel produzieren, die ihre tiefen, vollen Aromen und Himbeertöne hervorheben und ihre Fans begeistern.

So viele Zins, so wenig Zeit! Aber hier sind einige, die Sie sich merken sollten.

1990 Storybook Mountain Vineyard Zinfandel Napa Valley ($ 14): Volle, reiche Aromen springen fast aus dem Glas. Himbeernoten begleiten viel frisches Obst. Halbtrocken, aber mit einem schönen, eleganten Abgang. Jeder Jahrgang von Storybook Mountain sollte gut sein.

1991 Storybook Mountain Vineyard Howell Mountain Zinfandel ($ 13): So reichhaltig und lohnend wie die Napa Valley-Probe, aber mit einem zusätzlichen, wenn auch geringen Hauch von Lakritz. Dieser Wein entwickelt sich schnell im Glas und ist nach 30 Minuten absolut traumhaft.

1991 Topolos Old Vineyard Reserve ($ 15): Rauchige Tabakdüfte füllen die Nase. Dieser volle, reichhaltige, leicht minzige Wein ist fein abgestimmt und würde ein hervorragender Co-Star zu einem gegrillten Steak oder gegrilltem Hühnchen sein.

1990 Chateau Potelle Zinfandel VGS ($28): Jean Noel Fourmeaux, der Besitzer/Winzer von Chateau Potelle, gibt zu, dass er versucht, einen Wein im Bordeaux-Stil herzustellen. Ich bezweifle, dass Zinfandel so tun muss, als wäre er Franzose, aber Fourmeaux hat einen seidig-weichen Wein mit gedämpften traubenartigen Aromen hervorgebracht. Es ist leider teuer, was darauf hindeutet, dass der Stil nicht das einzige ist, das französischisiert wurde.

1992 Ravenswood Zinfandel Cooke Vineyard ($20): Ein weiterer reichhaltiger Wein mit starken Aromen von Himbeeren, die mit einem Hauch von Zimt hervorgehoben werden.

1992 Chateau Souverain Zinfandel Dry Creek Vineyard ($ 9): Mit einem Geschmack, der Himbeeren und Kirschen verschmelzen lässt, sollte dieser halbtrockene Wein besonders bei denen beliebt sein, die erst seit kurzem Rotwein trinken. Der Preis ist angesichts der Qualität super.